Barbara Shelley

Brits actrice

Barbara Shelley (Harrow, 13 februari 1932Londen, 4 januari 2021) was een Britse actrice die vooral actief was vanaf het midden van de jaren vijftig tot het einde van de jaren zestig. Ze werd vooral bekend door haar rollen in horrorfilms en werd beschouwd als een scream queen avant la lettre.

Barbara Shelley
Barbara Shelley
Algemene informatie
Volledige naam Barbara Kowin
Geboren Harrow, 13 februari 1932
Overleden Londen, 4 januari 2021
Land Verenigd Koninkrijk
Werk
Jaren actief 1953 - 1988
Beroep Acteur
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

Leven en werkBewerken

FilmBewerken

Shelley verscheen in een dertigtal films, waarvan er acht behoorden tot het horrorgenre, al dan niet doorspekt met sciencefiction- of misdaadingrediënten. Ze draaide eveneens enkele thrillers, misdaadfilms, oorlogsfilms, komedies en drama's. Ze werkte mee aan acht films (waarvan vijf horrorfilms) voor Hammer Film Productions, een Britse filmproductiemaatschappij die zich specialiseerde in gothic horrorfilms.

DebuutBewerken

In 1951 begon Shelley modellenwerk te doen wat twee jaar later leidde tot haar eerste (kleine) filmrol: ze speelde een commentatrice van een modeshow in Mantrap, een whodunit van Terence Fisher.

Bijrolletjes in Italiaanse filmsBewerken

Op vakantie in Rome in 1953 ontmoette Shelley de Italiaanse acteur Walter Chiari. Ze bleef er vier jaar en wist kleine bijrollen te krijgen in negen (Italiaanse) films waarvan de komische historische film Mio figlio Nerone (Steno, 1957) de meest vermeldenswaardige was.

HorrorfilmsBewerken

In 1957 keerde Shelley terug naar Engeland. Ze kreeg de titelrol in de horrorfilm Cat Girl (1957) waardoor ze bij een breder publiek bekend werd. Het jaar daarop verscheen ze in haar eerste vampierenfilm: Blood of the Vampire. In de horrorklassieker Village of the Damned (1960) vertolkte ze de moeder van een van de superbegaafde, kwaadaardige en over telepathische krachten beschikkende kinderen die een dorp in hun greep houden.

Met horrorgrootmeester Fisher werkte Shelley een tweede keer samen in The Gorgon (1964). In deze monsterfilm werd ze geflankeerd door horrorfilmiconen Christopher Lee en Peter Cushing, de twee grootste mannelijke sterren van Hammer. Samen hebben ze af te rekenen met een Gorgoon.

Haar meest opgemerkte acteerprestatie leverde Shelley opnieuw aan de zijde van Christopher Lee in het succesrijke Dracula: Prince of Darkness (1966), haar derde samenwerking met Terence Fisher. Ze gaf gestalte aan een preutse jonge vrouw die onder invloed van Dracula (Lee) transformeert tot een uitgehongerde bloedzuiger.

Shelley kruiste een derde keer het pad van Christopher Lee in Rasputin, the Mad Monk (1966) waarin ze een hofdame vertolkte van tsarina Alexandra Fjodorovna die door Grigori Raspoetin (Lee) seksueel wordt misbruikt en gemanipuleerd om de tsarina te kunnen benaderen. Quatermass and the Pit, het sluitstuk van een sciencefiction-horrortrilogie, was haar laatste horrorfilm. Ze was er de assistente van een paleontoloog

Televisie en toneelBewerken

Shelley werkte mee aan films en miniseries. Daarnaast was ze te zien in een of meerdere episodes van langlopende reeksen als The Saint, The Man from U.N.C.L.E., De Wrekers (The Avengers), Z-Cars en EastEnders.

Ze was lid van de Royal Shakespeare Company van 1975 tot 1977.

In 1988 stopte Shelley met acteren. Vanaf dan hield ze zich bezig met binnenhuisdecoratie.

PrivélevenBewerken

Shelley was ongehuwd.

Ze overleed begin 2021 in Londen op 88-jarige leeftijd aan de gevolgen van COVID-19.[1] haar as werd uitgestrooid in de Rose Garden nabij het Hyde Park.

FilmografieBewerken

Film (ruime selectie)Bewerken

Televisie (selectie)Bewerken

Zie de categorie Barbara Shelley van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.