Hoofdmenu openen
Territoriale evolutie van het Utah-territorium.

Het Utah-territorium (Engels: Utah Territory) was een georganiseerd en geïncorporeerd territorium van de Verenigde Staten dat van 9 september 1850 tot 4 januari 1896 bestond. Het laatste stuk van het territorium werd op die datum omgevormd tot de staat Utah.

GeschiedenisBewerken

In 1850 besloot het Amerikaans Congres om van het gebied in het zuidwesten van de VS, dat voorheen "ongeorganiseerd" was, een territorium te maken. Dat gebeurde op dezelfde dag dat Californië een staat werd. Beide gebeurtenissen maakten deel uit van het Compromis van 1850, dat de balans tussen slavenstaten en vrije staten probeerde te bewaren. De VS hadden het hele zuidwesten in 1848 verworven door de Vrede van Guadalupe Hidalgo. Het land dat de VS daarmee verwierf staat bekend als de Mexican Cession.

De oprichting van het Utah-territorium was deels te danken aan mormoonse pioniers die zich in de vallei van Great Salt Lake gevestigd hadden vanaf 1847. Onder leiding van Brigham Young hadden zij het Congres gevraagd toegelaten te worden tot de Unie als de staat Deseret. Salt Lake City moest de hoofdstad worden en de staat zou het hele Grote Bekken en het bekken van de Colorado omvat hebben. De mormoonse kolonisten stelden hun eigen grondwet samen en tegen 1850 was Deseret de de facto regering van het Utah-territorium. Young werd op 3 februari 1851 de eerste gouverneur van het territorium. De mormoonse regering was een controversiële zaak in de andere delen van de VS. Dat had in zekere mate te maken met de geruchten over polygamie onder de mormonen.

Door de ontdekking van zilver in de Comstock Lode in 1858 trokken er steeds meer niet-mormonen naar het westen van het Utah-territorium. Deels daarom werd het Nevada-territorium in 1861 opgericht. Ook in het oosten kwamen er steeds meer andere migranten toe. Toen het nieuwe Colorado-territorium in 1861 werd opgericht, sloot het oostelijke deel van het Utah-territorium zich daarbij aan.

De mormoonse leiders van het Utah-territorium waren erg argwanend ten opzichte van de voltooiing van de transcontinentale spoorweg; in 1869 kwamen de spoorwegen tegelijkertijd vanuit het oosten en Californië aan. De mormonen vreesde een grotere inmenging van buitenaf in hun Great Salt Lake-bekken.

Dat het zo lang geduurd heeft eer het Utah-territorium als staat werd toegelaten tot de unie, heeft waarschijnlijk met de controverses rond het mormoonse geloof te maken. Pas in 1896 werd de staat Utah opgericht - later dan veel jonger territoria. Het minder dichtbevolkte Nevada-territorium, bijvoorbeeld, werd al in 1864 toegelaten tot de Unie.