USS Maine (1895)

schip
(Doorverwezen vanaf USS Maine (ACR-1))

De USS Maine (ACR-1) was een pantserschip voor de Amerikaanse marine. Het ging op 15 februari 1898 in de haven van Havana ten onder na een ontploffing.

USS Maine (ACR-1)
USS Maine (circa 1897)
Geschiedenis
Besteld 3 oktober 1885
Werf New York Naval Yard, Brooklyn, New York
Kiellegging 17 oktober 1888
Tewaterlating 18 november 1889
Kostprijs US$ 4,5 miljoen
In dienst 17 september 1895
Status Gezonken door een explosie in de haven van Havana, Cuba op 15 februari 1898
Algemene kenmerken
Type Pantserschip
Lengte 99 meter
Breedte 17 meter
Diepgang 7 meter (maximaal)
Deplacement 6800 ton
Voortstuwing en vermogen 8 vuurgangvlampijpketels,
2 verticaal opgestelde drievoudige expansie-stoommachine,
2 schroeven
vermogen: 9300 pk
Vaart 16,5 knopen (ca. 30 km/u)
Bereik 3600 zeemijl (6700 km) bij een snelheid van 10 knopen (ca. 19 km/u)
Bemanning 374
Bewapening 4x 10 inch (254mm)/30 cal-kanonnen
6x 6 inch (152mm)/40-kanonnen
7x 57mm-kanonnen
8x 37mm-kanonnen
4x Gatling machinegeweren
8x 18 inch (475mm) torpedolanceerbuizen
Bepantsering maximaal 12 inch (305 mm)
Portaal  Portaalicoon   Maritiem

De hoofdbewapening stond stuurboord voor en bakboord achter opgesteld. De vier kanonnen konden zowel naar voren als naar achteren worden gericht, dit verdubbelde de vuurkracht ten opzichte van een centrale opstelling op de middenlijn. Door de lange bouwtijd was het in feite verouderd toen het in 1895 in dienst werd gesteld.

OntploffingBewerken

Het schip is bekend geworden door zijn ondergang. In januari 1898 vertrok het uit Key West naar Havana. Hier zonk het na een explosie in de haven van Havana op 15 februari 1898.[1] Het was daar op 25 januari aangekomen om de Amerikaanse belangen te beschermen gedurende de Cubaanse Onafhankelijkheidsoorlog.[1] De explosie werd aanvankelijk toegeschreven door een aanslag met een mijn en werd door de Amerikaanse pers misbruikt om de oorlogsstemming in Verenigde Staten op te hitsen. De bekende uitspraak "Remember the Maine, to hell with Spain" zweepte het volk en leidde uiteindelijk tot de Spaans-Amerikaanse Oorlog later dat jaar. Bij de explosie kwamen 266 mensen, zo’n twee derde van de totale bemanning, om het leven.[1]

Amerikaanse onderzoekenBewerken

Direct na de ontploffing gaf de McKinley regering opdracht tot een onderzoek naar de oorzaak van de ondergang van de USS Maine. Op 21 maart van dat jaar concludeerde de onderzoekscommissie unaniem dat het schip ten onder is gegaan door een mijn die onder het schip is geëxplodeerd. De bodemplaten waren naar binnen gebogen hetgeen een explosie van buitenaf indiceerde.[2] De mogelijkheid dat de steenkool in het ruim door broei in brand was geraakt, waardoor het naast gelegen munitiemagazijn tot ontploffing kwam, werd afgewezen. De onderzoekscommissie had geen kennis dat zoiets eerder was gebeurd. Hierbij is een brief van 27 januari 1898 over het hoofd gezien, hierin waarschuwde de minister van Marine juist voor dit specifieke gevaar.[2]

In 1910 gaf president William Howard Taft opdracht om het wrak van Maine te bestuderen. Er werd een kofferdam rond het schip gelegd, het water eruit gepompt om zo de romp te onderzoeken. De bodemplaten vlak bij een munitiemagazijn waren naar binnen gebogen waardoor een mijnexplosie als oorzaak werd gemeld.[2] Niet alle onderzoekers waren het eens met deze conclusie en gaven broei in de kolenbunkers de schuld. Door de warmte die hierbij vrijkwam ontplofte de munitie in een nabijgelegen magazijn.[1]

In 1974 vroeg admiraal Hyman Rickover aan scheepshistorici de zaak nog eens te bestuderen. Zij bestudeerden niet alleen Amerikaanse bronnen, maar ook de archieven van de Spaanse marine. Het materiaal werd gedeeld met scheepsingenieurs en de conclusie was dat de ontploffing zeer waarschijnlijk van binnenuit had plaatsgevonden.[3]

Zie ookBewerken

Externe linksBewerken

NaslagwerkenBewerken

  • (en) Allen, Thomas B. ed. What Really Sank the Maine ? Naval History 11 (maart/april 1998): p.30–39
  • (en) Blow, Michael. A Ship to Remember: The Maine and the Spanish-American War. New York: William Morrow & Co., 1992. ISBN 978 0 688 09714 1
  • (en) Samuels, Peggy and Harold. Remembering the Maine. Smithsonian Institution Press, Washington DC en London, 1995. ISBN 978 1 56098 474 0
  Zie de categorie USS Maine (ACR-1) van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.