Luchtmacht van het Volksbevrijdingsleger

De Luchtmacht van het Volksbevrijdingsleger (PLAAF, Chinees: 中国人民解放军空军, Pinyin: Zhōngguó Rénmín Jiěfàngjūn Kōngjūn) is de luchtvaarttak van het Volksbevrijdingsleger. De luchtvaarttak is officieel op 11 November 1949 opgericht en bevat verschillende takken, waaronder het vliegend materieel en luchtverdediging.

Luchtmacht van het Volksbevrijdingsleger
Het kenmerk van de Chinese luchtmacht.
Land Vlag van China China
Onderdeel van Volksbevrijdingsleger
Oprichting 11 november 1949
Leiding
Generaal Chang Dingqiu
Slagkracht
Troepensterkte* 400.000 (2010)[1]
Aantal vliegtuigen* 2.019 (2022)[2]
Aantal helikopters* 65 (2022)[2]

De PLAAF werd voor het eerst ingezet tijdens de Koreaanse oorlog. De vloot bestond voornamelijk uit de Mikojan-Goerevitsj MiG-15, de Shengyang J-5 en Shengyang J-6. Deze toestellen waren afkomstig uit de Sovjet-Unie of werden met hulp van de Sovjet Unie gemaakt.

GeschiedenisBewerken

 
Een oude Shenyang J-5 in 2010.

Het begin met SovjetsteunBewerken

De eerste luchteenheid van het Volksbevrijdingsleger werd pas in de zomer van 1949 opgericht met veertig op de nationalisten buitgemaakte toestellen. De volksluchtmacht werd opgericht met steun van de Sovjet-Unie. In November 1949 werd de Chinese Luchtmacht een onderdeel van de 14e legergroep van het Volksbevrijdingsleger en stond onder bevel van Liu Yalou. Vanaf dat moment was de PLAAF een officieel onderdeel van het leger.

Doordat China betrokken raakte bij de Koreaanse Oorlog, groeide de luchtmacht snel. Er ontstonden twee brigades, die al snel werden omgevormd tot divisies. In de jaren 50 groeide PLAAF enorm en bestond uit 28 divisies, met 70 regimenten en had een vloot van 3000 vliegtuigen. De eerste jaren werd er voornamelijk gevlogen met de Mikojan-Goerevitsj MiG-15, die door de Sovjet Unie werd geleverd. De Sovjets hielpen ook met het opzetten van een eigen vliegtuigindustrie. In 1953 werd als eerste de Shenyang Aircraft Corporation opgericht die MiG-15-opleidingstoestellen bouwde. Aldus begon een lange geschiedenis van al dan niet geliceneerde afgeleiden van Russische militaire vliegtuigen.

Verder zonder de SovjetsBewerken

In 1961 kwam het echter tot een politieke breuk tussen China en de Sovjet-Unie, waardoor ook een einde kwam aan de Russische hulp. Terzelfder tijd lag de nadruk ook op raketten en kernwapens en kwamen de Chinese vliegtuigbouwers in een dip terecht. Dat duurde niet lang; in 1964 begon de ontwikkeling van 's lands eerste eigen gevechtsvliegtuig, de Shenyang J-8-onderscheppingsjager.

 
De moderne Chengdu J-10.

Modernisering met westerse steunBewerken

In 1985 begon een grootschalige reorganisatie van de luchtmacht. Piloten kregen een betere en kortere opleiding. Doch had China een enorme technologische achterstand tegenover het westen en de Sovjet-Unie. In de periode vormde China een tegengewicht voor de Sovjet-Unie en kon alzo aan westerse technologie komen. Zo voorzag men de F-7 (MiG-21) van westerse avionica, werden luchttankvliegtuigen gebouwd en werden nieuwe raketten ontwikkeld.

Terug naar de RussenBewerken

Na het gebruikte geweld bij het Tiananmenprotest en het uiteenvallen van de Sovjet-Unie plooide het land terug op Rusland in die mate dat Ruslands' luchtvaartindustrie zich dankzij de Chinezen kon handhaven in die turbulente jaren. Men ging verder moderniseren en kocht de nieuwste Russische gevechtsvliegtuigen. Tegelijkertijd werden ook duizenden sterk verouderde toestellen uit dienst gehaald, waardoor de inventaris sterk naar beneden ging. China's economische macht maakte mogelijk dat het land zelf moderne militaire vliegtuigen ging ontwikkelen, zoals de Chengdu J-20 die tegenover de Amerikaanse F-22 zal worden gesteld.

OrganisatieBewerken

De Chinese luchtmacht bezit meer dan 150 bases verdeeld over zeven militaire regio's:

InventarisBewerken

VliegtuigenBewerken

 
Soechoj Soe-27.

GevechtBewerken

OpleidingBewerken

 
Xian HY-6.

Transport, radar, verkenning of bommenwerperBewerken

 
Changhe Z-8.

HelikoptersBewerken

GevechtBewerken

TransportBewerken

Zie ookBewerken

Commons heeft mediabestanden in de categorie Chinese People's Liberation Army Air Force.

Externe linksBewerken