Hoofdmenu openen

Paul Kirchhoff

antropoloog uit Duitse Keizerrijk (1900-1972)

Paul Kirchhoff (Hörste, 17 augustus 1900 - Mexico-Stad, 1972) was een Duits antropoloog. Hij was vooral bekend als onderzoeker naar de culturen van Meso-Amerika, een begrip dat door Kirchhoff is geïntroduceerd.

Kirchhoff studeerde comparatieve religie en etnologie aan de Humboldt Universiteit Berlijn en specialiseerde zich in de inheemse culturen van Mexico. Als communist ontvluchtte hij in 1936 nazi-Duitsland naar Mexico, waar hij twee jaar later mede aan de wieg stond van de Nationale School voor Antropologie en Geschiedenis (ENAH). Kirchhoff ontpopte zich tot een van de belangrijkste antropologen, en introduceerde in 1943 het begrip Meso-Amerika, om de samenhang tussen de culturen van het oude Mexico en het aangrenzende gebied van Centraal-Amerika aan te duiden, geïnspireerd door het vooral in de Verenigde Staten populaire begrip cultuurgebied (cultural area).