Pont Saint-Bénézet

stenen brug in Avignon, Frankrijk

De Pont Saint-Bénézet, vooral bekend onder de naam Pont d'Avignon, is in feite slechts het restant van een historische brug over de Rhône in het centrum van de Zuid-Franse stad Avignon. De brug is bekend vanwege het kinderliedje Sur le pont d'Avignon. De brug was oorspronkelijk 900 meter lang en had 22 bogen. Nog slechts enkele bogen zijn er thans over.

Pont Saint-Bénézet
Onderdeel van de werelderfgoedinschrijving:
Historisch centrum van Avignon: de brug, bisschoppelijk ensemble en brug
Le pont d'Avignon depuis l'île de la Barthelasse.jpg
Land Vlag van Frankrijk Frankrijk
UNESCO-regio Europa en Noord-Amerika
Criteria i, ii, iv
Inschrijvingsverloop
UNESCO-volgnr. 228
Inschrijving 1995 (19e sessie)
UNESCO-werelderfgoedlijst
Pont Saint-Bénézet met aan de overzijde, de Toren van koning Filips de Schone van Frankrijk

Deze 12e-eeuwse brug vormde ooit de enige vaste oeververbinding over de rivier tussen Lyon en de Middellandse Zee. De brug ging over de rivier de Rhône via het in het midden van de rivier gelegen eiland île de la Barthelasse.

GeschiedenisBewerken

De brug zou gebouwd zijn door Bénézet, een herdersjongen, die de opdracht hiertoe kreeg in een droom waarin een engel verscheen. Hij deed dat niet alleen: het verhaal gaat dat de jongen de plaatselijke bevolking overtuigde door met wonderen waarschijnlijk geholpen door dezelfde engel. Het maakte indruk, want de vrijwilligers stonden hierna in de rij. De Pont Saint-Bénézet werd bijna compleet vernietigd door Lodewijk VIII in 1226, na een overwinning op Avignon.

De brug had niet alleen een commerciële functie; ze was ook van militair belang want het werd de grenspost tussen de pauselijke stadsstaat Avignon (linkeroever) en het koninkrijk Frankrijk (rechteroever). Aan de Franse zijde verrees vanaf de 14e eeuw het fort van Villeneuve-lès-Avignon. Van het fort is enkel de Toren van Filips de Schone bewaard gebleven. Na een reparatie werd de brug in de loop der eeuwen vaak beschadigd door overstromingen van de Rhône. Uiteindelijk werd ze niet meer hersteld en sinds de 17e eeuw is de brug een ruïne gebleven.

Liedje sur le pont d'AvignonBewerken

Het lied luidt:

Sur le pont d'Avignon (Op de brug van Avignon)
On y danse, on y danse (daar danst men, daar danst men)
Sur le pont d'Avignon (Op de brug van Avignon)
On y danse tous en rond. (daar danst men in het rond)
Les beaux messieurs font comme ça, (De heren doen zo) (een kind maakt een beweging)
Et puis encore comme ça. (En daarna zo) (de andere kinderen doen de beweging na)

Het lied wordt daarna herhaald, waarbij in de voorlaatste regel steeds andere personen aan bod komen.

Bij de brug worden geregeld dansfeesten georganiseerd. De brug zelf is veel te smal om op te dansen.

OorsprongBewerken

Op het Île de la Barthelasse, onder een van de bogen van de brug, was een café met muziek waar het dansen heel populair was. Dit inspireerde tot een minstens zo populair lied. Origineel werd er dus gedanst "sous le pont" (onder de brug) en niet "sur le pont" (op de brug) zoals nu over de hele wereld wordt gezongen.

Externe linksBewerken

  Zie de categorie Pont Saint-Bénézet van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.