Hoofdmenu openen

George Pell

priester uit Australië

BiografieBewerken

De vader van Pell was protestant, zijn moeder rooms-katholiek. Naar de wens van zijn moeder ging hij naar een katholieke school. Ofschoon hij de kans had om professioneel Australian footballspeler te worden, koos hij ervoor zijn religieuze roeping te volgen en naar het priesterseminarie te gaan. Pell studeerde in de buurt van Melbourne en later in Rome, waar hij op 16 december 1966 in de Sint-Pietersbasiliek tot priester werd gewijd. Het daaropvolgende jaar rondde hij zijn theologiestudie af. Hij werkte vervolgens als assistent-priester in verschillende gemeentes in Melbourne. In 1971 promoveerde hij in de kerkgeschiedenis aan de Universiteit van Oxford op het thema 'De uitoefening van het gezag in het vroege Christendom van ongeveer 170 tot 270'.

Op 30 maart 1987 werd hij door paus Johannes Paulus II benoemd tot hulpbisschop van Melbourne en tot titulair bisschop van Scala; zijn bisschopswijding ontving hij op 21 mei 1987 van de toenmalige aartsbisschop van Melbourne Frank Little. Op 16 juli 1996 werd hij benoemd tot aartsbisschop van Melbourne. Op 26 maart 2001 volgde zijn benoeming tot aartsbisschop van Sydney.

Pell werd tijdens het consistorie van 21 oktober 2003 kardinaal gecreëerd. Hij kreeg de rang van kardinaal-priester. Zijn titelkerk werd de Santa Maria Domenica Mazzarello. Hij nam deel aan de conclaven van 2005 en 2013.

Van 2013 tot 2018 was Pell lid van de Raad van Kardinalen.

Pell werd op 24 februari 2014 benoemd tot prefect van het Secretariaat voor de Economie. Hij was de eerste persoon die deze functie bekleedde. Officieus werd hij daarmeede op twee na hoogste functionaris van Vaticaanstad.[1] Hij werd als aartsbisschop van Sydney opgevolgd door Anthony Fisher.

Veroordeeld voor kindermisbruikBewerken

Op 28 juni 2017 werd Pell meerdere keren in staat van beschuldiging gesteld voor seksueel kindermisbruik in de jaren zeventig en tachtig, toen hij al als priester in Australië werkzaam was.[1][2] Pell is de hoogstgeplaatste rooms-katholieke geestelijke die van kindermisbruik verdacht werd.[3] Hij ontkende alle beschuldigingen. Een tweede hoorzitting vond plaats in oktober 2017. Op 30 april 2018 besloot de rechtbank in Melbourne dat Pell terecht moest staan wegens seksueel misbruik.[4] Op 11 december 2018 werd Pell door een jury schuldig bevonden aan vijf onderdelen van de aanklacht, maar tevens werd mediastilte opgelegd.

Op 24 februari 2019 trad Pell af als prefect van het Secretariaat voor de Economie.[5] Twee dagen later werd de uitspraak van de rechter gepubliceerd.[6][7] De vermeende seksuele handelingen met minderjarige misdienaars zouden door aartsbisschop Pell die enkele dagen later wegens vermeende procedurefouten in hoger beroep is gegaan, tweemaal verricht zijn tussen augustus en december 1996.[8][9] In afwachting van de uitspraak over de strafmaat werd hij gevangengezet. Op 13 maart 2019 kreeg hij een gevangenisstraf van zes jaar. Ook staat hij de rest van zijn leven geregistreerd als dader van seksueel misbruik.[10] Hij moet 23 uren per etmaal volledig geïsoleerd in zijn cel blijven. Hij gaat in hoger beroep[11]