Hoofdmenu openen

Steely Dan is een Amerikaanse jazz-georiënteerde popgroep rond de muzikanten en componisten Walter Becker en Donald Fagen. De naam Steely Dan is ontleend aan de naam van een gigantische dildo uit het boek Naked Lunch van William S. Burroughs.[1]

Steely Dan
Steely Dan tijdens een optreden in 2007
Steely Dan tijdens een optreden in 2007
Achtergrondinformatie
Jaren actief 1972-81, 1993-heden
Genre(s) Rock, jazzrock, softrock
Label(s) ABC, MCA, Giant Records, Reprise, Warner Bros.
Leden
Donald Fagen
Walter Becker
Website
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Inhoud

GeschiedenisBewerken

Walter Becker en Donald Fagen kenden elkaar vanaf 1967. Beiden zaten op het Bard College, in New York en speelden in lokale groepjes. In 1969 verhuisden ze naar Brooklyn en begonnen ze als sessiemuzikanten waarna ze kort daarna door Gary Katz, een producer van ABC records, als componisten naar Los Angeles werden gehaald. Gesteund door Katz formeerden ze hun eigen band: Steely Dan.

De eerste single ‘Dallas’ werd zonder succes in 1972 uitgebracht, gevolgd door de eerste albums Can’t buy a thrill (1972) en Countdown to ecstasy (1973). Mede door de nummers Do it again, Reelin’ in the years, Showbizz kids en My old school werden deze albums succesvol. Hierbij werden zij ondersteund door diverse sessiemuzikanten (zie Begeleiding). Daarna volgden de albums Pretzel Logic (1974), Katy Lied (1975), The royal scam (1976) Aja (1977) en Gaucho (1980). Deze waren eveneens succesvol.

Hierna stokte hun werk tot 1993. E.e.a. werd veroorzaakt door technische (opnamefouten), juridische (overname ABC door MCA records) en persoonlijke (drugsgerelateerde) problematiek. Walter Becker vertrok naar Hawaii en stopte met drugs. Donald Fagen bracht intussen zijn succesvolle solo album The nightfly uit en produceerde gedurende die tijd, net als Becker, werk voor andere artiesten. Toch hernieuwden ze hun samenwerking vanaf 1987 weer.

De periode 1993 – 2000 kenmerkte zich door een groot aantal live concerten. Hiervoor werd een kwalitatief zeer goede band samengesteld bestaande uit een keyboard speler, sologitarist, bassist, drummer, vibrafonist, een 4 mans blazersectie en 3 zangeressen. Deze vormden de volgende 10 jaar de vaste kern van Steely Dan (zie Begeleiding). De concerten werden gevolgd door een door MCA uitgebrachte serie Greatest hits albums. Intussen werkten Fagen en Becker in de studio’s aan een nieuw album. Ook veranderden ze enkele keren van platenlabel. MCA werd ingeruild voor Giant Records, Reprise en Warner Bros.. In 2000 kwam het album Two against nature uit, gevolgd door een aantal live concerten met hun vaste begeleidingsgroep. Opnieuw trokken Fagen en Becker zich in de studio’s terug en brachten in 2003 Everything must go uit, echter met minder succes.

De periode 2007 – 2017 werd gekenmerkt door wereldwijde tournees (2007/2008), het tijdelijk optreden van Donald Fagen, Boz Scaggs en Michael McDonald als The Dukes of September met de vaste begeidingsgroep (2009/2011/2014) gevolgd door binnenlandse USA live optredens. De laatste optredens met Walter Becker waren in april 2017. Vanwege zijn ziekte kon hij aan de laatste concerten niet meer meedoen en Walter Becker stierf in september 2017 aan de gevolgen van slokdarmkanker. Donald Fagen startte hierna met een nieuwe begeleidingsband The Nightflyers.

BegeleidingBewerken

Vanaf het begin van hun carriere maakten Fagen en Becker veelvuldig gebruik van sessiemuzikanten. Maar vanwege hun kritische instelling ten opzichte van de vereiste muzikale kwaliteiten van de begeleiding en ook vanwege de karige financiele vergoeding was het verloop onder de begeleidende artiesten groot. In de loop der jaren hebben de volgende sessiemuzikanten deel gehad aan de door Steely Dan uitgebrachte muziek: Denny Dias, Jeff "Skunk" Baxter en Jon Herington (gitaar) Jim Hodder, Keith Carlock en Royce Jones, (percussie) David Palmer (zang) Michael McDonald en Jim Beard (keyboard en zang) Jeff Porcaro, Jim Gordon, Dean Parks en Rick Derringer Tom Barney en Fred Washington (bas) Cornelius Bumpus, Chris Potter, Michael Leonhart, Jim Pugh, Roger Rosenberg en Walt Weiskopf (blazers) Carolyn Leonhart, Cindy Mizelle, Catherine Russell en Latanya Hall (achtergrondzang)

Muziek en tekstenBewerken

Steely Dan beleefde in de jaren 1970 zijn hoogtepunt met het uitbrengen van albums waarop jazz, rock-'n-roll, funk, rhythm-and-blues, pop en alles wat daar tussenin zit op ingenieuze wijze werden vermengd. De eerste indruk van de muziek is misschien wat 'gepolijst', maar na aandachtig luisteren blijkt deze te worden gekenmerkt door simpele, door jazz beïnvloede structuren en harmonieën, originele - vaak op persoonlijke ervaringen gebaseerde - teksten en een groot muzikaal vakmanschap.

Met name de teksten van Steely Dan hebben enige cultstatus verworven. De soms wat cryptische bewoordingen worden door enthousiaste fans eindeloos geïnterpreteerd, en sommigen menen er zelfs geheime boodschappen in te ontwaren. De raadselachtigheid waarmee Becker en Fagen zich bedienden in interviews wakkerde deze mysteries alleen maar verder aan. Op internet zijn er levendige discussies over te vinden. Er is zelfs een zogenaamde Steely Dan Dictionary, die nuchtere verklaringen levert voor de soms wilde interpretatie van bepaalde woorden of zinsdelen. Ondanks het eindeloos aandringen van fans weigerden Donald Fagen & Walter Becker altijd om hun poetica uit te leggen.

DiscografieBewerken

Een volledig overzicht is te vinden op de Steely Dan website.

AlbumsBewerken

Album met eventuele hitnotering(en) in de Nederlandse Album Top 100 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Can't Buy A Thrill 1972 01-11-1972 ? ?
Countdown To Ecstasy 1973 06-07-1973 ? ?
Pretzel Logic 1974 20-02-1974 ? ?
Katy Lied 1975 19-03-1975 26 10
The Royal Scam 1976 19-05-1976 35 8
Aja 1977 24-09-1977 15 9
Gaucho 1980 06-12-1980 27 10
Gold 1982 01-07-1982 - - Verzamelalbum
A Decade Of Steely Dan 1985 02-01-1985 - - Verzamelalbum
Remastered - The best of Steely Dan 1993 25-12-1993 32 19 Verzamelalbum
Alive in America 1995 28-10-1995 69 4 Live album
Members Edition 1998 06-06-1998 ? ? Verzamelabum van niet eerder uitgebrachte tracks
Two Against Nature 2000 04-03-2000 19 10
Plush TV Jazz-Rock Party 2000 13-06-2000 ? ? Live album
Everything Must Go 2003 21-06-2003 25 10
Collected 2009 01-08-2009 9 11 Verzamelalbum

SinglesBewerken

Single met eventuele hitnotering(en) in de Nederlandse Top 40 Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
Do it again 1972 23-12-1972 15 6
Reeling in the years 1973 26-05-1973 tip6 -
Rikki don't lose that number 1974 22-06-1974 19 5
Haitian divorce 1977 12-02-1977 tip9 -

Radio 2 Top 2000Bewerken

Nummer(s) met noteringen in de Radio 2 Top 2000 '99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13 '14 '15 '16 '17 '18
Do it again 634 498 453 587 566 675 896 1041 1111 823 1004 963 1085 1107 1112 1268 1505 1713 1557 1810
Reelin' in the years 1266 1286 1510 1319 1332 1480 1608 1538 1844 1565 1233 1317 1381 1555 1549 1656 1916 1915 1621 -
Rikki don't lose that number 728 839 792 613 827 926 980 1121 1144 986 1178 1153 1287 1564 1390 1562 - 1939 1792 -

TriviaBewerken

Externe linksBewerken