Eerste klasse B (voetbal België)

voetbal België

Eerste klasse B, ook wel Challenger Pro League genoemd, is het tweede niveau in het Belgisch betaald voetbal. Deze reeks bestaat uit twaalf teams. De sponsornaam van de competitie was van 2016/17 tot 2020/21 Proximus League, naar toenmalig hoofdsponsor Proximus. Daarna werd de sponsornaam veranderd in 1B Pro League en later Challenger Pro League.

Eerste klasse B
Vlag van België
Regio Europa
Confederatie UEFA
Land België
Bond KBVB
Seizoensdetails
Kampioen KVC Westerlo
Vicekampioen RWDM Molenbeek
Aantal clubs 12 (2022-23)
16 (vanaf 2023)
Promotie naar Eerste klasse A
Degradatie naar Eerste nationale
Algemeen
Opgericht 2016
Website www.proleague.be
Actueel
Actuele editie 2022-23
Portaal  Portaalicoon   Voetbal

CompetitieBewerken

2016-2019Bewerken

Van augustus tot begin november speelden de acht teams in veertien wedstrijden een periodekampioenschap tegen elkaar. Daarna speelden de acht teams een tweede periodekampioenschap over veertien wedstrijden, waarbij elke club opnieuw met nul punten begon. De winnaars van de twee periodekampioenschappen spelen nadien in een heen- en terugwedstrijd tegen elkaar voor de titel en promotie naar Eerste klasse A (1A). Indien beide periodekampioenschappen dezelfde winnaar hadden waren deze wedstrijden overbodig.

Daarna werden de punten van beide periodekampioenschappen van Eerste klasse B (1B) samengeteld. De drie hoogst geklasseerde ploegen, buiten de kampioen speelden play-off 2 samen met de nummers zeven tot vijftien uit 1A. De vier laagst geklasseerde ploegen speelden play-off 3 voor het behoud. Daarbij behielden ze de helft van hun punten uit de reguliere competitie.[1]

2019-2020Bewerken

Van augustus tot begin november speelden de acht teams in veertien wedstrijden een periodekampioenschap tegen elkaar. Daarna speelden de acht teams een tweede periodekampioenschap over veertien wedstrijden, waarbij elke club opnieuw met nul punten begon. De winnaars van de twee periodekampioenschappen spelen nadien in een heen- en terugwedstrijd tegen elkaar voor de titel en promotie naar Eerste klasse A (1A). Indien beide periodekampioenschappen dezelfde winnaar hadden waren deze wedstrijden overbodig.

Daarna worden de punten van beide periodekampioenschappen van Eerste klasse B (1B) samengeteld. De nummers één tot en met zes speelden play-off 2 samen met de nummers zeven tot en met zestien (inclusief degradant) van 1A. De zestien clubs van play-off 2 worden verdeeld over vier poules van vier clubs en strijden om één Europees ticket.

De twee laagst geklasseerde clubs speelden play-off 3 (ook wel play-downs genoemd) om de eventuele daler naar Eerste klasse amateurs te bepalen. Hierbij kreeg de club die zevende eindigde drie punten voorsprong in de eindronde én begon met een thuismatch. Er werden maximaal vijf wedstrijden gespeeld. Clubs die een licentie hadden voor 1A kunnen niet degraderen zolang er ploegen zijn die deze licentie niet hadden en dienden dan niet deel te nemen aan play-off 3. De laagst gerangschikte van play-off 3 degradeerde bovendien alleen als de kampioen uit de amateurafdeling een licentie voor 1A of 1B had.

Door de uitbraak van het coronavirus werd de testwedstrijd voor de titel uitgesteld naar begin augustus. Play-off 2 werd afgelast en play-off 3 bleek overbodig daar beide deelnemende ploegen niet over een licentie beschikten voor het volgende seizoen.

2020-2022Bewerken

Op 15 mei 2020 kwamen de clubs bij elkaar in een bijzondere Algemene Vergadering van de Pro League. Dit gebeurde vanwege de stillegging van de voetbalcompetities door de COVID-19-pandemie. Tijdens de vergadering werd officieel besloten tot de stopzetting van het seizoen 2019/20. Ook het verloop van seizoen 2020/21 werd vastgelegd. De clubs spelen vier keer tegen elkaar in een reguliere competitie met 28 speeldagen. De periodekampioenschappen werden voorlopig opgeschort. De kampioen promoveert rechtstreeks naar 1A. De tweede speelt testwedstrijden tegen de voorlaatste uit 1A en kan zo ook promoveren. Ook play-off 3 werd voorlopig opgeschort. De laatste degradeert naar eerste nationale. In het seizoen 2022/23 maken vier belofteploegen van 1A teams hun introductie in de competitie. Deze ploegen worden bepaald op basis van de eindstand in de Reserve Pro League in 2021/22.[2]

 
Competitieformat vanaf 2023

2022-2023Bewerken

Eerste klasse B werd omgedoopt tot de Challenger Pro League.[3] Er werd één jaar geëxperimenteerd met belofteploegen in het profvoetbal, waardoor er één seizoen met twaalf teams (waarvan vier beloftes) werd gespeeld. Na een reguliere competitie van 22 speeldagen werd de competitie gedeeld in een promotiegroep en een degradatiegroep waarin de kampioen promoveerde naar 1A en de laatste van de degradatiegroep naar de amateurs zakte.

2023-Bewerken

Op 17 juni 2022 werd op de Algemene Vergadering van de Pro League besloten om Eerste klasse B vanaf het seizoen 2023/24 op te waarderen naar zestien ploegen, waarvan vier belofteteams. Het aantal profclubs in België steeg daarmee naar 28 clubs. Er wordt een reguliere competitie gespeeld met dertig speelrondes. De nummers één en twee promoveren naar de hoogste klasse, de laatste twee degraderen naar de amateurs. Er wordt ook nog een eindronde gespeeld met de nummers drie tot en met zes voor barragewedstrijden met de nummer veertien uit de hoogste klasse.

Volgens de CEO van de Pro League, Lorin Parys, is het de bedoeling dat deze speelwijze langer wordt aangehouden om stabiliteit in het profvoetbal te creëren.

Seizoen 2022/23Bewerken

  Zie het artikel Eerste klasse B 2022-23 (voetbal België) voor een uitgebreid artikel van dit seizoen.

MediaBewerken

De liverechten van alle wedstrijden lagen bij het ontstaan van de competitie bij Proximus, dat ook zijn naam aan de competitie had gekoppeld. Telenet zond ook elk weekend willekeurige één wedstrijd van Eerste klasse B uit. Vanaf het seizoen 2020/21 zijn de rechten in handen van Eleven Sports Network dat ook de rechten van Eerste klasse A binnenhaalde.[4]

GeschiedenisBewerken

In het eerste seizoen van de Eerste klasse B, het seizoen 2016-17, spelen de zestiende uit Eerste klasse en de tweede tot de achtste uit de Tweede klasse, die opgeheven wordt. De clubs dienen te voldoen aan de licentievoorwaarden. Indien een club niet voldoet aan deze voorwaarden wordt de reeks aangevuld met de best geklasseerde club die wel een licentie behaalde.

KampioenenBewerken

Seizoen Kampioen Opmerkingen
2016/17 Royal Antwerp FC Finalist promotiefinale: KSV Roeselare
2017/18 Cercle Brugge Finalist promotiefinale: KFCO Beerschot-Wilrijk
2018/19 KV Mechelen Finalist promotiefinale: KFCO Beerschot-Wilrijk
2019/20 Beerschot VA Door de competitie-uitbreiding als gevolg van COVID-19 promoveerde ook OH Leuven (finalist promotiefinale).
2020/21 Union Sint-Gillis Promotie via Play-off 3: RFC Seraing
2021/22 KVC Westerlo Verliezend finalist Play-off 3: RWDM

Titels per clubBewerken

Het volgend overzicht toont het aantal titels per club

Club (stamnummer) Titels Seizoen
Royal Antwerp FC (1) 1 2017
Union Sint-Gillis (10) 1 2021
Cercle Brugge (12) 1 2018
Beerschot VA (13) 1 2020
KV Mechelen (25) 1 2019
KVC Westerlo (2024) 1 2022

Zie ookBewerken