Frank Williams (autocoureur)

autocoureur

Francis Owen Garbatt "Frank" Williams, CBE (South Shields, 16 april 1942) is een voormalig Brits autocoureur, oprichter en ex-mede-eigenaar van het Williams Formule 1-team.

Frank Williams
Frank Williams (rechts)
Frank Williams (rechts)
Algemene informatie
Volledige naam Francis Owen Garbatt Williams
Geboren South Shields, 16 april 1942
Nationaliteit Vlag van Engeland Engeland
Beroep Oprichter en ex-mede-eigenaar Williams Formule 1-team
Bekend van Formule 1

LevensloopBewerken

Williams, geboren in het graafschap Tyne and Wear in het noorden van Engeland groeide na de scheiding van zijn ouders op bij een tante in Jarrow. Verder bracht hij tijd door in een kostschool in het schotse Dumfries.

Nadat hij een korte periode autocoureur en mecanicien was geweest richtte hij op het einde van de jaren 1960 het Formule 1-team Frank Williams Racing Cars op, dat aan de slag ging in de Formule 2 en de Formule 3 en vanaf 1969 in de Formule 1. Met rijder Piers Courage boekte het team zijn eerste successen met een gekochte Brabham in 1969. De jaren die volgden waren moeilijk en Williams was steeds op zoek naar nieuwe sponsoren. In 1976 werd Walter Wolf hoofdsponsor. Williams was daardoor geen eigenaar van het team meer en verliet het team op het einde van dat jaar. Het team zou nog enkele jaren voortbestaan onder de naam Walter Wolf Racing.

In 1977 richtte Williams samen met Patrick Head het huidige Williams Formule 1 team op. Het werd een van de meest succesvolle teams in de Formule 1 met zeven wereldtitels bij de rijders en negen titels bij de constructeurs. Helaas kende het team ook dieptepunten, zoals het dodelijk ongeval van Ayrton Senna in 1994, waarvoor Williams zich moest verantwoorden voor een Italiaanse rechtbank en uiteindelijk na enkele jaren vrijgesproken werd van alle schuld.

Op 8 maart 1986 had hij een ongeval, toen hij met een huurwagen van het Franse Circuit Paul Ricard naar de luchthaven van Nice reed. De remmen van de huurauto deden het niet en hij viel met de auto op het dak in een ravijn, zijn bijrijder opende zijn gordel. Hij liep daarbij een dwarslaesie op en is sindsdien afhankelijk van een rolstoel om zich te verplaatsen.

In 1987 kreeg hij de titel Order of the British Empire, in 1999 werd hij geridderd door koningin Elizabeth II; sindsdien mag hij als sir benoemd worden. Hij kreeg eveneens de Franse onderscheiding Legioen van Eer.

Williams was gehuwd en heeft drie kinderen, waaronder voorheen plaatsvervangend teammanager Claire Williams. Zijn echtgenote Ginny (Lady Virginia Williams) overleed op 7 maart 2013 op 66-jarige leeftijd, na een strijd van zo'n twee en een half jaar tegen kanker.

3 September 2020 werd bekend gemaakt dat de familie Williams zich na de Grand Prix van Italië volledig uit het team en de Formule 1 terugtrekt.