Hoofdmenu openen

Désiré Charnay

Frans ontdekkingsreiziger (1828-1915)

Claude-Joseph Désiré Charnay (Fleurie, 2 mei 1828Parijs, 24 oktober 1915) was een Frans reiziger en archeoloog. Hij staat bekend om zijn verkenningen in Mexico en Centraal-Amerika en om zijn baanbrekende gebruik van fotografie om zijn ontdekkingen vast te leggen.

Désiré Charnay
Désiré Charnay.jpg
Algemene informatie
Volledige naam Claude-Joseph Désiré Charnay
Geboren Fleurie, 2 mei 1828
Overleden Parijs, 24 oktober 1915
Nationaliteit Frans
Beroep Archeoloog

Hij studeerde aan het Lycée Charlemagne in Parijs. In 1850 werd hij leraar in de Amerikaanse stad New Orleans en maakte hij kennis met boeken van John Lloyd Stephens over zijn reizen in Yucatan. Hij reisde in 1857-1861 in Mexico, in 1863 in Madagaskar, in 1875 in Zuid-Amerika, voornamelijk Chili en Argentinië en in 1878 op het eiland Java en Australië. In 1880-1883 bracht hij opnieuw een bezoek aan Mexico, waar hij oude verwoeste steden bezocht.

De eerste reis naar Mexico in 1857 deed hij in opdracht van de Franse regering. Tijdens deze reis verzamelde hij oude Meso-Amerikaanse overblijfselen en fotografeerde hij de ruïnes die hij daar aantrof. Hij was de eerste die sites zoals Mitla, Izamal, Chichen Itza en Uxmal fotografeerde. Deze foto's werden in 1862 gepubliceerd in de uitgave Cités et Ruines Américaines. De tweede reis naar Mexico en Centraal-Amerika werd gedeeltelijk gefinancierd door de filantroop Pierre Lorillard uit New York.[1] In 1885 werd het boek Les Anciennes Villes du Nouveau Monde uitgegeven, een compleet werk over zijn reizen in Mexico die gericht is op de wetenschap.[2]

In het 19e-eeuwse volkenkundig tijdschrift De Aarde en haar Volken zijn in het jaargang van 1866 enkele losse schetsen van zijn reis in Madagaskar te vinden.[3]

GalerijBewerken