Bauxiet

Bauxiet is een mineraal dat een belangrijk erts van aluminium vormt. Bauxiet bestaat voor een groot deel uit aluminiumoxide; daarnaast bevat het, afhankelijk van de oorsprong, ook verbindingen van titanium, ijzer, vanadium en silicium.

Bauxiet
Bauxiet
Mineraal
Chemische formule Al2O3.3H2O
Hardheid 2,5 - 3,5
Gemiddelde dichtheid 2,42 kg/dm3
Kristaloptiek
Brekingsindices 1,57
Lijst van mineralen
Portaal  Portaalicoon   Aardwetenschappen
Bauxiet, Les Baux-de-Provence

Bauxiet is genoemd naar het dorp Les Baux-de-Provence in het zuiden van Frankrijk, waar het in 1821 werd ontdekt door de Franse geoloog Pierre Berthier. In 1991 is de winning van bauxiet in Frankrijk gestaakt.

Bauxiet wordt verwerkt tot aluminium door het eerst om te zetten in het oxide (dit is het Bayerproces), en daaruit door elektrolyse van de smelt het metaal te maken. Dit laatste is het Hall-Héroult-proces en het is een zeer energie-intensief proces; daarom worden aluminiumfabrieken vaak naast elektriciteitscentrales gebouwd.

In 1915 werd in Suriname bauxiet ontdekt. De opbrengst uit bauxiet was vele jaren een van de belangrijkste inkomstenbronnen voor de Surinaamse staat.

In de Europese Unie is Griekenland de enige staat met economisch winbare bauxiet in de bodem. In 1924 werd er 'arm ijzererts' gevonden dat enkele jaren later werd herkend als bauxiet. In 1934 begon de industriële verwerking.

Anno 2010 is Australië de grootste leverancier van het mineraal.

WinningBewerken

Hoeveelheden gemijnd en geschatte reserves bauxiet ×1000 ton[1]
Land Winning Reserve
2019 2020
  Australië 105 000 110 000 5 100 000
  China 70 000 60 000 1 000 000
  Guinee 67 000 82 000 7 400 000
  Brazilië 34 000 35 000 2 700 000
  India 23 000 22 000 660 000
  Indonesië 17 000 23 000 1 200 000
  Jamaica 9 020 7 700 2 000 000
  Kazachstan 5 800 5 800 160 000
  Rusland 5 570 6 100 500 000
  Saoedi-Arabië 4 050 4 000 190 000
  Vietnam 4 000 4 000 3 700 000
  Maleisië 900 500 170 000
Andere landen 12 000 11 000 4 900 000
Wereldtotaal (afgerond) 358 000 371 000 30 000 000
  Zie de categorie Bauxite van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.