Hoofdmenu openen
Haargel

Gel (uitspraak: dʒεɫ (dzjel) of ʒεɫ (zjel)) is een puddingachtige substantie met een hoge viscositeit, die zich gedeeltelijk gedraagt als een vloeistof en gedeeltelijk als een vaste stof. Een gel kan erg zacht zijn, zoals haargel, maar ook tamelijk hard, zoals kaas.

De naam 'gel' is evenals het woord gelatine afkomstig van het Latijnse woord gelare (bevriezen).

Gel en colloïdenBewerken

Eenvoudige moleculaire stoffen kennen (onder normale omstandigheden) drie aggregatietoestanden: vast, vloeibaar en gasvormig. Bij stoffen bestaande uit (mengsels van) macromoleculen, zoals polymeren, eiwitten en ook colloïden komen ook andere verschijningsvormen voor, zoals een gel.

Hoe werkt een gel?Bewerken

Gels zijn verdunde moleculaire structuren die plaatselijk aan elkaar plakken. Er zijn chemische gels met chemische bindingen en fysische gels die hun krachten putten uit intramoleculaire aantrekkingskrachten. De moleculen in een gel zijn net als die van lijm: lang en met veel hoeken/haken. Wanneer we bijvoorbeeld twee dingen aan elkaar willen lijmen, smeren we lijm op de contactplaatsen en laten het goedje drogen. De moleculen, die eerst nog in een oplosmiddel 'zweefden', raken nu hun oplosmiddel kwijt en haken in elkaar. De gel verandert in een vaste stof. Dit gebeurt ook met bijvoorbeeld haargel. Het oplosmiddel verdampt en het haar blijft in dezelfde positie staan.[bron?]

Ook bij toepassing als dermaticum verdampt het water in de gel en blijft het farmacon op de huid achter. Bij sommige gels blijft van de gelvormer zelf niets achter op de huid, bij andere gels ontstaat een xerogel: een vliesje op de huid.

VoorbeeldenBewerken