Cryogenium

geologisch tijdperk
Eon Era Periode Ouderdom Ma
Fanerozoïcum Paleozoïcum Cambrium later
635
Proterozoïcum Neoproterozoïcum Ediacarium
541
Cryogenium
635
Tonium
850
Mesoproterozoïcum Stenium
1000
Ectasium
1200
Calymmium
400
Paleoproterozoïcum Statherium
1600
Orosirium
1800
Rhyacium
2050
Siderium
2300
Archeïcum Neoarcheïcum
vroeger
Indeling van het Proterozoïcum volgens de ICS[1]

Het geologisch tijdperk Cryogenium (vroeger Cryogenien of Cryogeniaan), is een periode van de era Neoproterozoïcum, onderdeel van het eon Proterozoïcum. Het Cryogenium duurde van 850 - 635 Ma. Het werd voorafgegaan door het Tonium en gevolgd door het Ediacarium.

NaamBewerken

De naam Cryogenium is afgeleid van het Griekse cryos, ("ijs") en genesis, wat "geboorte" betekent.

Dit tijdvak wordt gekenmerkt door de zwaarste ijstijden uit de geschiedenis van de Aarde, de Sturtische (750-700 Ma) en de Marinoïsche/Varanger ijstijd, die duurde tot circa 635 Ma. Het begin van deze ijstijden, waarbij de ijskappen tot aan de evenaar kwamen, valt ongeveer samen met het uiteenvallen van het supercontinent Rodinië. Er is nog veel onduidelijkheid over de Snowball Earth-theorie, waarbij volgens de meest vergaande scenario's zelfs de oceaan tot een kilometer diep was dichtgevroren, terwijl er volgens anderen open water moet zijn geweest (de 'natte sneeuwbal').

De overgang van het Cryogenium naar het Ediacarium wordt gemarkeerd door een carbonaatafzetting die arm is aan 13C, een aanwijzing voor een klimaatverandering.