Hoofdmenu openen

Sarah Huckabee Sanders

Amerikaans politica
Sarah Huckabee Sanders

Sarah Huckabee Sanders (Hope, Arkansas, 13 augustus 1982) is een Amerikaanse politiek assistente, die sinds 21 juli 2017 fungeerde als perschef van het Witte Huis. Op 13 juni 2019 kondigde president Trump via zijn Twitter account aan dat Sanders per eind juni 2019 zou stoppen met deze functie.

JeugdBewerken

Sanders groeide als enige dochter op in het gezin van de vroegere gouverneur van Arkansas, Mike Huckabee en politicus Janet McCain Huckabee. Ze heeft twee broers. Ze doorliep de high school in Little Rock en deed toelatingsexamen aan de Ouachita Baptist University in Arkadelphia (Arkansas). Daar werd zij voorzitter van studentenverenigingen en Republikeinse organisaties. Ze studeerde af in 2004. Haar politieke interesse en vaardigheid is in sterke mate ontstaan en gegroeid in 1992 toen ze als 10-jarige haar vader bijstond in de verkiezingscampagne voor het gouverneurschap. Omdat hij nauwelijks of geen staf had, moest hij terugvallen op zijn gezin en familie. Zelf plakte ze enveloppen dicht, klopte ze aan de deuren en verspreidde ze verkiezingsplakkaten.

CarrièreBewerken

Sanders begon haar politieke loopbaan in 2002 als aanvoerder van haar vaders campagne voor zijn herverkiezing als gouverneur van Arkansas. Zij was een regionale verbindingsambtenaar voor zaken van het Congres op het ministerie van Onderwijs onder president George W. Bush. Ook werkte ze in 2004 in Ohio mee aan de campagne voor diens herverkiezing. In 2008 was zij de nationale politieke leider van de presidentiële campagne van haar vader. Vervolgens was zij betrokken bij campagnes van de senatoren Tim Pawlenty, John Boozman en Tom Cotton. Ook was ze nationaal campagneleider voor de ONE Campagne, een internationale organisatie met als doel om wereldwijde armoede en besmettelijke ziekten te bestrijden. Na het leiden van de in februari 2016 gestaakte presidentiële campagne van haar vader, stapte ze over naar de Trump-campagne, met als bijzondere opdracht "het zoeken en bouwen van coalities".

Na Trumps overwinning werd zij aangesteld tot plaatsvervangend perswoordvoerder in het Witte Huis. Op 5 mei 2017 gaf zij haar eerste Witte Huis-briefing als invalster voor persvoorlichter Sean Spicer, die op herhaling moest als marineman. Ook viel ze voor hem in tijdens de commotie na het ontslag van FBI-directeur James Comey. Haar verdediging van de acties van de regering Trump leidde tot speculaties dat de president zou overwegen om Spicer door haar te vervangen. Aanvankelijk werd dit tegengesproken door haar vader. Echter op 26 mei herhaalde de Wall Street Journal de suggestie dat Sanders werd gezien als een mogelijke vervanger van Spicer. Zulks in de context van verdere wijzigingen van de Staf van het Witte Huis alsmede het onderzoek naar de mogelijke contacten tussen de Trump-campagne en Rusland. Sanders bleef zo en nu dan invallen voor Spicer.

Op 21 juli 2017, na het ontslag van Spicer, maakte de nieuw benoemde directeur communicatie van het Witte Huis Anthony Scaramucci bekend dat Sanders de functie van (eerste) perswoordvoerder overnam. Sanders is de derde vrouw die deze functie vervult, na Dee Dee Myers in 1993 en Dana Perino in 2007.

Perswoordvoerderschap Witte HuisBewerken

Als gevolg van de onconventionele en weinig gestructureerde regeerstijl van president Trump ontwikkelt het woordvoerderschap van Sanders zich vrijwel vanaf het begin tot een krachttoer en balanceeract.

In maart 2018 zei Sanders over het Stormy Daniels-Donald Trump schandaal "dat er geen betalingen door de president waren geweest". Twee maanden later verklaarde Trumps advocaat Rudy Giuliani echter dat Trump zijn advocaat Michael Cohen $130.000 had terugbetaald, nadat Cohen Daniels had betaald. In antwoord op vragen over deze discrepantie, claimde Sanders dat zij niet had geweten van deze ontwikkeling en dat haar eerdere verklaring was gebaseerd op "de beste informatie, die zij op dat moment had".[1].

Medio juni 2018 gaf zij, toen ze werd gevraagd naar het "no tolerance"-immigratiebeleid van het kabinet-Trump dat uitmondde in de scheiding van kinderen van hun ouders aan de grens van Mexico en de V.S., de schuld aan "mazen in de wetgeving, die de Democraten weigeren te dichten". In navolging van minister van Justitie Jeff Sessions voegde zij daaraan toe "dat het heel Bijbels is om de wet te gehoorzamen". Christelijke kopstukken, zoals Daniel DiNardo en Franklin Graham keurden dit beleid sterk af. Zij noemden het "immoreel" of "schandelijk", terwijl hoogleraar Matthew Schlimm betoogde dat de Bijbel aldus wordt misbruikt op een manier, die kan worden vergeleken met hoe slavenhouders en nazi's dat eerder deden.[2]

In dezelfde maand (juni 2018) maakte Sanders via haar Witte Huis-twitteraccount bekend dat een bij naam genoemd restaurant geweigerd had haar in haar vrije tijd te bedienen omdat zij voor president Trump werkt. Voormalig directeur Walter Shaub van het Gouvernementeel Ethisch Bureau liet weten dat zij ethische principes had geschonden door "vermeende ontmoediging van klandizie" en "het misbruiken van haar ambt om een bepaalde druk uit te oefenen".[3]

PrivéBewerken

Sarah Huckabee is gehuwd met de Republikeinse politiek consultant Bryan Sanders. Het paar heeft drie kinderen, twee meisjes en een jongen. In februari 2016 richtte het koppel als partners het politiek adviesbureau Second Street Strategies op.