Pterostigma

Geelvlekheidelibel met duidelijk zichtbare rode pterostigmata.

Het pterostigma (meervoud: pterostigmata) is een verdikt en opvallend gekleurd vlekje in de vleugel van een insect dat bestaat uit een of meer vleugelcellen. (Grieks: πτερο (ptero) = vleugel en στίγμα (stigma) = (brand)merk).

Bij de libellen (Odonata) zijn pterostigmata aanwezig op beide paren vleugels en dikwijls zeer opvallend. De plaats van het pterostigma, de grootte en de kleur zijn vaak soortspecifiek en kunnen dus als determinatiekenmerk gebruikt worden.

De functie van het pterostigma is niet helemaal duidelijk. Vermoedelijk zorgt het als tegengewicht voor een betere vleugelslag, maar het kan ook voor de dieren zelf een onderscheidings- en herkenningsteken zijn.

Zie ook: vleugelcel