Slag om Bastenaken

De Slag om Bastenaken was een strijd tijdens de Tweede Wereldoorlog in en rondom het Belgische stadje Bastenaken (Bastogne) als onderdeel van de Slag om de Ardennen. De slag begon op 20 december 1944 en duurde tot 27 december 1944. Het offensief eindigde in een geallieerde overwinning. De slag veroorzaakte veel slachtoffers, zowel aan de geallieerde, als de Duitse kant.

Slag om Bastenaken
Onderdeel van de Tweede Wereldoorlog
De situatie rondom Bastenaken van 19 december tot 23 december 1944.
Slag om Bastenaken (België (hoofdbetekenis))
Slag om Bastenaken
Datum 20 december - 27 december 1944
Locatie Bastenaken, Ardennen, België
Resultaat Geallieerde overwinning
Strijdende partijen
Flag of the United States (1912-1959).svg Verenigde Staten Flag of Germany (1935–1945).svg Duitsland
Leiders en commandanten
Flag of the United States (1912-1959).svg Anthony McAuliffe Flag of Germany (1935–1945).svg Hasso von Manteuffel
Troepensterkte
101st Airborne Division
705th Tank Destroyer Batalion van het 9e Leger
Combat Command B van de 10th Armoured Division
Vijftien divisies, waarvan vier Pantserdivisies.
Verliezen
Ongeveer 1.000 man Onbekend

Omsingeling door de DuitsersBewerken

Op 16 december 1944 lanceerden de Duitsers - met 24 divisies - een offensief tegen de op het Westfront snel oprukkende geallieerde troepen, met als doel de geallieerde legers te splitsen en vervolgens naar Antwerpen op te rukken.

De geallieerden werden volledig verrast door de Duitse aanval en van 16 tot 20 december rukten Duitse troepen op naar Stavelot, Sankt Vith, Houffalize en het strategisch belangrijke verkeersknooppunt Bastogne.

Eisenhower stuurde daarom de 101e Luchtlandingsdivisie naar de stad, onder leiding van Anthony McAuliffe. Ze kwamen er aan op 18 december. Samen met hen slippen - nog juist voor het net zich sluit rond Bastogne - een regiment van de 10e Amerikaanse Pantserdivisie, het 705e Tankvernietigingsbataljon en verscheidene zware artillerie-eenheden, binnen.[1]

Op 20 december was Bastogne door de Duitsers omsingeld. De Duitsers stelden alles in het werk om de stad te veroveren, wat leidde tot de slag om Bastogne. De vertraging die de Duitse opmars opliep vanwege de slag om Bastogne bleek cruciaal voor het verdere verloop van het offensief.

Op 22 december kwamen de Duitsers - op initiatief van Fritz Bayerlein en Luttwitz , tegen de orders van Hasso von Manteuffel - met een eis tot overgave. Hierop volgde het beroemd geworden antwoord 'Nuts' van de Amerikanen. [2]

Vanaf 23 december en de daaropvolgende dagen, werden de ingesloten geallieerden bevoorraad met een luchtbrug, terwijl ze de Duitsers bestookten tijdens hun beleg.

Op 25 december volgde een grootschalige aanval op de omsingelde stad die werd afgeslagen . De dag nadien volgde nog een beperkte aanval.[3]

De omsingeling doorbrokenBewerken

Ondertussen hadden het 3e Amerikaanse Leger van de geallieerden (onder leiding van generaal George Patton) zich gedraaid van het Oosten naar het Noorden en rukte op naar Bastenaken. Het Amerikaanse 37e Tank Bataljon (onder bevel van Creighton Abrams) doorbrak in het zuiden de Duitse omsingeling op 26 om 16u45. [4]

Deze overwinning was een grote morele opsteker voor de geallieerden.

GesneuveldenBewerken

De 101e Luchtlandingsdivisie verloor bij de slag om Bastenaken 105 officieren en 1,536 manschappen. [4]

TriviaBewerken

Bij het grote publiek werd deze slag bekend door de verdediging van een deel van de geallieerde linie door de Easy Company, beschreven in het boek en verfilmd in de miniserie Band of Brothers.

Zie de categorie Battle of the Bulge in Bastogne van Wikimedia Commons voor mediabestanden over dit onderwerp.