Hoofdmenu openen

James Baldwin (New York, 2 augustus 1924Saint-Paul-de-Vence, 1 december 1987) was een Amerikaanse schrijver en sociaal criticus. Hij werd vooral bekend door zijn semiautobiografische (eerste) roman Go Tell it on the Mountain.

James Baldwin
Baldwin, geportretteerd door Allan Warren in 1969
Baldwin, geportretteerd door Allan Warren in 1969
Algemene informatie
Volledige naam James Arthur Baldwin
Geboren 2 augustus 1924
Geboorteplaats New York
Overleden 1 december 1987
Overlijdensplaats Saint-Paul-de-Vence
Land Amerikaans
Beroep Auteur
Werk
Jaren actief 1947–1985
Bekende werken Go Tell it on the Mountain, The Fire Next Time, If Beale Street could talk
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

ThematiekBewerken

De meeste van Baldwins boeken gaan over raciale, sociale en seksuele problemen in de Verenigde Staten. Zijn romans en toneelstukken fictionaliseren fundamentele persoonlijke kwesties en dilemma's van Afro-Amerikanen, maar ook van homo's en biseksuele mannen die vaak onder complexe sociale en psychologische druk staan.

Zijn essays, zoals verzameld in Notes of a Native Son (1955), verkennen de vaak subtiele onderliggende raciale, seksuele en klassenverschillen in westerse samenlevingen, met name degene die speelden in de VS in het midden van de 20e eeuw. Sommige van Baldwins essays zijn zo lang als een boek, zoals The Fire Next Time (1963), No Name in the Street (1972) en The Devil Finds Work (1976). Het onvoltooide manuscript Remember This House werd uitgebreid en aangepast voor de verfilming I Am Not Your Negro, een voor een Academy Award genomineerde documentaire.

Leven en werkBewerken

Baldwins vader, David Baldwin, was een dominee en voormalig slaaf. James was de oudste van negen kinderen. James Baldwin verliet de Verenigde Staten in 1948 en ging in Parijs wonen waar zijn vriend Richard Wright al eerder naartoe was verhuisd. Zijn boek Giovanni's Room speelt zich af in Parijs.

Baldwin noemde Wright "the greatest black writer in the world for me" en noemde zijn collectie essays Notes of a Native Son, met een duidelijke referentie aan Wrights boek Native Son.

Baldwin overleed eind 1987 aan maagkanker in Saint-Paul-de-Vence. Hij werd begraven op het Ferncliff Cemetery in Harlem (New York).

BibliografieBewerken

 
Baldwin in 1955
  • Go Tell It on the Mountain (roman; 1953), vertaald als Verkondig het op de bergen door Wijmie Fijn van Draat
  • Stranger in the Village (1953)
  • Notes of a Native Son (essays en verhalen; 1955)
  • The Amen Corner (toneelstuk; 1955)
  • Giovanni's Room (roman; 1956), vertaald als Giovanni's kamer door G.A. Prinsen (1972)
  • Sonny's Blues (kort verhaal; 1957)
  • Nobody Knows My Name (essays en verhalen; 1961), vertaald als Niemand kent mijn naam door Thomas Nicolaas (1970)
  • Another Country (roman; 1963), vertaald als Een ander land door J. Koolhoven (1986)
  • The Fire Next Time (essays; 1963), vertaald als Niet door water, maar door vuur door Harm Damsma (2018)
  • Blues for Mister Charlie (toneelstuk; 1964)
  • Going to Meet the Man (essays en verhalen; 1965), vertaald als Een picknick om nooit te vergeten door Max Schuchart (1971)
  • Tell Me How Long the Train's Been Gone (roman; 1968), vertaald als Zeg mij hoe lang de trein al weg is door Louis Ferron (1970)
  • No Name in the Streets (essays; 1972), vertaald als Geen naam op de straten door Louis Ferron (1972)
  • If Beale Street Could Talk (roman; 1974), vertaald als Als Beale Street kon praten door Harm Damsma (2018)
  • The Devil Finds Work (essays; 1976), vertaald als Het werk van de duivel door Peter H. van Lieshout (1977)
  • Just Above My Head (roman; 1979), vertaald als Bijna binnen handbereik door Johan Hos (1991)
  • Jimmy's Blues (gedichten; 1985)
  • The Price of the Ticket (essays; 1985)
  • The Evidence of Things Not Seen (essays; 1985), vertaald als Het bewijs der dingen die men niet ziet door Leonoor Broeder (1986)
Gezamenlijk met andere auteurs
  • Nothing Personal (met fotograaf Richard Avedon; 1964)
  • A Rap on Race (met Margaret Mead; 1971)
  • One Day When I Was Lost (bewerking van A. Haley; 1972)
  • A Dialogue (met Nikki Giovanni; 1973)
  • Little Man, Little Man (roman voor kinderen, met Yoran Lazac; 1976)