Karakolcultuur

De Karakolcultuur is een archeologische cultuur uit de bronstijd (2e millennium v.Chr.) in het Altaj-gebergte, gelijktijdig met de Afanasjevocultuur. De cultuur werd ontdekt in 1985 nabij het dorp Karakol in het rajon Ongoedaj van de republiek Altaj. De meeste onderzochte graven van de Karakol-cultuur bevonden zich aan de oevers van de Oersoel en haar zijrivieren.

Karakolcultuur
Regio Altaj
Periode bronstijd
Datering 2e millennium v.Chr.
Typesite Karakol
Volgende cultuur Pazyrykcultuur
Portaal  Portaalicoon   Archeologie

EconomieBewerken

In de bronstijd veranderden de populaties van de Altaj van jager-verzamelaars naar een productie-economie: van jagen, planten verzamelen en vissen naar veeteelt en landbouw. In de zomer graasden de kuddes runderen, paarden, schapen en geiten op de bergweiden, in de winter kwamen ze terug naar de rivierdalen. Men bewerkte ook het land en verbouwde gierst, gerst, rogge en andere graansoorten.

GrafcultuurBewerken

De overledenen werden vaak begraven in rechthoekige kisten van uitgehouwen stenen platen, waarboven grafheuvels met ronde omheiningen werden aangebracht. Overledenen werden met hun hoofd naar het westen gelegd, met hun gezicht naar het oosten. Veel platen hadden ronde holtes of gaten en waren aan de binnenkant gedecoreerd met afbeeldingen van vogels, geiten, elanden en mensen in minerale pigmenten. Afbeeldingen in rood, zwart en wit tonen antropomorfe wezens met verenkronen of hoorns, antropomorfe maskers en kostuums en mouwversieringen. Volgens onderzoekers begeleidden de afgebeelde dieren en fantastische wezens de overledene naar het hiernamaals. Een van de figuren stelde een man voor met een hondenkop. Sommige steenkisten van de Karakolcultuur bevatten kolen en as. Grafgiften worden niet vaak gevonden.

Relaties met andere culturenBewerken

De dragers van de Karakolcultuur worden door veel wetenschappers geïdentificeerd als vroege Samojeden. Als gevolg van het nauwe contact van de Karakolcultuur met de Iraanse Begazy-Dandybajcultuur of een verwandte cultuur van het Karasoek-type, ontstond de etnisch Iraans-Samojeedse Pazyrykcultuur.