Westerbork Synthese Radio Telescoop

De Westerbork Synthese Radio Telescoop (kortweg WSRT ook bekend als Radiosterrenwacht Westerbork c.q. Zwiggelte), is een uit veertien losse parabolische antennes bestaande radiotelescoop in de bossen nabij Hooghalen en Westerbork in Drenthe. De WSRT is in 1970 in gebruik genomen en wordt nog steeds voor sterrenkundige waarnemingen gebruikt.

Westerbork Synthese Radio Telescoop
De parabolische antennes op een rij
Organisatie ASTRON
Locatie Naast het Kamp Westerbork bij Hooghalen
Coördinaten 52° 55′ NB, 6° 36′ OL
Golflengte 3,6 - 92 cm
Gebouwd 1968 - 1970
Eerste licht 1970
Type telescoop radiotelescoop
Diameter 14 x 25m
Resolutie 2,2 - 55 boogseconden
Website Website
Westerbork Synthese Radio Telescoop (Drenthe)
Westerbork Synthese Radio Telescoop
Portaal  Portaalicoon   Astronomie
Een van de beweegbare telescopen
WSRT 21cm-lijn metingen (paars) van NGC 4625 en NGC 4618 vergeleken met ultraviolette (groen en blauw) en optische metingen (rood)

GeschiedenisBewerken

Installatie radio-telescopen in 1968

Astronoom Jan Hendrik Oort speelde een belangrijke rol bij de totstandkoming van deze telescopen. Van het oorspronkelijke systeem uit 1970 stammen alleen nog de parabolische antennes en grond coax kabels. Alle andere componenten zijn in 1999 geheel vervangen, waardoor de WSRT kan concurreren met andere radiotelescopen in de wereld.

Het terrein waar de antennes opgesteld staan ligt gedeeltelijk op het voormalige Kamp Westerbork. Om storing te voorkomen, is de bebouwing binnen twee kilometer van de radiotelescopen, waaronder het kamp, afgebroken.

De radio telescoop is één van de vijf telescopen van de European Pulsar Timing Array (EPTA) en werkt sinds 2009 mee aan het Large European Array for Pulsars (LEAP) project voor het nauwkeuriger meten van de aankomsttijd van de pulsen van millisecondepulsars, wat kan gebruikt worden voor het detecteren van zwaartekrachtgolven.

OpstellingBewerken

De veertien 25m reflector antennes staan in oost-westrichting opgesteld over een lengte van 2,8 kilometer, met een onderlinge afstand van 144m. Door middel van de radiosynthese techniek kan op deze manier een telescoop met een van 2,8 kilometer (diameter) nagebootst worden (apertuursynthese). Tien antennes hebben een vaste positie, twee staan hier vlakbij op een 300 m lange rail waarover ze verreden kunnen worden, en twee telescopen staan een kilometer verder naar het oosten op een 200 m lange rail. De telescopen staan in equatoriale opstelling: een van de draaibare assen wijst naar de Poolster. Hierdoor staat de x-y polarisatie stil t.o.v. de radiobron, tijdens de 12-uurs meting. De eerste twee radiotelescopen (rt) zijn voorzien van het MultiFrequentieFrontEnd (1998), dat cryogeen gekoeld is en voorzien is van 6 frequentie banden (verschillende feeds). Deze worden gebruikt voor Very-long-baseline interferometry (samenwerking met andere telescopen en een satelliet) waarmee deze zo een onderdeel vormt van het Europese VLBI-netwerk, testen en Galileo (Europese GPS) calibratie metingen. De MFFE's hebben verschillende ontvangers die gevoelig zijn voor radiostraling tussen 350 MHz en 8,3 GHz (golflengtes tussen 92 cm en 3,6 cm).

Op 13 september 2018 is Apertif in gebruik genomen. Apertif is gebouwd in de overige 12 rt's, en bestaat uit PhasedArrayFeed (PAF) antennes, elk frontend bestaat uit 121 dipolen waarmee elektronisch 37 bundels gemaakt kunnen worden, voor een snelle hemel survey.

Naast Apertif is een opstelling van 40 supersnelle servers aangesloten: ARTS. Dit instrument neemt continu, in vele banden, de hemelsignalen op. In geval van een snelle gamma straling uitbarsting (Gamma Ray Burst) zijn de straling karakteristieken, voor de grootste uitbarsting, daarmee opgenomen.

De WSRT wordt beheerd door de ASTRON, in Dwingeloo.

ToegangBewerken

De radiotelescoop is gevoelig voor storingen door mobiele telefoons en gemotoriseerd verkeer. Het gebruik hiervan wordt dan ook tot een minimum beperkt. Hiervoor wordt gewaarschuwd met borden in de nabije omgeving en bij Herinneringscentrum Kamp Westerbork. Enkele voertuigen hebben ontheffing om zich in de omgeving te bevinden. Voor het algemene publiek is de radiotelescoop alleen te voet of per fiets bereikbaar, en dat geldt ook voor het voormalige kamp Westerbork. De parkeerplaats is op ongeveer twee kilometer afstand bij Herinneringscentrum Kamp Westerbork.

TriviaBewerken

In de roman De ontdekking van de hemel van Harry Mulisch speelt de uitbreiding van 12 naar 14 telescopen (1975) een rol. Hiermee zou de hemel, het christelijke hiernamaals, ontdekt zijn. Dit wordt afgestraft door de inslag van een komeet bij Westerbork.

Externe linksBewerken

Zie de categorie Westerbork Synthesis Radio Telescope van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.