Hoofdmenu openen

Philip Gingerich

Amerikaans paleontoloog

Philip Dean Gingerich (23 maart 1946, Goshen, Indiana) is een Amerikaanse paleontoloog. Hij is gespecialiseerd in de vroege evolutie van primaten en walvisachtigen. Gingerich is professor emeritus aan de University of Michigan.

StudieBewerken

Gingerich groeide op in een familie van Amish mennonieten. Hij behaalde zijn bachelorgraad in geologie aan Princeton University in 1968, gevolgd door zijn mastergraad aan Yale University in 1972. In 1974 promoveerde Gingerich aan Yale University.[1]

WerkterreinBewerken

Na zijn studie ging Gingerich werken bij de University of Michigan. Hij werd professor in de vakgebieden geologie, biologie en antropologie en bovendien directeur van het natuurhistorisch museum van de universiteit. De voornaamste aandachtsgebieden van Gingerich zijn de ontwikkeling van de zoogdieren tijdens de overgang van het Paleoceen naar het Eoceen (het Paleocene-Eocene Thermal Maximum) en oorsprong van de moderne zoogdiergroepen.[2] Op het gebied van de vroege evolutie van primaten en walvisachtigen geldt hij als expert. Gingerich beschreef onder meer de vroege walvisachtige Pakicetus en de primaat Darwinius.[3] Na opgravingen in het Clark's Fork-bekken trok Gingerich eind jaren zeventig naar de Eocene formaties in Pakistan in de hoop sporen te vinden van de zoogdiermigratie van Azië naar Noord-Amerika. Deze vijftig miljoen jaar oude sedimenten bleken echter geen landlagen, maar de oostelijke zeebedding van de Tethyszee met daarin fossielen van de eerste walvisachtigen. Later zou Gingerich ook in het Egyptische Wadi al-Hitan ("Walvisvallei") op zoek gaan naar archaeoceten.[4]