Franz Josefgletsjer

De Franz Josefgletsjer (Ka Roimata o Hinehukatere in Māori) is een 12 km lange gletsjer in het Nationaal park Westland aan de westkust van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland.[1] De gletsjer ligt 20 km van de Foxgletsjer.

Franz Josefgletsjer, firnveld
Franz Josefgletsjer, 2001, gletsjer
Franz Josefgletsjer, 2011
Historische gegevens van de gletsjer, 1860-1988

Het gebied rond de twee gletsjers is een onderdeel van het Te Wahipounamu, een park dat een natuurerfgoed is van UNESCO. Het smeltwater uit de Franz Josefgletsjer vormt de Waiho rivier.

De gletsjer is momenteel circa 12 km lang en eindigt 19 km van de Tasmanzee. Hij heeft een 20 km2 groot sneeuwveld.[2] Door grote sneeuwval is het een van de weinige gletsjers in Nieuw-Zeeland die nog steeds groeide. Sinds 2010 krimpt hij snel.[3]

Tussen de jaren 1940 en 1980 trok de gletsjer zich terug met soms tot 70 cm per dag. Gebaseerd op het verleden verwachten wetenschappers dat de Franz Josefgletsjer zich in de toekomst 5 km zal terugtrekken.[4]

De Franz Josefgletsjer is een van de belangrijkste toeristische attracties van de westkust met circa 250.000 bezoekers per jaar[2] en circa 2,700 per dag (2007).[5] In het verleden was de gletsjer van onderaf te bewandelen. Door de instabiliteit van de gletsjer is dit tegenwoordig niet meer mogelijk.

Franz Josef is een klein dorp met circa 330 inwoners op circa 5 km afstand van de Franz Josefgletsjer en bij de State Highway 6. Het heeft een kleine helikopterlandplaats, diverse accommodaties, een aantal restaurants en winkels.[6]

Externe linksBewerken

Bronnen en referentiesBewerken

  1. Glaciers in New Zealand (from Te Ara Encyclopedia of New Zealand. Accessed 2008-01-16.)
  2. a b Tasman, Franz Josef and Fox glaciers (van de Te Ara Encyclopedia of New Zealand. geraadpleegd op 16-01-2008)
  3. Johnston, Martin, "Shrinking glaciers near crisis", 19 november 2007. Geraadpleegd op 13-02-2010.
  4. Anderson, Brian, Lawson, Wendy, Owens, Ian (2008). Response of Franz Josef Glacier Ka Roimata o Hine Hukatere to climate change. Global and Planetary Change 63 (1): 23-30 (Elsevier). Geraadpleegd op 02-12-2010.
  5. Australian injured by ice on NZ glacier - The Age, 16 februari 2007
  6. Waiho River at Franz Josef, South Westland (van de New Zealand Ministry for the Environment website. 23-05-2008)
Zie de categorie Franz Josef Glacier van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.