Hoofdmenu openen
Zie artikel Voor het gelijknamige videospel uit 1993, zie Zillion (computerspel uit 1993).
De verloederde ingang aan de Jan van Gentstraat circa 2013

Zillion was een discotheek in de Jan van Gentstraat in de Belgische stad Antwerpen, die bestond van 1997 tot 2002. Ze werd bestuurd door Frank Verstraeten, maar moest uiteindelijk sluiten na diverse illegale praktijken en rechtszaken rond haar medewerkers. Het gebouw waarin de Zillion gehuisvest was werd in januari 2017 afgebroken om plaats te maken voor een nieuwbouwproject genaamd "The Residence".

DiscotheekBewerken

Op 16 oktober 1997 gingen de deuren van de Zillion open zonder de mediahype die de discotheek later zou kennen. De meeste bezoekers kwamen uit de provincie Antwerpen en Nederland. Opvallend aan de discotheek was de immense technische infrastructuur. Na de opkomst van eerdere megadiscotheken als Dockside (nu Versuz) in Hasselt en Boccaccio (nu Bocca, voorheen Riva, The Temple) in Destelbergen waren er weinig nieuwe dansketen meer opengegaan en genoten vooral kleinere, gespecialiseerde discotheken grote populariteit. De Zillion vulde dit gat in de markt perfect in, onder meer dankzij een lichtshow die volledig roteerde om de dansvloer en 500 intelligente spots, zoals moving heads en scans. Daarnaast werd, om het visuele aspect te versterken, gebruikgemaakt van industrierobots, vuurwerk, confettikanonnen, een aquarium en een dansvloer die hydraulisch ongeveer 25 cm kon wegvallen. De muziekstijl kon onder de noemer dance, trance en house geplaatst worden.

De Zillion kende verschillende resident dj's zoals: Sven Lanvin, Alain Faber, Alain Cornet, David, Dave Lambert, Mike Thompson, Fou, Levi, Olivier Pieters, Bart Maes, Tom Leclerq, Kevin Belushi, Mario en Elof.[1]

De zaal werd ook regelmatig gebruikt voor grote televisie-evenementen van TMF en andere jongerenzenders. Zo werden er op 13 november 1998 de MTV Music Awards gehouden met Prins Laurent als eregast.

Wettelijke problemenBewerken

Al vanaf het begin waren er allerlei problemen met de "Zillion". Verstraeten zou een bouwvergunning hebben aangevraagd om een sportcomplex om te bouwen tot een multifunctionele ruimte[2] waarvan de discotheek slechts een klein onderdeel zou hebben gevormd. Er zouden maximaal 1.500 bezoekers zijn voorzien. In de praktijk bleken de beloofde sport- en theaterzalen niet te bespeuren[2] en werd er plaats geboden aan 4.000 mensen. Diezelfde openingsmaand al werd er PV's opgetekend voor het niet naleven van de bouwvergunning, brandgevaar en nachtlawaai.

De discotheek werd de jaren erna met verschillende criminele activiteiten in verband gebracht, zoals verboden wapenbezit, onvergunde opslag van vuurwerk, omkoping, witwasoperaties en fiscale fraude, heling, handel met voorkennis, openbare zedenschennis en handtastelijk gedrag.

Discotheek BBC kocht spullen die in de Zillion stonden tijdens de openbare verkoop.

De gebouwen werden aangekocht door stadsontwikkelingsmaatschappij AG Vespa en begin 2017 gesloopt.[3]