Hoofdmenu openen

Dood van Nicky Verstappen

Nederlandse misdaadzaak

Op 10 augustus 1998 verdween de elfjarige Nederlandse jongen Nicky Verstappen uit een jeugdkamp op de Brunssummerheide. Een dag later werd hij dood aangetroffen op ruim een kilometer van het kamp. Aangenomen wordt dat hij door een misdrijf om het leven is gekomen. In 2018 werd een verdachte, Jos B., in Spanje aangehouden.

Dood van Nicky Verstappen
Plaats Brunssum, Nederland
Coördinaten 50° 57′ NB, 5° 58′ OL
Datum 10 augustus 1998
Slachtoffer(s) Nicky Verstappen
Dood van Nicky Verstappen (Nederland (hoofdbetekenis))
Dood van Nicky Verstappen

Inhoud

VerdwijningBewerken

 
Herdenkingsmonument voor Nicky Verstappen op de Brunssummerheide vlak bij de vindplaats van het lichaam

Nicky Verstappen (13 maart 1987) uit het Limburgse dorpje Heibloem verdween op 10 augustus 1998 toen hij met een groepje dorpsgenootjes op kamp was. Het kamp was georganiseerd door het plaatselijke jeugdwerk en vond plaats op De Heikop, een recreatieoord op de Brunssummerheide.

Op de avond voor zijn verdwijning eindigden de activiteiten om 22.00 uur, waarna de kinderen naar hun tenten gingen. In de tent waar Nicky sliep is hij de volgende morgen rond 5.00 uur nog gezien door een tentgenootje. Drie uur later bleek hij van het kampterrein te zijn verdwenen.

De leidinggevenden gingen eerst zelf op zoek en toen ze Nicky niet konden vinden, schakelden ze de politie in. Die ondernam in eerste instantie geen actie. De leidinggevenden verspreidden affiches in de omgeving en 's avonds kwamen mensen vanuit Heibloem helpen bij het zoeken. De jongen werd echter niet gevonden. De volgende dag werd een grootschalige zoekactie gestart met hulp van de politie, de marechaussee, militairen, een vliegtuig en een speurhond. Op 11 augustus 1998 rond 21.00 uur werd het lichaam van Nicky gevonden nabij een kerstbomenperceel, zo'n 1200 meter van het kampterrein.

Drie dagen na de vondst van het lichaam werd sectie verricht, vanwege vakantie was eerder geen patholoog-anatoom beschikbaar. Het moment van overlijden was daarom niet vast te stellen. De politie ging ervan uit dat Nicky Verstappen slachtoffer was van een zedenmisdrijf.[1]

VerdachtenBewerken

In de loop der jaren had justitie verschillende verdachten op het oog. In 2002 werd een drugsverslaafde uit Tegelen gearresteerd. Hij was een broer van één van de kampleiders. Het onderzoek naar hem leverde echter niets op en hij werd enkele weken later vrijgelaten. In Duitsland en Frankrijk werden verschillende bekende kindermoordenaars, zoals de Fransman Michel Fourniret, ondervraagd over betrokkenheid bij de dood van Nicky Verstappen. Ook hier werd echter geen link gevonden.[2][3]

Op 9 januari 2007 werd in Landgraaf een 36-jarige man aangehouden. Hij bleek brieven te hebben geschreven die het voorafgaande anderhalf jaar op het graf van Verstappen waren gevonden. Daarin suggereerde de schrijver meer te weten van de zaak.[4] Na enkele weken werd hij weer vrijgelaten omdat hij psychisch in de war zou zijn en niets met de zaak te maken had. Op 25 december 2007 werd hij opnieuw aangehouden nadat het monument was vernield en er opnieuw een brief was aangetroffen.[5] Op 13 april 2008 werd ontdekt dat het monument opnieuw was vernield.

Peter R. de Vries onderzocht de zaak namens de familie van Nicky Verstappen. Hij richtte zijn onderzoek vooral op de kampleiders. Eén van de kampleiders was in het verleden veroordeeld voor ontucht met minderjarigen. De hoogbejaarde man overleed in 2003. In 2010 werd zijn lichaam opgegraven, om zijn DNA te vergelijken met sporen die op Nicky's lichaam waren gevonden.[6] Zijn DNA bleek niet overeen te komen met het gevonden DNA-spoor.[7]

Heropening en arrestatieBewerken

Twintig jaar na de dood van Nicky Verstappen zou mogelijk de vervolgingsverjaringstermijn worden overschreden. De verjaring is volgens justitie gestuit doordat zij voor het verstrijken van de verjaringstermijn een onderzoekshandeling heeft uitgevoerd.[8]

In januari 2018 maakte de politie bekend een grootschalig DNA-verwantschapsonderzoek te gaan uitvoeren. Hiertoe werden 21.500 mannen opgeroepen die woonachtig waren − of dat in 1998 waren − in de omgeving waar het lichaam van Nicky Verstappen gevonden werd.[9] In eerste instantie werden mannen opgeroepen uit Landgraaf, Heerlen en Brunssum. Daarna kwamen mannen die in 1998 rond de hei woonden en waren verhuisd, aan de beurt. Diverse bekende Nederlanders riepen op om mee te doen aan het onderzoek, onder meer cabaretier Jack Vinders en wielrenner Gert Jakobs.[10]

Op 22 augustus 2018 maakte het OM bekend dat er een DNA-match was met de 55-jarige Jos B., die ten tijde van het voorval in Simpelveld woonde. Het zou gaan om een bushcrafter, iemand die technieken beheerst om in de natuur te overleven.[11] Het betrof een volledige[1] match met sporen op de kleding van de dode jongen. Welke sporen dat waren werd op dat moment niet bekend gemaakt.[8] Arnoud Kal was een van de DNA-deskundigen bij het Nederlands Forensisch Instituut die het onderzoek coördineerde.[12]

Het was op dat moment niet bekend waar de verdachte verbleef. Hij was in februari 2018 vertrokken om te gaan wandelen in de Vogezen, waarna hij in februari voor het laatst werd gesignaleerd in Sainte-Marie-aux-Mines.[13] Door zijn familie werd hij in april 2018 als vermist opgegeven. Doordat hij als vermist werd opgegeven kon zijn DNA worden verkregen van zijn eigendommen.[12]

Er werd een Europees aanhoudingsbevel tegen Jos B. uitgevaardigd en hij werd ook op de Nationale Opsporingslijst geplaatst.[14] De man was tijdens het eerste onderzoek naar de vermissing van Nicky Verstappen al wel in beeld gekomen als "toevallige passant", die op de avond dat het lichaam werd gevonden langs de plaats van het delict liep.[1] Hij bleek bovendien in 2011 twee keer te zijn gehoord als getuige, maar toen kwam er niets aan het licht dat hem in verband bracht met de dood van de jongen.[15] Hij had destijds geweigerd om DNA af te staan.[1]

De verdachte werd op 26 augustus 2018 in het plaatsje Castellterçol, in de buurt van Barcelona in Spanje, aangehouden na een tip van een Nederlandse toerist die hem herkende van de foto's die via de media waren verspreid. De verdachte stemde in met uitlevering aan Nederland, waardoor deze snel kon plaatsvinden.[16][17][18] De overlevering vond op 6 september plaats. Op die datum kwam Jos B. met een speciaal vliegtuig aan op Schiphol.[19] Een dag later werd hij overgebracht naar het politiebureau in Eindhoven.[20] Zijn advocaat is Gerald Roethof.

VariaBewerken

Over Nicky Verstappen en Heibloem, 'een dorp dat een geheim bewaart', maakte de muziekgroep Rowwen Hèze in 2003 het lied Vlinder.

Externe linksBewerken

Beluister

(info)