Hoofdmenu openen

William Seward

Amerikaans politicus

William Henry Seward (Florida (New York), 16 mei 1801Auburn (New York), 10 oktober 1872) was een Amerikaans politicus die als minister van Buitenlandse zaken onder de presidenten Abraham Lincoln en Andrew Johnson diende.

William Seward
William Seward, Secretary of State, bw photo portrait circa 1860-1865.jpg
Geboren 16 mei 1801
Florida, New York
Overleden 10 oktober 1872
Auburn, New York
Politieke partij Whig, Republikein
Partner Frances Adeline Seward
Religie Episcopaals
24e minister van Buitenlandse Zaken
Aangetreden 5 maart 1861
Einde termijn 4 maart 1869
Voorganger Jeremiah S. Black
Opvolger Elihu B. Washburne
Senator namens New York
Aangetreden 4 maart 1849
Einde termijn 4 maart 1861
Voorganger John A. Dix
Opvolger Ira Harris
12e gouverneur van New York
Aangetreden 1 januari 1839
Einde termijn 31 december 1842
Voorganger William L. Marcy
Opvolger William C. Bouck
Portaal  Portaalicoon   Politiek

Seward genoot onderwijs aan het Union College in Schenectady, New York en begon zijn carrière als advocaat. In 1830 begon hij zijn politieke loopbaan als senator in de senaat van de staat New York. In 1839 werd hij gekozen als gouverneur van die staat, een positie die hij vier jaar zou bekleden. Al vroeg kreeg hij een sterke afkeer van het instituut van de slavernij, wat zijn verdere loopbaan zou bepalen. In 1848 werd Seward gekozen tot de Amerikaanse Senaat waar hij de anti-slavernij fractie van de Whig Party aanvoerde. Hij steunde Zachary Taylors kandidatuur voor het presidentschap en keerde zich zowel tegen de Fugitive Slave Act (de ontsnapte slavenwet) als tegen het Compromis van 1850.

In 1855 keerde Seward de Whig Party de rug toe. Hij sloot zich aan bij de nieuw gevormde Republikeinse Partij en werd het jaar daarop herkozen als senator. Zowel bij de presidentsverkiezingen van 1856 als die van 1860 deed hij een gooi naar het presidentschap, maar in beide jaren kozen de Republikeinen een andere kandidaat. In 1860 schaarde hij zich ten slotte achter Lincoln, die de verkiezingen won. Seward werd benoemd tot Secretary of State (minister van Buitenlandse Zaken) en maakte zich tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog verdienstelijk door de grotere Europese mogendheden buiten de oorlog te houden.

Seward was een van doelwitten van het complot rond de moord op Lincoln op 14 april 1865. Hij raakte zwaar gewond, maar herstelde na een aantal maanden en bleef aan als minister, nu in het kabinet van Johnson. In 1867 rondde hij de onderhandelingen met Rusland af over de aankoop van Russisch-Amerika, het huidige Alaska. De Verenigde Staten kochten het territorium voor 7,2 miljoen dollar. Daar velen Alaska als een noordelijk ijslandschap met weinig potentieel zagen, werd de koop denigrerend afgedaan als Seward's Folly of Seward's Icebox (Sewards dwaasheid of Sewards ijskist).

Met het aantreden van president Grant in 1869 nam Seward afscheid van de politiek. Op 10 oktober 1872 overleed hij in zijn huis in Auburn, New York. William Seward werd 71 jaar oud.