Hoofdmenu openen

De familie Wintermans zijn sigarenfabrikanten die vanaf de twintigste eeuw actief zijn in Duizel en omgeving. In 1904 leent de grondlegger van de sigarenfabricage in de familie, Jacques Wintermans, fl 200,- van zijn vader en begint hij in Duizel, een sigarenfabriekje onder de firma A. Wintermans & Zn.. Later, in 1908, komt Jacques' acht jaar jongere broer Harrie als compagnon in het bedrijf te werken.

In 1925 komt Jacques' zoon Adriaan het bedrijf versterken en in 1926 volgt zijn broer Marcel.

In 1934 begon Jacques' broer Harrie voor zichzelf in de Eerselse vestiging van A. Wintermans & Zn.. Harrie verandert zijn naam in het chiquere 'Henri' en richt Henri Wintermans op. Om naamsverwarring te voorkomen voert het Duizelse bedrijf het handelsmerk Agio in. In 1960 wordt A. Wintermans & Zonen omgedoopt tot Agio-Sigarenfabrieken NV. Agio is afgeleid van de boekhoudkundige term Agio die meerwaarde betekent.

Inhoud

AgioBewerken

 
Agio

De fabriek had tot de Tweede Wereldoorlog ook productiebedrijven in Eersel, Bladel, Reusel (1928) en Oirschot. Na 1945 houdt men een vestiging in Reusel, maar moet men al spoedig verder uitwijken: in 1950 komt er een filiaal in Meerveldhoven en vervolgens een aantal vestigingen in de Belgische Kempen: Arendonk (1957–58) en Mol (1958–1961). In 1961 opent Agio een nieuwe productiefaciliteit in het Belgische Geel waar op het hoogtepunt ongeveer 800 mensen werken.

In 1966 treedt Jack Wintermans, zoon van Marcel en derde generatie Wintermans, toe tot de directie van Agio Sigarenfabrieken waarna in 1979 zijn broer Ad Wintermans volgt.

In 1972 richt Agio een bedrijf op in Malta waar hoofdzakelijk de arbeidsintensieve tabaksvoorbereiding plaatsvindt. Agio was daar in 1976 het eerste bedrijf dat op grote schaal het bobine systeem introduceerde. In 1985 opent Agio een nog grotere fabriek in Sri Lanka waar op het hoogtepunt 2000 werknemers de handmatige voorbereiding van om- en dekblad tabak verzorgen. In 1990 wordt ook een fabriek in de Dominicaanse Republiek geopend waar naast de productie van bobines ook de productie van de handgemaakte longfillers en de Dominican Selection-serie van Balmoral plaatsvindt. In 1995 werken er 2000 mensen op de twee vestigingen in Sri Lanka (voornamelijk vrouwen), 400 in de Domicaanse Republiek en 200 in Duizel.

In 1983 neemt Agio de merken Panter en Balmoral van Douwe Egberts over.

In 2002 wordt een nieuwe fabriek geopend in het Belgische Westerlo nabij de reeds bestaande fabriek in Geel. Later, in 2008, wordt de fabriek in Westerlo uitgebreid waarna de productie van Geel naar Westerlo wordt overgeheveld.

Ter gelegenheid van het 100-jarig bestaan in 2004 krijgt Agio Cigars het predicaat Koninklijk toegekend. Het kantoor van het huidige Royal Agio Cigars bevindt zich nog steeds op deze plaats en het bedrijf is nog steeds in handen van de familie Wintermans. Ad Wintermans is eigenaar. Zijn zonen Boris Wintermans en Jonas Wintermans kwamen in 2002 respectievelijk 2009 in het bedrijf. Momenteel is Agio de vierde sigarenproducent ter wereld.

VestigingenBewerken

Agio heeft fabrieken in Westerlo, Sri Lanka en de Dominicaanse Republiek.

  • In Westerlo worden 800 miljoen sigaren per jaar gemaakt door 300 werknemers. Merken zijn: Agio, Mehari's, Panter, Huifkar en Balmoral. In september 2008 werd aldaar een nieuwe fabriek geopend van 30.000 m2. Het is de grootste sigarenfabriek van Europa.
  • In Sri Lanka werken 1400 mensen die het omblad en het dekblad maken.
  • In de Dominicaanse Republiek werken 200 medewerkers aan onder andere de handmatige vervaardiging van longfillers en de Dominican Selection van Balmoral.

Henri WintermansBewerken

In 1934 startte Harrie (die zich later 'Henri' liet noemen) Wintermans een eigen bedrijf in een gerenoveerde voormalige nevenvestiging van de firma A. Wintermans – waarvan hij dus mededirecteur was – te Eersel, een vestiging die nog steeds bestaat. Sedert 1948 richtte het bedrijf zich op de export, onder meer naar Australië, Groot-Brittannië en Frankrijk.

Henri Wintermans werd in 1966 overgenomen door British-American Tobacco (BAT). In 1970 nam BAT via Henri Wintermans evenwel de Belgische Velasquez sigarenfabriek te Geel over. In 1984 werkten er in Eersel 325 personen en bij Velasques 350. Vervolgens ging Henri Wintermans in 1996 over naar The Scandinavian Tobacco Company (ST), een Deens bedrijf.

'Henri Wintermans Cigars' produceert onder meer de merken Café Crême, Reas en Colts. In 2007 werd de Belgische sigarenfabrikant VanderElst ingelijfd, eveneens een voormalige dochter van de British-American Tobacco. Dit bedrijf produceert de merken: Mercator, Corps Diplomatique, Don Pablo en Schimmelpenninck. Het laatstgenoemde merk is voor de Nederlandse markt.

De gehele groep maakte in 200] ongeveer 1,7 miljard sigaren, de derde sigarenproducent ter wereld.

Na de overname van VanderElst uit Leuven is de groep veranderd van naam. Scandinavian Tobacco Group is nu de overkoepelende naam voor alle verschillende bedrijven. In 2010 werden de vestigingen in Geel, Leuven en Wilsele gesloten om in Lummen een volledige nieuwe fabriek op te starten in de gebouwen van de vroeger meubelfabrikant Van Pelt (32000m²). Deze locatie werd gekozen om zijn centrale ligging en de vlotte bereikbaarheid voor de werknemers. Het volledige machinepark van de drie vestigingen werd samengebracht in deze nieuwe moderne fabriek, de grootse sigarenfabriek van Europa met een capaciteit van 1 miljard sigaren per jaar. De verbouwingen hebben ongeveer 30 miljoen euro investeringen gevergd. Er werken nu ongeveer 400 personeelsleden. Door de fusie zijn er géén banen gesneuveld in een periode toch gekenmerkt door een wereldwijde economische crisis.

Externe linkBewerken