Major Tom

karakter van David Bowie

Major Tom is een fictieve astronaut, gecreëerd door de Britse muzikant David Bowie voor zijn eerste grote hit "Space Oddity" uit 1969. Major Tom komt ook voor in de nummers "Ashes to Ashes", de Pet Shop Boys-remix van "Hallo Spaceboy" en waarschijnlijk ook in "Blackstar".

Major Tom
Debuut Space Oddity
Bedacht door David Bowie
Gespeeld door David Bowie
Beroep astronaut
Titel majoor
Portaal  Portaalicoon   Media

Major Tom in het werk van BowieBewerken

In het nummer "Space Oddity" van Bowie's album David Bowie uit 1969 (later hernoemd naar Space Oddity) vertrekt Major Tom van de aarde en alles gaat volgens plan. Op een gegeven moment ("ruim honderdduizend mijl verder") denkt hij dat "zijn ruimteschip weet waar deze heen moet gaan". Ground Control vertelt hem vervolgens, "je circuit is dood, er is iets mis" en probeert het contact met Major Tom te herstellen. De laatste woorden van Tom zijn: "Hier zweef ik door mijn tinnen blik, ver boven de maan. Planeet Aarde is blauw en er is niks dat ik kan doen." In de promotionele film Love You till Tuesday uit 1969 speelt Bowie de rollen van Major Tom, Ground Control en de aankondiger die aftelt tot de lancering.

In 1980 keert Major Tom terug in het nummer "Ashes to Ashes" van het album Scary Monsters (and Super Creeps) Ground Control ontvangt een bericht van de "Action Man", refererend aan Tom, die luidt "Ik ben blij, ik hoop dat jullie ook blij zijn. Ik heb alles lief gehad dat ik lief had moeten hebben. Vieze details volgen..." Naarmate het lied vordert blijkt hij verslaafd te zijn geraakt aan drugs en wordt hij omschreven als "een junkie, drugsverslaafd in de hoogte van de hemel, in een dieptepunt geraakt". Verder vertelt hij dat hij doodgaat van de stilte, dat alles wat hij heeft een aantal foto's van vrouwen zijn om hem gezelschap te houden, en dat hij geen geld en geen haar heeft. Aan het eind van het nummer wordt Tom weer genoemd als hij een legende wordt, maar niet vanwege wat hij gedaan heeft. Hij is een kinderrijmpje geworden dat gebruikt wordt door moeders die hun kinderen waarschuwen om geen drugs te gebruiken: "als je dingen gedaan wilt krijgen, moet je geen ruzie zoeken met Major Tom". De tekst van dit nummer suggereert dat Bowie zelf Major Tom is, aangezien er referenties worden gemaakt naar zijn eigen drugsverleden. In de regel "drugsverslaafd in de hoogte van de hemel, in een dieptepunt geraakt" wordt gerefereerd aan het feit dat hij high is geraakt door de cocaïne, terwijl zijn leven een dieptepunt is geworden.

In 1995 bracht Bowie een nummer uit genaamd "Hallo Spaceboy" op zijn album 1. Outside. Alhoewel Major Tom niet genoemd wordt in het nummer zelf, zijn er wel verwijzingen naar hem in de remix van de Pet Shop Boys in de teksten die worden gezongen door Neil Tennant.

In de videoclip voor "Slow Burn" van het album Heathen uit 2002 verschijnt ook een astronaut, alhoewel het niet zeker is of dit Major Tom is aangezien hij niet in het nummer wordt genoemd.

In de videoclip voor "Blackstar" van het gelijknamige album uit 2016, dat slechts twee dagen voor het overlijden van Bowie werd uitgebracht, is een dode astronaut te zien. Zijn met juwelen ingelegde schedel wordt door een vrouwelijke alien naar een oude stad gebracht. Het skelet van de astronaut zweeft door de ruimte richting een eclips, terwijl een groep vrouwen in een cirkel staat om een ritueel uit te voeren met het skelet in het centrum van de stad. Er wordt gedacht dat dit het lot was van Major Tom, maar regisseur Johan Renck wilde dit bevestigen noch ontkennen.

Door een aantal overeenkomsten met het nummer "Rocket Man" van Elton John, gaan er verhalen dat het lied deels aansluit op het verhaal van Major Tom. Bowie heeft daarbij zelf ooit de link gelegd toen hij na diverse live-uitvoeringen van "Space Oddity" riep "Oh, Rocket Man".

Major Tom in het werk van anderenBewerken

De Duitse zanger Peter Schilling vertelde en vervolgde het verhaal van Major Tom in zijn nummer "Major Tom (völlig losgelöst)" uit 1982, wat de eerste plaats behaalde in Duitsland en Oostenrijk en de tweede plaats in Nederland in 1983. Ook werd er een Engelse vertaling gemaakt genaamd "Major Tom (Coming Home)". Op zijn album Fehler im System is ook een instrumentaal nummer te vinden met de titel "Major Tom, Part II".

At the Drive-In's nummer "Cosmonaut" uit 2000 werd live geïntroduceerd door een "laatste bericht" van Major Tom voordat hij in de ruimte overleed. In de studioversie komt dit bericht niet voor en het nummer heeft verder ook geen banden met Major Tom.

K.I.A. schreef het nummer "Mrs. Major Tom" voor het album Adieu Shinjuku Zulu, waarin het verhaal vanuit het perspectief van de vrouw van Major Tom wordt verteld. Sheryl Crow zong het nummer in een nieuw arrangement op het album Seeking Major Tom van William Shatner uit 2011.

Het nummer "Empty Glass" van The Tea Party van het album Seven Circles uit 2004 is geschreven vanuit het oogpunt van een niet nader genoemde persoon die Major Tom ondervraagt over de zin van het leven. Ook worden Ground Control en andere hits van Bowie, zoals "Starman" en "Diamond Dogs", genoemd in het nummer.

Het comedyduo Flight of the Conchords noemde Major Tom in hun eerbetoon "Bowie" uit 2008, waar zij Bowie in de ruimte plaatsen en hem de rank luitenant geven.

Major Tom wordt genoemd in diverse andere nummers, zoals "Rain or Shine" van Five Star, "Rocket" van Def Leppard, "Apple of Sodom" van Marilyn Manson, "Space" van Lorraine Bowen, de live versie van "Cicatriz" van The Mars Volta, "Happens All the Time" van Cold, "Fantastic 6" van Alphabeat, "Angel with a Shotgun" van The Cab, "Terrence Loves You" van Lana Del Rey en “Crowd Control” van FISHER

Studioalbums:David Bowie (1967) · David Bowie (1969) · The Man Who Sold the World · Hunky Dory · The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars · Aladdin Sane · Pin Ups · Diamond Dogs · Young Americans · Station to Station · Low · "Heroes" · Lodger · Scary Monsters (and Super Creeps) · Let's Dance · Tonight · Never Let Me Down · Tin Machine (met Tin Machine) · Tin Machine II (met Tin Machine) · Black Tie White Noise · 1. Outside · Earthling · 'hours...' · Heathen · Reality · The Next Day · · Toy
Livealbums:David Live · Stage · Ziggy Stardust - The Motion Picture · Tin Machine Live: Oy Vey, Baby (met Tin Machine) · Live Santa Monica '72 · LiveAndWell.com · Live EP (Live at Fashion Rocks) (met Arcade Fire) · Live Santa Monica '72 · Glass Spider Live · VH1 Storytellers · A Reality Tour · Live Nassau Coliseum '76 · Cracked Actor (Live Los Angeles '74) · Welcome to the Blackout (Live London '78) · Serious Moonlight (Live '83) · Glastonbury 2000 · Live at La Cigale, Paris, 25th June, 1989 (met Tin Machine) · Ouvrez le Chien (Live Dallas 95) · Something in the Air (Live Paris 99) · I'm Only Dancing (The Soul Tour 74) · No Trendy Réchauffé (Live Birmingham 95) · Look at the Moon! (Live Phoenix Festival 97) · David Bowie at the Kit Kat Klub (Live New York 99)
Soundtracks:Christiane F. · Love You till Tuesday · Labyrinth · The Buddha of Suburbia
EP's:Baal · Earthling in the City · Live EP (Live at Fashion Rocks) (met Arcade Fire) · The Next Day Extra · No Plan · Is It Any Wonder?
Compilatiealbums:The World of David Bowie · Images 1966-1967 · Changesonebowie · The Best of Bowie · Changestwobowie · Rare · Golden Years · Fame and Fashion · Changesbowie · Early On (1964-1966) · The Singles Collection · Rarest One Bowie · BBC Sessions 1969–1972 · The Deram Anthology 1966–1968 · The Best of David Bowie 1969/1974 · The Best of David Bowie 1974/1979 · Bowie at the Beeb · All Saints · Best of Bowie · Club Bowie · The Collection · The Best of David Bowie 1980/1987 · iSelect · Nothing Has Changed · Bowie - Legacy · The 'Mercury' Demos
Box sets:Sound + Vision · The Platinum Collection · Bowie Box Set · Five Years (1969-1973) · Who Can I Be Now? (1974–1976) · A New Career in a New Town (1977–1982) · Loving the Alien (1983–1988) · Spying Through a Keyhole · Clareville Grove Demos · Conversation Piece · Brilliant Live Adventures · Brilliant Adventure (1992–2001)
Video's/Dvd's:Ziggy Stardust and the Spiders from Mars · Love You till Tuesday · Serious Moonlight · Jazzin' for Blue Jean · Glass Spider · Bowie - The Video Collection · Black Tie White Noise · Best of Bowie · A Reality Tour · VH1 Storytellers
Concerttournees:Ziggy Stardust Tour · Diamond Dogs Tour · Isolar – 1976 Tour · Isolar II – The 1978 World Tour · Serious Moonlight Tour · Glass Spider Tour · Tin Machine Tour (met Tin Machine) · Sound+Vision Tour · It's My Life Tour (met Tin Machine) · Outside Tour · Outside Summer Festivals Tour · Earthling Tour · Hours Tour · Mini Tour · Heathen Tour · A Reality Tour
Gerelateerde artikelen:Discografie · Tin Machine · The Spiders from Mars · Major Tom · Ziggy Stardust · The Thin White Duke · Tony Visconti · Brian Eno · Mick Ronson · Trevor Bolder · Mick Woodmansey · Iggy Pop · Mike Garson · Carlos Alomar · George Murray · Dennis Davis · Earl Slick · Reeves Gabrels · Erdal Kızılçay · Sterling Campbell · Mark Plati · Gail Ann Dorsey · Angie Bowie · Iman Abdulmajid · Duncan Jones · Omikron: The Nomad Soul · Junior's Eyes · The Hype · Arnold Corns · Cracked Actor · Heteropoda davidbowie · Lazarus