MSX

homecomputer rond het einde van de 20e eeuw

MSX was de eerste industriestandaard voor homecomputers die onafhankelijk was van de hardwarefabrikant. Deze werd echter niet algemeen aangenomen, maar wel omarmd door fabrikanten als Philips, Sanyo, Panasonic en Sony.

MSX
het MSX logo
Type industriestandaard voor homecomputers
Ontwikkelaar ASCII Corporation
Serie MSX1, MSX2, MSX2+, Turbo R
Verschijning 27 juni 1983[1]
Beëindigd 1993
Processor(s) Zilog Z80 (8-bit)
ASCII R800
Portaal  Portaalicoon   Computer
Informatica

De MSX-standaard werd aangekondigd door het Amerikaanse Microsoft en Japanse ASCII Corporation op 16 juni 1983 en geïntroduceerd in Japan door Kazuhiko Nishi op 27 juni van datzelfde jaar. Het werd een van de dominante computersystemen binnen de Japanse markt voor homecomputers, naast onder andere de FM-7, de PC-8801 en de X1. Daarbuiten was MSX ook redelijk succesvol in landen als Spanje, Brazilië en Nederland.

Het was een poging om alle fabrikanten onder dezelfde standaard te verenigen, zodat bijvoorbeeld Sony-randapparatuur gekocht kon worden en werkte op een computer van Philips, Canon of Toshiba, en dat de basissoftware en hardware voldeden aan een reeks eisen die ervoor zorgden dat software die volgens de standaard zijn geschreven correct op elke MSX-computer zouden werken. Fabrikanten konden naar eigen wens uitbreidingen toevoegen om klanten aan te trekken.

Er verschenen tussen 1983 en 1993 vier modellen: MSX1, MSX2, MSX2+ en MSX Turbo R. Elk systeem was achterwaarts compatibel, wat betekent dat een MSX2+ ook MSX1-software kan draaien.

Doordat de MSX-computers minder goed dan verwacht verkochten op de Amerikaanse en Britse markt (twee van de drie grootste markten in die tijd, samen met Japan), stopten fabrikanten met de productie van MSX.

GeschiedenisBewerken

 
Sony Hitbit MSX-computer

De goede relatie tussen ASCII en Microsoft in de jaren 80 leidde tot de introductie van de MSX-standaard in juni 1983. Tijdens de ontwikkeling gebruikte het team volgens bedenker Kazuhiko Nishi de uitleg Machines with Software eXchangeability (machines met uitwisselbare software),[2][3] al werd door de inmenging van Microsoft de uitleg MicroSoft eXtended ook wel gebruikt.

MSX moest het gat in de markt opvullen waarbij elke software uitwisselbaar was op een reeks homecomputers die voldeden aan de MSX-standaard. Om dit doel te bereiken werd een basis van hardware en software opgesteld. Zo kreeg elke MSX-computer een Zilog Z80-processor met minimaal 8 kB aan RAM en 32 kB aan ROM voor MSX BASIC. Fabrikanten konden extra functionaliteit bieden, zoals Yamaha deed met een ingebouwde FM-synthesizermodule in de Yamaha CX5M, maar de computers moesten volgens Nishi qua software uitwisselbaar blijven.[4] Dit voor die tijd revolutionaire idee sloeg aan, mede door Microsoft, dat het BIOS, de BASIC en besturingssysteem voor de machines schreef.

De MSX-computers waren in de jaren tachtig vrij succesvol, voornamelijk in Aziatische landen als Japan en Zuid-Korea, het Zuid-Amerikaanse Brazilië, Argentinië en Chili, en in Europese landen als Frankrijk, Spanje en Finland, maar ook in Nederland, vanwege de sterke betrokkenheid van Philips bij het project. Daarnaast ook in Koeweit en voormalig Sovjet-Unie.[5][6]

Meerdere Japanse fabrikanten, waaronder Sony, Yamaha, Matsushita, Sanyo en Panasonic, gingen MSX-computers fabriceren die al na vier maanden op de markt verschenen. De eerste commerciële MSX die op 21 oktober 1983 in Japan verscheen was de Mitsubishi ML-8000.[7]

De eerste MSX1-computers werden in Europa verkocht in 1984. Op dat moment domineerden met name Commodore met de C64 (vanaf eind 1982), en in mindere mate Sinclair met de ZX Spectrum, de markt. Deze fabrikanten kozen voor hun eigen platforms.

Voordat het grote succes van Nintendo's Family Computer of Famicom doorbrak, was MSX het platform waar enkele grote Japanse spelontwikkelaars voor gingen ontwikkelen. Bedrijven als Konami en Hudson Soft ontwikkelden succesvolle spelseries, zoals de Metal Gear- en Castlevania-series, maar ook Puyo Puyo, Parodius en Bomberman, die hun oorsprong op de MSX hebben.

FunctiesBewerken

MSX bood veel kleur, moderne graphics en een geluidschip die voldeed aan de verwachtingen. Het was echter voor de game-markt geen verbetering ten opzichte van de concurrentie: evenals de C64 kon MSX1 16 kleuren tegelijk weergeven en had het hardwaresprites en 3-kanaals geluid. Veel MSX1-spellen waren zelfs rechtstreeks geconverteerd van de ZX-spectrum en benutten niet de voordelen die MSX1 boven de ZX-spectrum bood, zoals hardwaresprites en meer kleuren. De reden hiervoor was de grote overeenkomst tussen ZX-spectrum en MSX1: zowel de ZX-spectrum als de MSX1 bood een resolutie van 256×192 pixels en gebruikten als CPU de Z80; de Commodore 64 had als resolutie 320×200 pixels (en 160×200) en werkte met een MOS6510. Op de belangrijke (game-)markten Duitsland, VS en Engeland speelde MSX geen rol van betekenis.

Voor realistische geluidseffecten was de aanschaf van een uitbreidingscartridge zoals de Panasoft FM-PAC of de Philips Music Module noodzakelijk. In enkele cartridges van Konami werd de SCC-chip geïntegreerd.

MSX2Bewerken

Vanaf 1986 werd er door de MSX-computerproducenten een meer geavanceerde MSX2-computer uitgebracht, die in eerste instantie concurreerde met de Atari ST-serie en later met de Commodore Amiga. De Atari ST kwam uit in 1985. Toen MSX2 in 1986 arriveerde had de "16-bits computer" zich dan ook reeds gevestigd als toekomstig fenomeen. De grootste verbetering van MSX2 zat in de grafische chip van Yamaha (V9938) die meer kleuren en een hogere beeldresolutie kon bieden. De MSX2-standaard, hoe geavanceerd ook, was nog gebaseerd op een 8-bits architectuur en kon zich niet meten met de veel snellere, modernere en met grotere geheugens uitgeruste 16-bits Atari's en Commodore's. De meeste van deze MSX2-machines waren uitgerust met een diskettestation. MSX1-systemen konden alleen met behulp van een speciale interface op een cartridge van deze mogelijkheid voorzien worden. In deze cartridge bevond zich ook een ROM-uitbreiding met de zogenaamde BDOS, een BIOS-uitbreiding die niet alleen diskettecommando's toevoegde aan BASIC, maar ook een opstartsysteem voor een echt diskbesturingssysteem (DOS) dat vanaf een diskette opgestart kon worden. Diskettes aangemaakt met dit MSX-DOS-besturingssysteem hadden bestandscompatibiliteit met MS-DOS en het systeem was zo ontworpen dat er aangepaste CP/M-programma's op gebruikt konden worden.

In 1988 werd de MSX2+ officieel voor de Japanse markt uitgebracht, maar in Europa en Brazilië kon men een MSX2 ook laten upgraden. Deze machines zijn alleen door Panasonic, Sanyo en Sony gefabriceerd. De MSX2+ bevat minimaal 64kB werkgeheugen, MSX BASIC V3.0, en een vernieuwde Yamaha V9958 videochip met minimaal 128 kB VRAM.

TurboRBewerken

De MSX TurboR kwam als laatste in 1990 op de Japanse markt en is gebaseerd op een aangepaste 16-bit R800 microprocessor ontwikkeld door ASCII. Deze computers zijn uitsluitend door Panasonic gefabriceerd en zouden eigenlijk MSX3 gaan heten, maar vanwege binaire incompatibiliteit van de processor werd gekozen voor een afwijkende naam. Kazuhiko Nishi verklaarde tijdens een interview in 2022 dat hij de naam van zijn toenmalige auto had gebruikt, een Bentley Turbo R.[8]

Het eerste model, de FS-A1ST, werd matig ontvangen. Een verbeterde versie, de FS-A1GT, verkocht mede door de hoge prijs van 99800 yen minder goed dan verwacht.

De productie van de TurboR stopte uiteindelijk in 1993, mede doordat Panasonic besloot zich te richten op de lancering van de 3DO, een lijn van spelcomputers.[9]

EindeBewerken

In de Verenigde Staten verliep de introductie van MSX traag en werd door Microsoft nauwelijks gepromoot. Ook binnen de Britse homecomputermarkt kon MSX moeilijk groeien. Het gebrek aan ondersteuning door Microsoft voor de MSX, de uitblijvende ontwikkeling en de tegenvallende verkoopcijfers leidde onherroepelijk tot het einde van de standaard.[10]

Uiteindelijk zijn er wereldwijd ruim 9 miljoen MSX-computers verkocht, waarvan 7 miljoen in Japan.

ZijprojectenBewerken

1chipMSXBewerken

Samen met het Japanse ASCII (nu een uitgever op het gebied van computertijdschriften) bracht BAZIX[11] een nieuwe generatie MSX-hardware uit, die was gebaseerd op een Altera Cyclone EP1C12Q240C8 FPGA, onder de naam "single chip MSX". Hiermee probeerden ze een complete MSX1-computer (of voor een kleine bijbetaling voor de licentiekosten een MSX2) op de markt te brengen voor onder de $100. Deze "eenchip-MSX" was qua opzet vergelijkbaar met de C-One. Maar de C-One is gericht op het nabootsen van een Commodore C64, heeft een wat kleinere FPGA met minder "cellen", is iets duurder en heeft een pc-voeding nodig. De eenchip-MSX zou geleverd worden inclusief voeding. Helaas bleek er in eerste instantie niet genoeg belangstelling te zijn. Er werden slechts 3500 van de 5000 benodigde bestellingen geregistreerd. Daarom besloten ze op dat moment de eenchip-MSX niet in productie te nemen.

In augustus 2006 maakte het Japanse bedrijf D4 Enterprise echter bekend een sterk verbeterde versie van de eenchip-MSX, onder de officiële naam 1chipMSX, wél te gaan produceren en bleek ook dat Bazix deze in Europa gaat distribueren. Dit keer zonder een minimumbestelaantal. Nieuw is dat deze versie een MSX2 emuleert in plaats van een MSX1 en extra geluidsmogelijkheden ondersteunt (MSX-MUSIC en SCC+). Uitgevoerd in een transparant blauw kastje met twee MSX-cartridgesleuven kan de "1chipMSX" interessant zijn voor een nieuwe generatie jongeren die graag met het concept "zelf programmeren" wil kennismaken, of voor gevorderde elektronici die met in VHDL-code programmeerbare hardware willen experimenteren.

ZelfbouwBewerken

Er is een bouwpakket genaamd GR8BIT, waarbij men zelf een functionele MSX-computer kan samenstellen.[12][13][14] De computer wordt gebouwd in ATX-formaat en is compatible met MSX2 of MSX2+.[15]

MSX-typesBewerken

MSX 1Bewerken

 
Philips MSX1 VG-8020

MSX 2Bewerken

 
Philips MSX2 NMS 8250
  • Processor: Zilog Z80A op 3,56 MHz (PAL)
  • ROM: 48 kB
  • RAM: meestal 128 kB, ook wel 64kB (meer is mogelijk met RAM in cartridges)
    • Memory mapped (64 kB/sleuf max voor unexpanded, en 4×64 kB voor expanded sleuven, meestal 2 vrije sleuven)
  • Videoprocessor: Yamaha V9938
    • Video RAM: 64kB tot en met 192 kB
    • Tekstmodi: 80 × 24, 40 × 24 en 32 × 24 (karakters per regel × regels) vier kleuren, twee voorgrond, twee achtergrond
    • Resolutie: als MSX1 plus 512 × 212 (16 uit 512 kleuren) en 256 × 212 (256 kleuren)
    • Sprites: 32, 16 kleuren waarbij maximaal 1 kleur per beeldlijn mogelijk is (ten hoogste 8 sprites per beeldlijn)
  • Geluidschip: General Instrument AY-3-8910 PSG of compatibel
    • 3 toonkanalen + 1 ruiskanaal + omhullenden
  • Realtimeklokchip met back-upbatterij

MSX 2+Bewerken

 
Panasonic MSX 2+ FS-A1WX
  • Alleen officieel in Japan uitgebracht (in Nederland werden door particulieren/clubs ook MSX2-computers omgebouwd op basis van de verbeterde videochip, al dan niet in combinatie met een upgrade van de BASIC-ROM)
  • Processor: Zilog Z80A op 3,58 MHz (NTSC)
  • ROM: 64 kB
    • BIOS + Extended BIOS (32 kB)
    • MSX-ENGINE
    • MSX BASIC V3.0 (16 kB)
    • DiskROM (16 kB)
    • Kun-BASIC-compiler (16 kB) (optioneel)
    • Kanji-ROM (optioneel)
  • RAM: meestal 64 kB
    • Memory mapped: 64 kB/sleuf max voor onuitgebreid en 4x64 kB voor uitbreidingssloten (meestal 2 vrij)
  • Videoprocessor: Yamaha V9958
    • Video-RAM: 128 kB
    • Tekstmodi: 80 × 24, 40 × 24 en 32 × 24 (karakters per regel × regels) vier kleuren, twee voorgrond, twee achtergrond
    • Resolutie: Als MSX2 plus 256 × 212 (19268 kleuren, met de beperking van basiskleur + een uit 32 lumiscenties per 8 pixels)
    • Sprites: 32, 16 kleuren waarbij maximaal 1 kleur per beeldlijn mogelijk is (ten hoogste 8 sprites per beeldlijn)
    • Register voor horizontaal en verticaal scrollen
  • Geluidschip: General Instrument AY-3-8910 PSG of compatibel
    • 3 toonkanalen + 1 ruiskanaal + omhullenden
  • Muziekchip: Yamaha YM2413 (OPLL) (MSX-Music)
    • 9 kanalen FM of 6 kanalen FM + 5 drums
    • 15 voorgedefinieerde instrumenten en 1 vrij te definiëren instrument
  • Realtimeklokchip met back-upbatterij

MSX turbo RBewerken

  • Alleen officieel in Japan uitgebracht door Panasonic
  • Processor: ASCII R800 (Zilog Z800-kloon met extra instructies) op 3,58 (Z80-modus) of 7,16 MHz (R800-modus - vergelijkbaar met een 28,64 MHz Z80-processor)
  • ROM: 96 kB
    • BIOS + Extended BIOS (48 kB)
    • MSX-ENGINE
    • MSX BASIC V4.0 (16 kB)
    • DiskROM (16 kB)
    • Kun-BASIC-compiler (16 kB)
    • Kanji-ROM (256 kB)
    • Firmware (4 MB)
  • RAM: 256 kB (FS-A1ST) of 512 kB (FS-A1GT)
    • Memory mapped: maximaal 64 kB/sleuf en twee vrije sleuven
    • Bovendien 16 kB SRAM (met back-upbatterij)
  • Videoprocessor: Yamaha V9958
    • Video-RAM: 128 kB
    • Tekstmodi: 80 × 24, 40 × 24 en 32 × 24 (karakters per regel × regels), vier kleuren, twee voorgrond, twee achtergrond
    • Resolutie: Als MSX2 plus 256 × 212 (19 268 kleuren, met de beperking van basiskleur + een uit 32 lumiscenties per 8 pixels)
    • Sprites: 32, 16 kleuren waarbij maximaal 1 kleur per beeldlijn mogelijk is, (ten hoogste 8 Sprites per beeldlijn)
    • Register voor horizontaal en verticaal scrollen
  • Geluidschip: General Instrument AY-3-8910 PSG
    • 3 toonkanalen + 1 ruiskanaal + omhullenden (envelope)
  • Muziekchip: Yamaha YM2413 (OPLL) (MSX-Music)
    • 9 kanalen FM of 6 kanalen FM + 5 drums
    • 15 voorgedefinieerde instrumenten en 1 vrij te definiëren instrument
  • Gedigitaliseerd geluidsafspeelchip: PCM
    • 8-bit één kanaal (geen DMA), tot 16 kHz
    • ingebouwde microfoon
  • Realtimeklokchip met back-upbatterij

FabrikantenBewerken

MSX
Al Alamia (Koeweit, Saoedi-Arabië), Aster International, Canon, Casio, CE-TEC, Dragon, Dyndata, Fujitsu, Goldstar, Gradiente (Brazilië), Hitachi, Sharp, Sanyo, Sony, Panasonic, JVC (Victor), Daewoo, Toshiba, Pioneer, Mitsubishi, National, NEC, Philips, Pioneer, Radiola, Sakhr (Yamaha), Samsung, Schneider, Spectravideo (VS), Talent (Argentinië), Telematica, Toshiba, Yamaha, Yashica, General, Hyosung, Limco, Oric, Radofin, Zemmix.
MSX-2
Canon, Carchano – ACVS (Brazilië), Daewoo, JVC, Hitachi, Mitsubishi, National, Panasonic, Philips, Sanyo, Sony, Sakhr (Yamaha), Spectravideo, Talent, Telematica, Toshiba, Yamaha, NTT.
MSX-2+
Panasonic, Sanyo en Sony.
MSX turbo R
Panasonic en Takaoka[16]

Er zijn wereldwijd 122 gedocumenteerde hardwarefabrikanten die een soort MSX-hardware of randapparatuur hebben ontwikkeld.

EmulatorsBewerken

Tegenwoordig zijn er tal van emulatieprogramma's om een MSX-systeem na te bootsen op moderne computers. OpenMSX en blueMSX zijn voorbeelden van open source MSX-emulatoren. In 2005 bracht het bedrijf BAZIX een MSX-emulator uit voor de mobiele telefoon, waardoor deze opeens een breed scala aan spellen kreeg, zoals o.a. de oorspronkelijke versie van "Metal Gear". Ook de Nintendo Wii-spelcomputer kon via de Virtual Console-onlinedienst MSX-spellen downloaden en weergeven.

De officiële MSX-emulator is MSXPLAYer, en wordt geproduceerd door de MSX Association, een organisatie waar de uitvinder van de MSX-standaard, Kazuhiko Nishi, de voorzitter is. MSXPLAYer is momenteel alleen verkrijgbaar op de Japanse markt.[17]

De emulator MESS ondersteunt vanaf versie 0.146 ongeveer 90 procent van alle MSX-versies.

Op de website file-hunter.com wordt de online MSX-emulator gebruikt van webmsx.org. Op deze site is het mogelijk om diverse MSX-spellen (100+) en programma's op te starten. Tevens is er een link naar een android app.

Lijst van MSX-emulatorsBewerken

Naam Actuele versie Laatste uitgave Systeem Platform Licentie Website
blueMSX 2.8.2 14 augustus 2009 MSX, MSX2, MSX2+, MSX TurboR,

SpectraVideo SVI318/328, ColecoVision, Sega SG-1000

Windows GPL [1]
CocoaMSX 3.5.41 23 oktober 2013 MSX, MSX2, MSX2+, MSX TurboR OS X GPL [2]
fMSX 5.1 18 oktober 2017 MSX, MSX2, MSX2+ Multiplatform Commercieel [3]
fMSX PSP 3.5.41 17 maart 2010 MSX, MSX2, MSX2+ Sony PSP Open source [4]
jsMSX 0.9.2 19 april 2013 MSX JavaScript GPL [5]
MESS 0.189 30 augustus 2017 Diverse computers en consoles, is opgegaan in MAME Multiplatform Aangepast [6]
meisei 1.3.1 09 februari 2010 MSX Windows Open source [7]
MSKISS 0.2.4 13 maart 2000 MSX, MSX2, MSX2+ DOS, Windows Freeware [8]
MSX Emulator 0.10b 26 oktober 2006 MSX Atari ST Freeware [9]
MSX Emulator 1.8 16 augustus 2010 MSX, MSX2 UNIX GPL [10]
msxDS 0.93 01 januari 2012 MSX, MSX2, MSX2+ Nintendo DS Freeware [11]
NLMSX 0.48 12 juni 2003 MSX, MSX2, MSX2+, MSX TurboR Windows Freeware [12]
NO$MSX 1.5 01 mei 2003 MSX, MSX2 Windows, DOS Shareware [13]
openMSX 0.15.0 08 december 2018 MSX, MSX2, MSX2+, MSX TurboR, SpectraVideo SVI318/328, ColecoVision Multiplatform GPL [14]
paraMSX 0.50b 08 oktober 2009 MSX, MSX2, MSX2+, MSX TurboR Windows Freeware [15]
RuMSX 0.41 02 juli 2008 MSX, MSX2, MSX2+, MSX TurboR Windows Freeware [16]
WebMSX 6.0.4 21 november 2022 MSX, MSX2, MSX2+, MSX turbo R JavaScript ? [Source on Github [17] [18]

Opmerking: NLMSX is niet compatibel met de Windows Aero-interface.

MSX AssociationBewerken

MSX Association is een Japanse organisatie ter bevordering en ondersteuning van de MSX-standaard. Zij beheert alle auteursrechten rondom MSX-platform en verstrekt licenties op de technologie. Ook de rechten van het door Microsoft ontwikkelde MSX BASIC zijn bij haar ondergebracht.

Zie ookBewerken

Externe linksBewerken

Mediabestanden die bij dit onderwerp horen, zijn te vinden op de pagina MSX op Wikimedia Commons.