Wilhelm Zahn

onderzeematroos

Wilhelm Zahn (Ebensfelde, Staffelstein, 29 juli 1910 - ?, 14 november 1976), was een Duits U-boot-commandant en luitenant-ter-zee bij de Kriegsmarine tijdens de Tweede Wereldoorlog. Zahn voerde het commando over de U-56 vanaf 26 november 1938 tot 21 januari 1940 en over de U-69, op 28 augustus 1941 tot 31 maart 1942.

Wilhelm Zahn
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Geboren 29 juli 1910
Ebensfeld, Staffelstein, Duitse Keizerrijk
Overleden 14 november 1976
Land/zijde Flag of the German Empire.svgDuitse Keizerrijk
Flag of Germany (3-2 aspect ratio).svgWeimarrepubliek
Flag of Germany (1935–1945).svg Nazi-Duitsland
Vlag van Duitsland tijdens de geallieerde bezetting Duitsland
Onderdeel Flag of Weimar Republic (jack).svg Reichsmarine
War ensign of Germany (1938-1945).svg Kriegsmarine
Dienstjaren 1930 - 1945
Rang Kriegsmarine-Korvettenkapitän.png Kriegsmarine epaulette Korvettenkapitän.svg
Korvettenkapitän
Eenheid U 33
U 56
Bevel U-56
26 november 1938 -
21 januari 1940[1]
U 69
28 augustus 1941 -
31 maart 1942
II. Abteilung/2. U-Lehrdivision
Oktober 1943 - december 1944
I. Abteilung/2. U-Lehrdivision
Januari 1945 - maart 1945
Slagen/oorlogen Tweede Wereldoorlog
Portaal  Portaalicoon   Tweede Wereldoorlog

LoopbaanBewerken

 
De G7e torpedo's die niet afgingen

Zahn kwam op 25 augustus 1938 in Wilhelmshaven aan en kreeg daar zijn U-bootopleiding. Later kreeg hij er het bevel over de U-56, waarmee hij na 15 patrouilledagen naar Kiel afreisde. Van daaruit patrouilleerde hij verder vanuit deze basis. In het begin van de oorlog op zee waren de Duitse torpedo's niet erg betrouwbaar, omdat ze niet altijd explodeerden bij de inslag tegen een schip. De succesvolle commandant van de U-47, Günther Prien ondervond dit tot zijn grote ergernis. Hij deed hierover zijn beklag bij admiraal Karl Dönitz. De torpedo's waren maar twee keer getest voor ze in serieproductie gingen.[2] De magnetische ontstekers werden vervangen.[3]

Ook luitenant-ter-zee Zahn kreeg op de U-56 met onbetrouwbare torpedo's te maken. Hij had op 30 oktober 1939, in de buurt van de Orkney-eilanden, een ontmoeting met de Britse slagschepen HMS Rodney, HMS Nelson en HMS Hood, begeleid door tien torpedojagers. De operatie die met grote moed tegen deze zwaar geëscorteerde schepen werd uitgevoerd, werd een totale mislukking. Onder water varend lanceerde Zahn drie torpedo's. Hij hoorde zelfs de doffe klappen toen ze alle drie tegen de scheepsromp van HMS Nelson insloegen, zonder dat ze explodeerden. Uit voorzorg dook hij snel weg, omdat zijn positie verraden was. Winston Churchill was aan boord van HMS Nelson.[4] Ook admiraal Dudley Point was aan boord.[3] Ook admiraal Forbes was aan boord.[5] Zahn was neerslachtig en stuurde pas laat een bericht. Als hij meteen een bericht verzonden had, dan had Karl Dönitz een andere duikboot kunnen sturen.[6]

Op 2 december 1939 beschadigde de U-56 het Britse vrachtschip Eskdene van 3.829 BRT van het konvooi HN-3 en bracht Zahn het Zweeds vrachtschip Rudolf van 2.119 BRT tot zinken, hoewel Zweden neutraal was. Op 23 januari 1940 zonk het Finse SS Onto van 1.333 BRT na te zijn beschadigd door de explosie van een zeemijn die door de U-56 op 8 januari was gelegd.

Zahn was zo teleurgesteld over het niet-ontploffen van de torpedo's die hij op HMS Nelson had afgevuurd, dat hij totaal in de war raakte en enige tijd uit actieve dienst werd gezet.[7] Hij werkte tijdelijk als officier-instructeur aan een opleidingsschool. Op 28 augustus 1941 had hij weer de moed om commando te voeren op een U-boot. Hij kreeg op 1 september 1941 de U-69 onder zijn bevel, tot 31 maart 1942.[8] Zahn opereerde voortaan vanuit de U-bootbasis van Saint-Nazaire, Frankrijk.

Wilhelm GustloffBewerken

 
De Wilhelm Gustloff

Zahn verkreeg op 1 april 1943 de rang van korvetkapitein. Hij was als militair commandant aan boord van de Wilhelm Gustloff toen dit schip op 30 januari 1945 de haven van Gotenhafen verliet met Duitse vluchtelingen en gewonde Duitse soldaten uit Oost-Pruisen aan boord.[9] Zahn wilde de kans op een aanval door een onderzeeër verkleinen en adviseerde kapitein Friedrich Petersen, om dicht bij de kust te blijven, in ondiep water, en geen navigatieverlichting te voeren. Petersen zette echter koers naar diep water omdat hij overbeladen was en liet de navigatieverlichting inschakelen,[10] toen een radiobericht meldde dat een Duits konvooi van mijnenvegers in de buurt voer.[11][12] De Wilhelm Gustloff werd vervolgens ontdekt door een Russische onderzeeër, die het schip met drie torpedo's trof.[13] De Wilhelm Gustloff zonk in slechts 45 minuten. Duizenden passagiers kwamen om, maar Zahn en Petersen overleefden de ramp. Naar het optreden van Zahn werd door de Kriegsmarine een officieel onderzoek ingesteld, dat echter niet meer kon worden afgerond door de ineenstorting van het naziregime.

Zijn verdere levensloop na de oorlog is niet bekend. Hij overleed op 66-jarige leeftijd. De plaats van overlijden is niet bekend.

SuccessenBewerken

  • 2 schepen tot zinken gebracht met een totaal van 3.452 BRT
  • 1 schip beschadigd met een totaal van 3.829 BRT

Militaire loopbaanBewerken

U-boot commandoBewerken

  • U-56: 26 november 1938 - 21 januari 1940: 5 patrouilles (70 dagen)
  • U-69: 28 augustus 1941 - 31 maart, 1942: 4 patrouilles (126 dagen)