Marginale kosten

De marginale kosten of grenskosten zijn de kosten die één extra product met zich brengt. Als de variabele kosten evenredig zijn aan het aantal producten, zijn de marginale kosten gelijk aan de variabele kosten per product.

Als de kostfunctie continu en afleidbaar is, is de marginale kost de eerste afgeleide van de kost, afgeleid naar de productiehoeveelheid :

.

Als de kostfunctie niet afleidbaar is, kan de marginale kost geschreven worden als:

waarbij een verandering van 1 eenheid betekent.


De winst is maximaal als de marginale opbrengst gelijk is aan de marginale kosten; de afzet die dan gehaald wordt, kan grafisch afgeleid worden door, uitgaande van het snijpunt tussen MK en MO, verticaal naar boven tot de prijsafzetcurve te gaan; het snijpunt stelt de gemiddelde opbrengst voor bij maximale winst. Het punt op die GO-curve noemen we het punt van Cournot, wat het referentiepunt is voor de optimale afzet.

Na dit Cournot-optimum-punt zouden de marginale kosten namelijk hoger zijn dan de marginale opbrengst en dan zou ieder extra product minder winst opleveren.