Hoofdmenu openen

Kalium-40 of 40K is een onstabiele radioactieve isotoop van kalium, een alkalimetaal. De abundantie van op Aarde bedraagt 0,0117%.

Kalium-40
Kalium-40 op de isotopenkaart
Kalium-40 op de isotopenkaart
Algemeen
Element kalium (K)
Nuclide 40K
Aantal protonen 19
Aantal neutronen 21
Nuclidische gegevens
Nuclidenmassa 39,963998475 u
Spin 4
Bindingsenergie 8,538083 MeV
Massa-overschot −33,535205 MeV
Vervalgegevens
Type verval bètaverval, elektronenvangst, gammaverval
Halveringstijd 1,2519 × 109 jaar
Isotopen van kalium
Portaal  Portaalicoon   Scheikunde
Natuurkunde

De isotoop is de grootste bron van natuurlijke radioactiviteit in het menselijk lichaam. Een volwassen lichaam bevat ongeveer 160 gram kalium, waarvan 0,0187 gram kalium-40. De specifieke activiteit hiervan bedraagt ongeveer 265,4 kBq/g.

Radioactief vervalBewerken

Kalium-40 bezit een zeer grote halveringstijd: 1.251.900.000 jaar. Het overgrote gedeelte (89,28%) vervalt naar de stabiele isotoop calcium-40 via   verval:

 

De vervalenergie hiervan bedraagt 1311,07 keV.

De rest (10,72%) vervalt tot de stabiele isotoop argon-40 via elektronenvangst gevolgd door gamma-verval:

 

De vervalenergie van dit verval bedraagt 1,46 MeV.

ToepassingenBewerken

Het verval naar argon-40 wordt - aangezien kalium in talloze mineralen voorkomt (en argon niet) - in de geochronologie en archeologie aangewend als dateringsmethode voor gesteenten en sedimenten tot enkele miljoenen jaren terug in de tijd. De methode staat bekend als de kalium-argondatering.