Bourbon (whiskey)

type Amerikaanse whisky, een op vat gerijpte gedistilleerde drank die voornamelijk wordt gemaakt van maïs

Bourbon is een Amerikaanse whisky die voor minstens 51% van maïs gemaakt wordt. De drank is zoeter dan andere whisky soorten en met name populair in de Zuidelijke Verenigde Staten.

Een fles van bourbon whiskey uit de 19e eeuw

De drank is ontstaan in de tweede helft van de 18e eeuw maar de precieze geschiedenis is onduidelijk. Waarschijnlijk waren het Schotse en Ierse boeren die in de Appalachen in het grensgebied van de staten Kentucky en Virginia een op maïs en deels op rogge gebaseerde drank ontwikkelden.

De herkomst van naam van deze drank is niet helemaal duidelijk. Bourbon County in het oosten van de staat Kentucky is de plek waar de meeste Bourbon wordt geproduceerd. Het is waarschijnlijk dat de naam daar dan ook vanaf is geleid maar helemaal zeker is dit niet. Een andere theorie stelt dat het juist andersom is en dat de county vernoemd is naar de vele stokerijen binnen haar grenzen. De naam Bourbon zou dan zijn ontstaan in New Orleans omdat deze goed verkocht in Bourbon Street waarna de naam ook bij de producenten in Kentucky in zwang raakte. Het stichten van de county in 1785 en het ontstaan van de lokale whisky gebeurde ongeveer gelijktijdig. Hoe het ook zij, als de county niet naar de drank is vernoemd dan is deze vernoemd naar het Franse adellijke geslacht Huis Bourbon (vanwege hun steun tijdens de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog) en dat is ook de herkomst van de naam Bourbon Street in New Orleans.

Volgens Amerikaanse wetgeving mag Bourbon alleen onder deze naam verkocht worden als hij voor minstens 51% uit maïs gemaakt is (de overige 49% mag een andere graansoort zijn) en minstens twee jaar in een nieuw gerookt eikenhouten vat heeft gerijpt. De vaten, die meestal gemaakt zijn van de Amerikaanse witte eik, mogen dus geen tweede keer gebruikt worden. De meeste Bourbons worden twee maal gedistilleerd.

De mint julep is een cocktail met Bourbon, suiker, munt en ijsblokjes. Daarnaast wordt Bourbon ook gebruikt in taart- en cakerecepten en zelfs verwerkt in barbecuesauzen.

Een variant op Bourbon is de Tennessee whiskey zoals o.a. Jack Daniel's en deze worden vaak ten onrechte bourbons genoemd. Deze whisky's worden eveneens op mais gestookt maar daarna nog eens extra gefilterd door houtskool van esdoorn waardoor ze een wat mildere smaak krijgen.

Zie de categorie Bourbon whiskey van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.