Hoofdmenu openen
JosephWright-Alchemist.jpg

Alchemie is een oude vorm van praktische natuurfilosofie, waarbij elementen van scheikunde, natuurkunde, astrologie, kunst, semiotiek, metallurgie, geneeskunde, mysticisme en religie werden gecombineerd. Alchemie werd door alchemisten gepraktiseerd. Ze poogden gewone metalen in goud te veranderen (en beweerden in een aantal gevallen ook dat het zou zijn gelukt), tegengiffen te vinden voor vergiftigingen, elixers te maken waardoor men onsterfelijk kon worden. Zij bedachten echter ook een aantal chemische werktuigen die nog eeuwen later werden gebruikt, zoals het retort. De rol van de alchemie werd verdrongen door de op de moderne wetenschappelijke methode gestoelde scheikunde en farmacologie.