8 uur van Suzuka

De 8 uur van Suzuka is een endurancerace voor motorfietsen die jaarlijks wordt verreden op het Suzuka International Racing Course in Japan. De race duurt acht uur en teams bestaan uit twee of meer coureurs. De race maakt deel uit van het FIM Endurance World Championship, het officiële wereldkampioenschap endurance georganiseerd door de FIM.

Het Suzuka International Racing Course, waar de race plaatsvindt.

GeschiedenisBewerken

In 1978 vond de eerste editie van de 8 uur van Suzuka plaats. De race werd gehouden voor motorfietsen die conform de Formule TT-reglementen waren gebouwd. Op deze manier konden de vier grote Japanse motormerken Honda, Kawasaki, Suzuki en Yamaha, die financieel gezien geen limieten leken te kennen, hun motoren gebruiken op het circuit.

Door de jaren heen zijn er meerdere reglementswijzigingen doorgevoerd. Zo werd onder andere de Formule TT-klasse beperkt tot het gebruik van enkel 750 cc-motorfietsen. In 1993 werd de grootste verandering doorgevoerd. Door de steeds groeiende populariteit van de superbikes, die tot dan toe enkel in supportraces deelnamen, ging de 8 uur van Suzuka zich volledig richten op de superbikes. De Formule TT-klasse werd geschrapt.

Tijdens de piek van het evenement gedurende de jaren 1980 trok de race regelmatig meer dan 130.000 toeschouwers, met een record van 160.000 toeschouwers in 1990. Door de organisatoren van het FIM Endurance World Championship wordt de race ieder jaar gepland op een datum waarin geen enkel andere wereldkampioenschapsrace georganiseerd door de FIM plaatsvindt.

De 8 uur van Suzuka wordt regelmatig verreden door toonaangevende coureurs uit de MotoGP of het wereldkampioenschap superbike. Vaak hebben coureurs van Japanse fabrikanten de contractuele verplichting om deel te nemen aan de race wanneer zij een fabrieksmotor krijgen in een van deze klassen. Wanneer een coureur in de klasse waar deze aan deelneemt redelijk succesvol is, proberen zij deze verplichting vaak uit hun contract te halen, aangezien de race midden in het seizoen wordt gehouden en omdat deze fysiek zwaar is. Mick Doohan is een van de eerste coureurs waarbij deze verplichting uit zijn contract is gehaald nadat hij wereldkampioen werd in de 500 cc. Daarentegen nemen Japanse coureurs die doorgaans in wereldkampioenschappen rijden juist wel deel aan de race, aangezien Japanners deze zien als een van de grootste evenementen op de kalender.

Tussen 2005 en 2013 werd de MotoGP-race in Laguna Seca ieder jaar gehouden op of rond dezelfde datum als de 8 uur van Suzuka, waardoor er vrijwel geen internationale coureurs deelnamen en de race voornamelijk Japanse winnaars kende. In deze periode vormden enkel een handvol WK superbike-coureurs de internationale inbreng in de race.

WinnaarsBewerken

Jaar Coureurs Merk
Coureur 1 Coureur 2 Coureur 3
1978   Wes Cooley   Mike Baldwin Suzuki
1979   Tony Hatton   Michael Cole Honda
1980   Wes Cooley   Graeme Crosby Suzuki
1981   Mike Baldwin   David Aldana Honda
1982   Shigeo Iijima   Shinji Hagiwara Honda
1983   Hervé Moineau   Richard Hubin Suzuki
1984   Mike Baldwin   Fred Merkel Honda
1985   Wayne Gardner   Masaki Tokuno Honda
1986   Wayne Gardner   Dominique Sarron Honda
1987   Martin Wimmer   Kevin Magee Yamaha
1988   Kevin Magee   Wayne Rainey Yamaha
1989   Dominique Sarron   Alex Vieira Honda
1990   Tadahiko Taira   Eddie Lawson Yamaha
1991   Wayne Gardner   Mick Doohan Honda
1992   Wayne Gardner   Daryl Beattie Honda
1993   Scott Russell   Aaron Slight Kawasaki
1994   Doug Polen   Aaron Slight Honda
1995   Aaron Slight   Tadayuki Okada Honda
1996   Colin Edwards   Noriyuki Haga Yamaha
1997   Shinichi Ito   Tohru Ukawa Honda
1998   Shinichi Ito   Tohru Ukawa Honda
1999   Tadayuki Okada   Alex Barros Honda
2000   Tohru Ukawa   Daijiro Kato Honda
2001   Valentino Rossi   Colin Edwards Honda
2002   Daijiro Kato   Colin Edwards Honda
2003   Yukio Nukumi   Manabu Kamada Honda
2004   Tohru Ukawa   Hitoyasu Izutsu Honda
2005   Tohru Ukawa   Ryuichi Kiyonari Honda
2006   Takeshi Tsujimura   Shinichi Ito Honda
2007   Yukio Kagayama   Kousuke Akiyoshi Suzuki
2008   Ryuichi Kiyonari   Carlos Checa Honda
2009   Daisaku Sakai   Kazuki Tokudome   Nobuatsu Aoki Suzuki
2010   Takumi Takahashi   Ryuichi Kiyonari   Takaaki Nakagami Honda
2011   Kousuke Akiyoshi   Ryuichi Kiyonari   Shinichi Ito Honda
2012   Kousuke Akiyoshi   Tadayuki Okada   Jonathan Rea Honda
2013   Takumi Takahashi   Michael van der Mark   Leon Haslam Honda
2014   Takumi Takahashi   Michael van der Mark   Leon Haslam Honda
2015   Katsuyuki Nakasuga   Bradley Smith   Pol Espargaró Yamaha
2016   Katsuyuki Nakasuga   Alex Lowes   Pol Espargaró Yamaha
2017   Katsuyuki Nakasuga   Alex Lowes   Michael van der Mark Yamaha
2018   Katsuyuki Nakasuga   Alex Lowes   Michael van der Mark Yamaha
2019   Jonathan Rea   Leon Haslam   Toprak Razgatlıoğlu Kawasaki
2020-2021: niet gehouden (coronapandemie)
2022   Tetsuta Nagashima   Takumi Takahashi   Iker Lecuona Honda

Externe linkBewerken