Hoofdmenu openen

Reuma, in de betekenis waarin huisartsen en specialisten (reumatologen) het woord gebruiken, is de verzamelnaam voor aandoeningen waarbij het lichaam een afweerreactie (immuunreactie) geeft tegen normaal, eigen lichaamsweefsel, resulterend in ontstekingen.
Verreweg de belangrijkste vorm van reuma is reumatoïde artritis: daarbij richt de immuunreactie zich tegen de gewrichten en/of de omliggende peesscheden en slijmbeurzen, die dus ontstoken raken. Ongeveer 420.000 mensen in Nederland hebben reumatoïde artritis.[1]

Een veel minder vaak voorkomende vorm van reuma, waarbij dus ook sprake is van een auto-immuunproces of -stoornis leidend tot ontstekingen, is SLE (Systemische lupus erythematodes).

Polygoonjournaal uit 1955. In de Ridderzaal in Den Haag wordt de officiële openingszitting gehouden van het derde Europese reumacongres.

ReumafondsBewerken

De organisatie Reumafonds houdt zich niet aan bovengenoemde, door de artsen in Nederland algemeen gehanteerde betekenis van reuma maar hanteert een andere betekenis, namelijk: álle aandoeningen die men kan hebben aan het bewegingsapparaat (gewrichten en de omliggende pezen, gewrichtsbanden en spieren) uitgezonderd klachten ten gevolge van een ongeval.[2]

Onder die definitie vallen dus de patiënten met reumatoïde artritis (420.000 in Nederland), maar ook de patiënten met artrose (gewrichtsslijtage; 1,1 miljoen mensen) en die met fibromyalgie (diffuse pijn in spieren, banden, pezen en kapsel om gewrichten, doorgaans zonder ontsteking; 240.000 mensen in Nederland).[1]

De organisatie Reumafonds zegt zich tot doel te stellen: “Te zorgen dat mensen niet meer getroffen kunnen worden door de persoonlijke rampspoed die reuma heet”.[3] Enkele van de ruim honderd aandoeningen die Reumafonds aldus schaart onder zijn definitie van reuma, zijn dus:

en verder:

EtymologieBewerken

Het Griekse woord ῥεῦμα [reuma] betekent: (1) stroom, rivier(-bedding); (2) menigte, verwarring, heftigheid, chaos, enz.; (3) ziekteverwekkende vloeistof. In die laatste betekenis gebruikten de oude Grieken het woord reuma al voor wat wij nu nog steeds reuma noemen (zie boven).[4]