Hoofdmenu openen

Johannes Antonius van der Ven

Nederlands beeldhouwer (1799-1866)

Johannes Antonius (Jan Antonie) van der Ven ('s-Hertogenbosch, 1799 - De Mortel, 1866) was een belangrijke 19e-eeuwse beeldhouwer.

Jan Antonie van der Ven
Portret van Van der Ven (1828), door Barthélemy Vieillevoye
Portret van Van der Ven (1828), door Barthélemy Vieillevoye
Persoonsgegevens
Volledige naam Johannes Antonius van der Ven
Geboren 17 augustus 1799
Overleden 12 juli 1866
Geboorteland Nederland
Beroep(en) Beeldhouwer
RKD-profiel
Portaal  Portaalicoon   Kunst & Cultuur

In 1812 behoorde J.A. van der Ven tot de eerste leerlingen van de in dat jaar in Den Bosch opgerichte tekenschool, de Académie impériale et royale de peinture, sculpture et architecture. Daarna studeerde hij in Antwerpen, Brussel en Parijs. Al tijdens zijn studie onderscheidde hij zich door zijn vakmanschap en won hij verschillende prijzen. In 1830 behaalde hij in Antwerpen de Prix de Rome al zou hij deze pas vier jaar later verzilveren vanwege de onrust in het latere België.

Tussen 1834 en 1841 en tussen 1842 en 1848 verbleef hij in Rome, waar hij tekeningen naar beelden uit de klassieke oudheid maakte in het Vaticaan en op het Capitolijn. Door tussenkomst van de beeldhouwer Mathieu Kessels kwam hij in aanraking met andere classicistisch werkende beeldhouwers in Rome. Zo kwam hij onder de invloed van het werk van de neoclassicistische beeldhouwer Bertel Thorvaldsen die toentertijd als een van de belangrijkste kunstenaars van zijn tijd werd beschouwd. Hij volgde Mathieu Kessels op als penningmeester van de Vlaamse kerk Sint Juliaan der Vlamingen. Dat was een eervolle functie en geeft wel aan hoe er destijds tegen Van der Ven werd aangekeken.

J.A. van der Ven, De bekoring van Eva

De invloed van het neoclassicisme is volop aanwezig in het beeld De Bekoring van Eva in het Noordbrabants Museum. Het gipsen model van dit beeld, gedateerd Roma 1841 gaat terug op een iets vroeger marmeren exemplaar dat waarschijnlijk in Sint-Petersburg terecht is gekomen. De gezichtsuitdrukking, houding en het kapsel zijn afgekeken van antieke beelden. De gladde oppervlaktebehandeling is karakteristiek voor het neoclassicisme. Ook koning Willem II gaf opdracht tot het vervaardigen van een marmeren kopie. Dit exemplaar bevindt zich thans in een Engelse collectie. Het gipsen exemplaar is eigendom van het Noordbrabants Museum en werd in 1985 in brons afgegoten.

In 1850 keerde Van der Ven voorgoed naar 's Hertogenbosch terug, waar hij van 1853-1861 directeur was van de Koninklijke School voor Nuttige en Beeldende Kunsten. Van der Ven kreeg in 1850 de opdracht van het kerkbestuur van de Sint-Jan in Den Bosch voor de vervaardiging van veertien beelden voor het hoogkoor van de kerk. Voor de Onze-Lieve-Vrouw-over-de-Dijlekerk in Mechelen maakte hij een beeld van de heilige Elisabeth, al werd deze opdracht voltooid voordat hij de eerste keer naar Rome vertrok. Wel was dit beeld het eerste beeld dat hij in zandsteen uitvoerde.

Daarnaast dong hij mee in prijsvragen voor grote opdrachten, waarbij zijn ontwerpen zelden werden verkozen. In meerde gevallen werd hij gepasseerd door Louis Royer. Daardoor heeft Van der Ven relatief weinig kunstwerken gemaakt in de openbare ruimte. Wel ontwikkelde hij een bijzonder talent voor het maken van portretbustes, waarbij hij de koninklijke familie tot zijn vaste klantenkring mocht rekenen. Zowel koning Willem II als Willem III kochten werk van hem of bestelden portretbustes voor zichzelf, hun echtgenotes of kinderen. In paleis Het Loo staat een beeld van de kinderen van koning Willem III: prins Maurits die als engel zijn broer prins Alexander vasthoudt.

Van der Ven overleed onverwacht in 1866 tijdens het plaatsen van een levensgrote piëta in de kerk van De Mortel bij Gemert. Die Piëta staat daar nog steeds al is het later polychroom gemaakt. Hij ligt samen met zijn vrouw Elisabeth van den Eijden begraven in een zeer mooi grafmonument op de begraafplaats aan de Elisabethstraat in Vught. Op het grafmonument worden zijn bekendste beelden vermeld maar ook de onderscheiding tot ridder in de orde van de Nederlandsche Leeuw door koning Willem II.

BronnenBewerken

Voor dit artikel is gebruikgemaakt van informatie op de pagina www.thuisinbrabant.nl

  • Bergé, W., M. Trappeniers (1994): Heimwee naar de klassieken. De beelden van Mathieu Kessels en zijn tijdgenoten, 1815-1840. Zwolle / Den Bosch
  • Laimböck, Rolf. (2016): Johannes Antonius van der Ven, succesvol beeldhouwer in Rome. UvA Bachelorscriptie Kunstgeschiedenis. Opgenomen in bibliotheekcollectie Rijksmuseum.