Hoofdmenu openen

Julius Mac Leod

botanicus uit België (1857-1919)
Julius Mac Leod

Julius Mac Leod (Oostende, 19 februari 1857 - Gent, 3 maart 1919) was een Vlaamse doctor in de natuurwetenschappen, botanicus, bioloog, hoogleraar aan de Rijksuniversiteit Gent en bestuurder van de Plantentuin in Gent.

AfkomstBewerken

Mac Leod was een telg van de prestigieuze, intellectuele Gentse familie Fredericq waartoe ook Louis Fredericq, Albert Fredericq, Paul Fredericq en Simon Fredericq behoorden.[1] Zijn moeder Sophie Fredericq was een halfzuster van de schrijfsters Virginie en Rosalie Loveling uit Nevele. Een andere halfzuster Pauline Loveling was de moeder van de schrijver Cyriel Buysse.

Zijn vader Aimé Mac Leod had Schotse roots, waarvan een verre voorvader zich in het begin van de 18e eeuw in Vlaanderen kwam vestigen.

NederlandsBewerken

Als Vlaamsgezind hoogleraar was Julius Mac Leod, een fervent pleitbezorger voor de vernederlandsing van de Gentse universiteit. Op het 23e Nederlandsche Taal- en Letterkundige Congres in 1896 wordt de eerste Vlaamse hogeschoolcommissie opgericht. In zijn rapporteurverslag van 1897 deed hij een oproep tot een geleidelijke vernederlandsing van de hogeschool, wat tot 1930 zou duren voor het werd gerealiseerd. Tegenstanders pleitten voordien voor een tweetalige instelling. Bij het begin van de Eerste Wereldoorlog vluchtte hij naar Engeland waar hij enkele opdrachten vervulde aan de Universiteit van Manchester. Na de oorlog (1919) werden zijn bezittingen - in België - geplunderd en vernield, alhoewel hij zich nooit had ingelaten met het activisme. Enkele weken later overleed hij aan de Spaanse griep.

Bij de verkiezing in 2006 van de grootste prof van de RUG was hij geselecteerd, maar werd niet opgenomen in de shortlist van tien professoren.

LiteratuurBewerken

  • Bart D'HONDT, Van Andriesschool tot Zondernaamstraat. Gids door 150 jaar liberaal leven te Gent, Gent, Liberaal Archief / Snoeck, 2014, pp. 80–81