Ben Viljoen

militair uit Mexico (1869-1917)

Benjamin Johannes Viljoen "Ben" Viljoen (Varkiesdaal, Wodehouse, 7 september 1869 - La Mesa, New Mexico, 14 januari 1917) was een Boerengeneraal tijdens de Tweede Boerenoorlog.

Benjamin Johannes Viljoen
Ben Viljoen (links) en zijn secretaris J. Visser
Geboren 7 september 1869
Varkiesdraai, Wodehouse, Britse Kaapkolonie
Overleden 14 januari 1917
La Mesa, New Mexico, Verenigde Staten
Land/zijde Flag of Transvaal.svg Zuid-Afrikaansche Republiek
Onderdeel Jameson Raid
Tweede Boerenoorlog
Dienstjaren 1896 - 1902
Rang Assistent commandant-generaal
Eenheid Krugersdorpse Vrywwillgerskorps
Transvaal Burgermag
Johannesburgkommando

BiografieBewerken

Viljoen verhuisde in 1890 naar Johannesburg in de Zuid-Afrikaansche Republiek (Transvaal). Hij was lid van de Volksraad als afgevaardigde van Krugersdorp en was een bondgenoot van president Paul Kruger.

In 1896 was hij als militair aanwezig bij de Jameson Raid waarbij de Britse troepen van Leander Starr Jameson door de Boeren verslagen werden. Na het uitbreken van de Tweede Boerenoorlog werd hij commandant-generaal van een regiment Boeren uit het Witwatersrand-district (Johannesburg, Krugersdorp en Boksburg). Op 25 januari 1902 werd hij gevangengenomen bij Lydenburg en als krijgsgevangene naar Sint-Helena gestuurd. Hier schreef hij zijn autobiografische verslag van de oorlog, Mijn herinneringen aan de Anglo-Boerenoorlog.

Na de oorlog weigerde Viljoen onder Brits gezag te leven en vertrok hij in 1904 met zijn collega Piet Cronjé naar de Verenigde Staten om in het zogenaamde "Boerencircus" mee te reizen. Met ondersteuning van president Theodore Roosevelt probeerde hij tevergeefs de Boerenkolonie Hacienda Humboldt in Chihuahua (Mexico) te stichten. Hij vestigde zich in New Mexico en overleed daar in 1917.

Zie ookBewerken

(en) Mijn herinneringen aan de Anglo-Boerenoorlog, Viljoens autobiografische verslag van de Tweede Boerenoorlog op Project Gutenberg.