Hoofdmenu openen

Stadhuis van Oranjestad

Stadhuis op Aruba
(Doorverwezen vanaf Stadhuis (Oranjestad))

Het Stadhuis van Oranjestad is het gemeentehuis van de hoofdstad van Aruba dat sinds 1997 gevestigd is in een gerestaureerde stadsvilla in het centrum van de stad aan de Wilhelminastraat 8.

Stadhuis van Oranjestad
Stadhuis van Oranjestad
Stadhuis van Oranjestad
Locatie
Locatie Aruba
Status en tijdlijn
Oorspr. functie stadsvilla met artspraktijk
Huidig gebruik gemeentehuis
Opening als woonhuis in 1925; heropening als stadhuis in 1997
Architectuur
Bouwstijl Neoclassicisme
Bouwinfo
Eigenaar Stichting Monumentenfonds Aruba
Portaal  Portaalicoon   Civiele techniek en bouwkunde
Terras vanaf Schoolstraat. Hoofdingang voor bruiden en bruidegommen naar de trouwzaal.
Wilhelminastraat 8 - teras.jpg
Wilheminstraat 8-ornament.jpg

GeschiedenisBewerken

Het pand werd ontworpen in een neoclassicistische bouwstijl met invloeden van de Zuid-Amerikaanse barokstijl. De opdrachtgever was de arts Jacobo Eloy Maria Arends die het liet bouwen voorafgaand aan zijn huwelijk. Bij de gegoede Arubaanse burgerij was het gewoonte dat bij een huwelijk het nieuwe paar een nieuw huis betrok. Op de dag van het huwelijk diende de man aan zijn vrouw een volledig nieuw en ingericht huis aan te bieden. Arends had medicijnen gestudeerd in Amsterdam en werd bij terugkomst benoemd tot de eerste officiële regeringsarts van Aruba. Het ontwerp was van de Arubaanse architect Chibi Wever. De bouw van zijn huis werd uitgevoerd door de plaatselijke metselaar en schrijnwerker Jan Christiaans en de uitvoering werd gedaan door de plaatselijke aannemer en timmerman Nicolaas Picus, de broer van de bekende timmerman Merdado (Dada) Picus. Picus had het ontwerp aangepast aan de specifieke wensen van de opdrachtgever die een woonhuis met praktijkruimte wilde. Christiaans was verantwoordelijk voor het imposante witte stucwerk en Picus voor de bouwconstructie. Behalve woonhuis en artsenpraktijk werd ook een apotheek in het pand onderbracht.

De bouw vond plaats tussen 1922 en 1925. Het pand werd gebouwd op een stuk grond van 1545 vierkante meter en is een typerend voorbeeld van een Arubaans herenhuis in een gemengde stijl met veel neo-stijl kenmerken. Het gebouw is geïnspireerd door het traditionele stadskunukuhuis met een kern en twee galerijen. De galerijen worden ieder begrensd door een terras. De familie Arends was sinds het midden van de achttiende eeuw gevestigd op Aruba en telde vele belangrijke leden die actief waren in de zakenwereld. Toen Arends zich verloofde in 1922 gaf hij opdracht tot de bouw. Conform de traditie mocht de bruid in spé het huis niet zien en werd haar ook verboden in de wijk te komen. Toen het huis af was ging het stel op huwelijksvakantie en werd het huis helemaal ingericht door de zusters van de bruidegom zodat deze de traditie volgend zijn bruid een compleet ingericht huis kon aanbieden bij terugkomst. Het huis was ingericht met een uniek open interieur omdat de eigenaren het pand toegankelijk wilden houden zonder deuren om sociale activiteiten te kunnen geven. Daarom waren er geen vaste deuren maar enkel vouwdeuren die een flexibel gebruik mogelijk maakten. Er werden vele bijeenkomsten en feesten georganiseerd.

Later jaren en eerste restauratieBewerken

 
Interieur grote zaal

Na het overlijden van de arts in 1960 verkreeg de zoon van Arends, de tandarts Jesus Eloy Arends, het pand. Hij heeft nog jaren in het huis gewoond. Hij had in het pand ook zijn praktijk en laboratorium gevestigd. Na sluiting van de praktijk werd het pand nog verhuurd en gebruikt als restaurant en was een periode het hoofdkwartier van het verkiezingscentrum van de politieke partij MEP. In 1986 werd het pand in vervallen staat door de eigenaar verkocht aan de Arubaanse overheid omdat hij het onderhoud niet langer kon opbrengen. In de verkoopovereenkomst had hij de bepaling opgenomen dat het huis gerestaureerd moest worden. Dit zou echter pas elf jaar later plaatsvinden. In deze periode volgde leegstand en raakte het pand in verval. Ook vond er een binnenhuisbrand plaats en werd het gebruikt door verslaafde zwervers die tijdelijk onderdak zochten. In 1997 werd het pand uiteindelijk gerestaureerd en werd het in gebruik genomen als stadhuis met zijn nieuwe bestemming als kantoor van het "Bureau Burgerlijke Stand en Bevolkings register" of in Papiaments "Censo". Sinds 30 juni 1999 is het eigendom van de Stichting Monumentenfonds. De eerste restauratie is door het Land Aruba, LOP (Landsbedrijf Ontwikkelings Projekten) en KabNA (Kabinet Nederlandse Antillen en Aruba) gefinancierd onder leiding van het Monumentenbureau Aruba tussen 1997 en 1998. De restauratie werd volgens een restauratie ontwerp van het bureau Plan D2 in samenwerking met het bureau Arcotec uitgevoerd. Ten behoeve van de nieuwe bestemming werd ook het pand van het voormalige Hotel Colombia (bouwjaar 1918) gelegen aan de achterzijde van het Eloy Arendspand, aan de Zoutmanstraat 13 gerestaureerd en de twee panden werden verbonden door een nieuwbouw in moderne architectuur. Op 17 februari 1997 werd begonnen met de restauratie en de oplevering was op 3 april 1998. De totale kosten bedroegen vijf miljoen Arubaanse florijnen.

Het pand is op 21 oktober 2009 in het register van de beschermde monumenten ingeschreven. Zodoende is het behalve het eerste pand dat door het Monumentenbureau was gerestaureerd ook het eerste beschermde monument op Aruba.

Tweede restauratieBewerken

In 2014 bleek dat het gebouw toe was aan een nieuwe restauratie. Inmiddels waren diverse overheidsdiensten in het pand ondergebracht alsmede in het belendende pand. Het interieur had veel achterstallig onderhoud en de ornamenten binnen alsmede het metselwerk en tegelwerk waren toe aan restauratie. Het Arubaanse Monumentenbureau, dat het pand beheert sinds 1999 namens de eigenaar, de overheidsinstelling Stichting Monumentenfonds Aruba, begon in januari met de eerste onderhoudswerkzaamheden aan het pand alsmede aan het belendende pand dat ook onderdeel uitmaakt van het stadhuis, het voormalige Hotel Colombia uit 1918. De ambtelijke diensten vonden gewoon doorgang. Een jaar later was de restauratie van het interieur en exterieur voltooid met behoud van de originele stijlkenmerken. Eind 2014 werden ook de tuinen rondom het huis hersteld. Het pand staat in de volksmond nog steeds bekend als het Eloy Arendshuis of "Censo". In de grote zaal worden huwelijken voltrokken en de rest van het gebouw alsmede van het belendende pand huisvesten de gemeentelijke diensten.