Hoofdmenu openen

Wikipedia β

James Baldwin

Amerikaans schrijver
Baldwin in 1955

James Baldwin (Harlem, 2 augustus 1924Saint-Paul-de-Vence, 1 december 1987) was een Afro-Amerikaans schrijver en sociaal criticus. Hij werd vooral bekend door zijn semiautobiografische (eerste) roman Go Tell it on the Mountain.

ThematiekBewerken

De meeste van Baldwins boeken gaan over raciale, sociale en seksuele problemen in de Verenigde Staten. Zijn romans en toneelstukken fictionaliseren fundamentele persoonlijke kwesties en dilemma's van Afro-Amerikanen, maar ook van homo's en biseksuele mannen die vaak onder complexe sociale en psychologische druk staan.

Zijn essays, zoals verzameld in Notes of a Native Son (1955), verkennen de vaak subtiele onderliggende raciale, seksuele en klassenverschillen in westerse samenlevingen, met name degene die speelden in de VS in het midden van de 20e eeuw. Sommige van Baldwins essays zijn zo lang als een boek, zoals The Fire Next Time (1963), No Name in the Street (1972) en The Devil Finds Work (1976). Het onvoltooide manuscript Remember This House werd uitgebreid en aangepast voor de verfilming I Am Not Your Negro, een voor een Academy Award genomineerde documentaire.

Leven en werkBewerken

Baldwins vader, David Baldwin, was een dominee en voormalig slaaf. James was de oudste van negen kinderen. James Baldwin verliet de Verenigde Staten in 1948 en ging in Parijs wonen waar zijn vriend Richard Wright al eerder naartoe was verhuisd. Zijn boek Giovanni's Room speelt zich af in Parijs.

Baldwin noemde Wright "the greatest black writer in the world for me" en noemde zijn collectie essays Notes of a Native Son, met een duidelijke referentie aan Wrights boek Native Son.

Baldwin overleed eind 1987 aan maagkanker in Saint-Paul-de-Vence. Hij werd begraven op het Ferncliff Cemetery in Harlem (New York).

BibliografieBewerken

  • Go tell it on the mountain (roman; 1953)
  • Stranger in the village (1953)
  • Notes of a native son (essays en verhalen; 1955)
  • The amen corner (toneelstuk; 1955)
  • Giovanni's room (roman; 1956)
  • Sonny's blues (kort verhaal; 1957)
  • Nobody knows my name (essays en verhalen; 1961)
  • Another country (roman; 1963)
  • The fire next time (essays; 1963)
  • Blues for mister Charlie (toneelstuk; 1964)
  • Going to meet the man (essays en verhalen; 1965)
  • Tell me how long the train 's been gone (roman; 1968)
  • No name in the streets (essays; 1972)
  • If Beale Street could talk (roman; 1974)
  • The devil finds work (essays; 1976)
  • Just above my head (roman; 1979)
  • Jimmy's blues (gedichten; 1985)
  • The price of the ticket (essays; 1985)
  • The evidence of things not seen (essays; 1985)
Gezamenlijk met andere auteurs
  • Nothing personal (met fotograaf Richard Avedon; 1964)
  • A rap on race (met Margaret Mead; 1971)
  • One day when I was lost (bewerking van A. Haley; 1972)
  • A dialogue (met Nikki Giovanni; 1973)
  • Little man, little man (roman voor kinderen, met Yoran Lazac; 1976)