Hoofdmenu openen

Watcher of the skies

lied van Genesis

Watcher of the skies is een nummer van Genesis. Het is de eerste track van hun vierde studioalbum getiteld Foxtrot. Het was eveneens de eerste track op hun eerste livealbum Genesis Live. Zoals voor bijna alle composities toen, vermeldden de credits het als een groepscompositie van Peter Gabriel, Steve Hackett, Mike Rutherford, Tony Banks en Phil Collins. Het nummer bevat veel wisselingen in tempo, maat en ook polyritmiek (8/4 tegenover 6/4).

Watcher of the skies
Nummer van:
Genesis
Van het album:
Foxtrot
Uitgebracht 6 oktober 1972
Opname augustus 1972
Genre progressieve rock
Duur 7:23
Label Charisma Records
Schrijver(s) Genesis
Producent(en) David Hitchcock
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Het belangrijkste werk in de tekst is afkomstig van Banks en Rutherford, die het tijdens verblijf in en rond Napels bedachten, de muziek kwam al een paar weken eerder tijdens repetities voor een concert in Reggio Emilia (Palasaport). Tijdens repetities voor dat concert in Napels werd gebruik gemaakt van een verlaten en in niemandsland liggend vliegveldje met hangar. Zij bezagen de aangetroffen situatie als zijnde op een lege Aarde gelande aliens. Een soortgelijk thema vindt men terug in het boekwerk Childhood’s end (in Nederland verschenen als Einde van het begin) van Arthur C. Clarke. Dat thema werd ook al gebruikt door Pink Floyd (Childhood’s end) en Van der Graaf Generator (Childlike Faith in childhood's end). De titel is echter afkomstig uit On first looking in Chapman’s Homer van John Keats ("Then felt I like some watcher of the skies, when a new planet swims into his ken"). Genesis gebruikte het nummer destijds veelal als opener voor concerten. Genesis gebruikte de mellotron, maar dat toetsinstrument was verre van stabiel in toonvorming. Het gebruikte type Mark 2, overigens geleend van King Crimson, die het de bijnaam Black bitch had gegeven, had echter wel twee (in de oren van Banks) twee krachtige akkoorden tot haar beschikking: B majeur septime (B-Dis-Fis-Ais)+Fis en Cis majeur (Cis-Eis-Gis) + Fis. Het geeft het nummer een krachtige start en meteen was duidelijk of de mellotron goed zou klinken. Het was destijds ook het eerste nummer dat Genesis opnam voor Foxtrot. De beoogde muziekproducent John Anthony vond de mellotron te overheersend; het werd een van de redenen van zijn vertrek, Banks gaf later aan dat ook David Hitchcock ook niet de optimale keus bleek.

Het nummer was destijds ook wel bekend vanwege de verkleedpartij van Peter Gabriel (later een van de redenen van zijn vertrek). Gabriel verscheen getooid met vleermuisvleugels als hoofddeksel en lange cape met lichtgevende make-up onder zijn ogen op het podium. Na Gabriels vertrek bleef de band het tijdens sommige concerten spelen tot in de jaren tachtig aan toe. Het nummer was toen al voor 50 % ingekort en Genesis speelde alleen nog het instrumentale gedeelte. Een verkorte versie is dan ook te horen op Genesis archive 1967-75 en Three Sides Live als aanvulling op It.

In 1972 werd het door Biddulph Records in de Verenigde Staten op single uitgebracht. De promosingle bevatte op beide kanten Watcher of the skies (vermoedelijk een stereo en monomix), de uitgegeven single een 3:44 durende versie, aangevuld met Willow farm, een deel van Supper's ready. Steve Hackett recyclede de titel bij de uitgifte van zijn Amerikaanse persing van Watcher of the skies: Genesis revisited. Phish coverde Watcher of the skies op 15 oktober 2010 tijdens de opening van de Rock & Roll Hall of Fame, gehouden in het Waldorf-Astoria Hotel in New York City. Phish speelde toen ook No reply at all van Genesis.