Hoofdmenu openen

Johnny Russell (countryzanger)

Amerikaans singer-songwriter (1940-2001)

Johnny Russell (Moorhead, 23 januari 1940 - Nashville, 3 juli 2001) was een Amerikaans zanger en songwriter. Zijn composities werden gecoverd door vooraanstaande artiesten als Jim Reeves en The Beatles.

Johnny Russell
Plaats uw zelfgemaakte foto hier
Algemene informatie
Volledige naam John Bright Russell
Geboren 23 januari 1940
Geboorteplaats Moorhead
Overleden 3 juli 2001
Overlijdensplaats Nashville
Land Verenigde Staten
Werk
Jaren actief 1971-2000
Genre(s) Countrymuziek
Beroep Zanger
Instrument(en) Gitaar
Invloed(en) Ernest Tubb
Roy Acuff
Lefty Frizzell
(en) IMDb-profiel
(en) Allmusic-profiel
(en) Last.fm-profiel
Portaal  Portaalicoon   Muziek

BiografieBewerken

Russell werd geboren in Moorhead in de staat Mississippi en verhuisde rond zijn elfde met zijn gezin naar Fresno in Californië. In zijn jonge jaren wist hij al dat hij muzikant wilde worden en hij werd in die jaren beïnvloed door countryzangers als Ernest Tubb, Roy Acuff en Lefty Frizzell. Terwijl hij op de highschool zat deed hij mee aan verschillende talentenjachten.[1] Nog steeds een tiener, wist hij zijn eerste platencontract te bemachtigen bij een klein radiolabel.[2]

Covers door Jim Reeves, The Beatles en anderenBewerken

Net na zijn achttiende verjaardag nam hij zijn eerste plaat op, het zelf geschreven nummer In a mansion stands my love (1959).[1] Het lied viel op bij Chet Atkins die het liet horen aan Jim Reeves. Reeves nam het nog hetzelfde jaar op als B-kant van zijn single He'll have to go. Reeves' single werd meer dan een miljoen maal verkocht, wat in het kielzog de nodige bekendheid met zich meebracht voor Russell.[2] Ook andere artiesten coverden In a mansion later, zoals Frank Ifield (1963), Del Reeves (1966) en Arne Benoni (1988).[3] Aan het begin van de jaren zestig kende Russell echter nog geen succes, ondanks dat hij een contract had weten te bemachtigen bij ABC Records.[2]

In 1963 nam Buck Owens het lied Act naturally op dat Russell met Voni Morrison had geschreven.[2] Owens behaalde er een nummer 1-hit mee in de Hot Country Singles[4] en in 1965 werd het gecoverd door The Beatles. Ook tientallen andere artiesten coverden dit lied door de jaren heen, zoals Loretta Lynn (1963), Brian Hyland (1964), Hank Locklin (1965), Jody Miller (1966), George Jones (1987), Daniel O'Donnell (1988) en Garth Brooks (2013).[5]

Opnieuw ontstond er belangstelling vanuit de muziekwereld voor hem en Russell beloot daarop naar het centrum van de countrymuziek (Nashville) te verhuizen. Daar tekende hij een contract bij de muziekuitgeverij van de Wilburn Brothers en schreef hij muziek voor verschillende artiesten.[2]

Doorbraak als zangerBewerken

In 1971 tekende hij bij RCA Records en in 1972 had hij een nummer 12-notering met zijn single Catfish John,[2] een lied dat hij niet zelf schreef maar uit de pen kwam van Allen Reynolds en Bob McDill.[6]

Zijn grote klapper kwam echter in 1973 met een nummer 4-notering in de Hot Country Singles voor Rednecks, white socks and blue ribbon beer; in Canada kwam het op nummer 1 terecht.[2][7][8] Ook dit was geen eigen compositie, maar was geschreven door McDill met Wayland Holyfield.[9]

Latere carrièreBewerken

Ook later in zijn carrière bleef hij composities voorbrengen voor andere artiesten. Ondertussen schaafde hij zijn honky-tonk-thema's bij, opdat ze beter aansloten bij de middle-of-the-roadmuziek die in de jaren tachtig opkwam.[1]

In het midden van de jaren tachtig sloot hij zich aan bij tv-programma Grand Ole Opry met komische en zangoptredens en was verder te zien in het programma Hee Haw. Tussendoor had hij in 1987 een kleine hit met Little David Wilkins. Later dat jaar had hij een lichte hartaanval en moest hij geopereerd worden. Wel bleef hij ook daarna doorgaan met optredens, waaronder in de Grand Ole Opry.[1]

Russell stond onder collega's bekend om zijn goede gevoel voor humor. Wayland Holyfield herinnerde zich in 2013 dat Russell een keer op zijn compositie reageerde met: "Het is niets voor mij, maar het zou een goede 'girlsong' zijn." Later spraken ze een keer samen over hoe het beste op slechte composities van songwriters gereageerd kon worden. Russell liet toen ontvallen dat hij dat ook wel deed, door te vertellen dat het niets voor hem was, maar het wel een goede 'girlsong' was.[9]

In 2001 ging zijn gezondheid achteruit vanwege diabetes, zijn grote overgewicht en een nieuwe hartaanval. Jongere artiesten kwamen dat jaar bij elkaar en organiseerden een benefietconcert voor Russell, om hem in die situatie financieel bij te staan. Nog hetzelfde jaar overleed hij echter aan de complicaties van diabetes.[1][10]

In november 2001 werd hij postuum opgenomen in de Nashville Songwriters Hall of Fame.[11]

DiscografieBewerken

AlbumsBewerken

Jaar Album Top Country Albums
1971 Mr. and Mrs. Untrue -
1973 Catfish John / Chained 32
Rednecks, white socks and blue ribbon beer 19
1974 She's in love with a rodeo man -
1975 Here comes Johnny Russell 45
1979 Perspectives -

SinglesBewerken

Jaar Single Hot Country Singles
1971 Open up the door to your heart -
Mr. and Mrs. Untrue 64
1972 What a price 57
Mr. fiddle man 59
Rain falling on me 36
Catfish John 12
1973 Chained 31
Rednecks, white socks and blue ribbon beer 4
The baptism of Jesse Taylor 14
1974 She's in love with a rodeo man 39
She burnt the little roadside tavern down 38
1975 That's how my baby builds a fire 23
Hello I love you 13
Our marriage was a failure 45
1976 I'm a trucker 57
This man and woman thing 45
1977 The son of hickery holler's tramp 32
I wonder how she's doing now flip
Obscene phone call 91
1978 Leona 64
You'll be back (every night in my dreams) 24
How deep in love am I? 29
1979 I might be awhile in New Orleans 57
Ain't no way to make a bad love grow 56
1980 While the choir sang the hymn (I thought of her) 57
We're back in love again 59
1981 Song of the south 57
Here's to the horses 49
1982 George -
1987 Butterbeans (met Little David Wilkins) 72
It's quittin' time (met Little David Wilkins) -