Hoofdmenu openen

Sigismund Payne Best

Brits spion (1885-1978)

Kapitein Sigismund Payne Best (Cheltenham, 14 april 1885 - Calne, 21 september 1978) was een Britse agent van de British Secret Intelligence Service (SIS), beter bekend onder de actuele naam MI6, tijdens de Tweede Wereldoorlog. Hij is vooral bekend geworden door zijn gevangenneming tijdens het Venlo-incident samen met majoor Richard Stevens.

Sigismund Payne Best
Sigismund Payne Best, met monocle
Sigismund Payne Best, met monocle
Geboren Cheltenham, 14 april 1885
Overleden Calne, 21 september 1978
Rang Kapitein
Eenheid British Secret Intelligence Service (SIS)

In de Eerste Wereldoorlog was Payne Best reeds actief in Nederland als geheim agent van de opgeheven militaire inlichtingendienst Wallinger London, dat gedurende de jaren 1917 en 1918 een kantoor had aan de Heemraadssingel in Rotterdam. Eind 1917 moest Payne Best terugkeren naar Londen. Na de oorlog keerde hij in 1919 terug in Nederland en huwde hij met de Nederlandse schilderes Margaretha van Rees (1892-1980). Hij begon een handelsbedrijf in farmaceutica, nadat hij in de oorlog veel gebruik had gemaakt van morfine en cocaïne als betaalmiddel voor spionnen. Hij woonde in Den Haag aan het Lange Voorhout 90 en stond bekend als een serieuze Engelse zakenman die in hoge Haagse kringen verkeerde met onder zijn kennissen prins Hendrik.

Sigismund Payne Best heeft in Sachsenhausen en Dachau gevangengezeten en de oorlog overleefd. Tijdens deze jaren leerde hij onder meer Georg Elser en theoloog Dietrich Bonhoeffer kennen.

In 1950 schreef Payne Best een bestseller over het Venlo-incident. In 1978 stierf hij op 93-jarige leeftijd.