Hoofdmenu openen

Rail Baltica

Railinfra project verbinding Polen Baltische staten
Rail Baltica

Rail Baltica is een railinfraproject om de Baltische staten en Finland met een normaalsporige spoorlijn via Polen met het Europees spoorwegnet te verbinden. Dit project behoort tot de Noordzee-Oostzeecorridor van de Trans-Europese transportnetwerken.

De spoorlijnen in de Baltische staten zijn aangelegd met Russisch breedspoor ten tijde van het Russisch keizerrijk en later de Sovjet-Unie. De oriëntatie van de spoorlijnen is hoofdzakelijk een oost-westverbinding van de Oostzee van en naar Rusland. De spoorverbindingen tussen de Baltische staten zijn onderontwikkeld.

Na de toetreding van de Baltische staten tot de Europese Unie in 2004 is er de strategische noodzaak om deze nieuwe lidstaten aan te sluiten met het Europees spoornetwerk dat is aangelegd met normaalspoor. Hiervoor zal een nieuwe spoorlijn met normaal spoor aangelegd worden tussen Kaunas in Litouwen en Tallinn in Estland. De route is in 2011 vastgelegd en loopt langs Riga, de hoofdstad van Letland. De nieuwe elektrische spoorweg zal een maximumsnelheid hebben van 240 km/u gebruikt worden voor zowel het goederen- als het personenvervoer. Het aansluitend traject van Kaunas tot Warschau in Polen zal opgewaardeerd worden. Dat is het bestaande normaalspoor van Warschau via Białystok, Sokółka en de grensovergang bij Trakiszki naar Šeštokai in Litouwen, waar zich nu de verbinding met het breedspoor naar Kaunas bevindt. Tot slot zijn er op langere termijn plannen voor een aansluitende railtunnel naar Finland onder de Finse Golf.

Het project wordt geleid door RB Rail, een joint venturemaatschappij van de drie Baltische staten. De kosten voor het project worden geschat op € 3,68 miljard die voor 85% gefinancierd wordt door de Connecting Europe Facility (CEF) van de Europese Gemeenschap. De nieuwe spoorlijn zal ongeveer 700 km lang zijn en aangelegd worden zonder overwegen. De Litouwse hoofdstad Vilnius die ver afgelegen is van de route zal op de nieuwe spoorlijn aangesloten worden door de aanleg van gemengd spoor (normaal en breedspoor) op de bestaande spoorlijn.[1]

In 2013 is een start gemaakt om gemengd spoor aan te leggen van Šeštokai tot Marijampolė (en later tot Kaunas) zodat normaalspoor in 2015 het beginpunt van de nieuwe lijn kan bereiken. De opwaardering van de Poolse spoorwegroute is gestart in 2014. Op 16 oktober 2015 is het traject tot Kaunas gereed. Normaalsporige goederendiensten zijn opgestart maar er rijden nog geen doorgaande reizigerstreinen vanuit Warschau in afwachting van een spoorrenovatie in Polen die in 2016 afgerond wordt.[2]

De trein zal waarschijnlijk stoppen in het centrum van Helsinki en op het Pasila-station, en de laatste stop zal zijn op de luchthaven van Vantaa, volgens Finlands grootste dagblad Helsingin Sanomat.

De bouw van de Rail Baltica is gepland om te beginnen in de jaren 2030.

Bestaande spoorverbindingen Baltische statenBewerken

De treinreizigersverbindingen tussen de Baltische staten en Polen zijn slecht. De meeste reizigers nemen dan ook de bus of het vliegtuig. De situatie anno 2015 (maart):

  • In het verleden waren er rechtstreekse reizigerstreinen tussen Polen en Letland. Er is alleen een treinverbinding met een overstap in Wit-Rusland mogelijk.
  • Vilnius (Litouwen) - Riga (Letland) is alleen bereikbaar met de trein via een overstap en overnachting in Daugavpils.
  • Er is er een treinverbinding tussen Letland en Estland met een overstap bij het grensstation van Valga.

De Russische enclave Kaliningrad heeft alleen een oost-westtreinverbinding met Rusland via Vilnius (Litouwen) en Wit-Rusland.

Externe linkBewerken