De ontvoering van Europa (Rubens)

werk van Rubens
De ontvoering van Europa van Peter Paul Rubens.

De ontvoering van Europa is een beroemd schilderwerk van Peter Paul Rubens. Het is een kopie naar een tafereel dat de Italiaanse kunstschilder Titiaan geschilderd had in 1562 voor koning Filips II van Spanje. Rubens toonde al lange tijd een grote belangstelling voor het werk van Titiaan en maakte vele kopieën. Het werk is een olieverfschilderij van 181 x 200 cm. Het is te bezichtigen in het Prado in Madrid. In het werk maakt Rubens gebruikt van een uiterst picturale stijl, met rijke kleurschakeringen en gevoelige lichtverglijdingen. Hij weet een perfecte harmonie te creëren tussen de figuren en het landschap. Door de sterkere bewogenheid in de lichaamstypering kan het werk van Rubens van dat van Titiaan onderscheiden worden. Het verhaal van Europa is een oud mythisch verhaal. Het wordt beschreven in de Metamorphoses van Ovidius. De Fenicische prinses Europa trok de aandacht van oppergod Zeus. Zeus vermomde zich in een witte stier en verleidde Europa om op zijn rug te klimmen. Toen ze dit deed, sprong Zeus het water in en ontvoerde haar naar Kreta. Het werk toont het beeld van de witte stier Zeus die met Europa de zee induikt . Europa klampt zich aan hem vast, terwijl de achtergelaten hofdames wanhopige gebaren maken.