Zuiderbegraafplaats (Groningen)

begraafplaats in Groningen

De Zuiderbegraafplaats is een begraafplaats aan de Hereweg in de Nederlandse stad Groningen. Hij is in 1827 tegelijk met de Noorderbegraafplaats in gebruik genomen, tegen de achtergrond van een ziekte-uitbraak in het jaar daarvoor. Beide zijn nog in gebruik en eind 2021 waren er 37099 mensen begraven.[1] De sobere begraafplaats wordt sinds 1882 gedomineerd door een torenvormig grafmonument.

AchtergrondBewerken

In 1826 brak de Groninger ziekte uit, die aan 2900 mensen het leven kostte. De bestaande begraafplaatsen raakten vol. Op advies van de Groningse hoogleraar Theodorus van Swinderen werden ten noorden en ten zuiden van de Groninger vesting twee nieuwe ruime begraafplaatsen aangelegd.

Ligging en uitvoeringBewerken

De Noorder- en Zuiderbegraafplaats lagen buiten de toenmalige stadspoorten, maar zijn nu de enige die nog in gebruik zijn en in het verstedelijkte gebied liggen.[2] Het zijn sobere en doelmatige begraafplaatsen met kaarsrechte hoofdlanen en haaks daarop rechte zijpaden. De standenmaatschappij ten tijde van de aanleg is herkenbaar in de graven van de Eerste Klasse Eerste Rij: daarop zijn vooral edellieden begraven.

De Zuiderbegraafplaats werd aangelegd op de Hondsrug, zodat de hooggelegen zandgrond een ordentelijke en snelle ontbinding van de begraven lijken garandeerde. De hekken en het dienstgebouw zijn sober en statig.[3] De beplanting is beperkt gehouden tot enige treurwilgen en beuken en door de dichte plaatsing van de graven hebben de Noorder- en Zuiderbegraafplaats een stenen karakter.[2]

De rechthoekige, symmetrisch ingedeelde begraafplaats ligt aan de westzijde van de Hereweg en aan de noordzijde van de Weg der Verenigde Naties. De ingang is aan de oostzijde, aan de Hereweg. Buiten de ingang is in 1864 de vrijstaande opzichterswoning gebouwd in opdracht van de gemeente, naar een eclectisch ontwerp van stadsbouwmeester J.G. van Beusekom. Dit rijksmonument heeft nog zijn oorspronkelijke functie en de buitenkant is opmerkelijk gaaf gebleven.[4]

GrafmonumentBewerken

Het enige grote grafmonument is het centraal geplaatste torenvormige natuurstenen grafmonument van de familie Scholten, dat al door zijn hoogte opvalt. Eronder ligt een ruime grafkelder met 27 plaatsen voor deze rijke familie. De bouwheer, de industrieel Willem Albert Scholten, wilde het groter, maar de 45 plaatsen – volgens sommige bronnen zelfs 55 – die hij bij de bouw in 1882 in gedachten had, werden hem door het gemeentebestuur niet toegestaan.[5] Het rijk geornamenteerde graf is een rijksmonument.[3]

VerzetsmonumentBewerken

Vlak bij de ingang staat sinds 2021 een granieten verzetsstrijderssteen, ter nagedachtenis aan tijdens de Tweede Wereldoorlog omgekomen verzetsmensen. Initiatiefnemer was Henk Bakker, rondleider en onderzoeker op deze begraafplaats.[6] In de door Steenhouwerij Krul te Peize geleverde steen zijn de namen van de hier begraven verzetsstrijders gezandstraald: zestien namen van geëxecuteerde mensen, drie die direct tijdens/na de bevrijding zijn omgekomen en twee personen die een verzetsdaad hebben gepleegd en daarom zijn doodgeschoten. Drie van hen zijn ondertussen overgebracht naar Loenen. Naast de namen vermeldt de steen een gedicht van stadsdichter Renée Luth. Het project werd mede gefinancierd door het J.B. Scholtenfonds. Het monument werd op 7 juli 2021 door burgemeester Koen Schuiling onthuld.[7]

Hier begravenBewerken

In volgorde van tijd:

Externe linkBewerken

Zie de categorie Zuiderbegraafplaats (Groningen) van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.