De kauwspieren[1] of musculi masticatorii[2] zijn de spieren die het kauwen mogelijk maken. Deze spieren worden alle geïnnerveerd door takken van de nervus mandibularis.[1] Ze stammen af van de eerste viscerale boog. De mens heeft vier kauwspieren:[2]

Deze spieren zorgen ervoor dat de onderkaak tegen de bovenkaak getrokken wordt. Bovendien zorgen ze ervoor dat de onderkaak in alle richtingen kan schuiven tijdens het kauwen.

Ook is de kauwspier de sterkste spier in het menselijk lichaam.[3]

  1. a b Putz, R. & Pabst, R. (Red.) (2000). Sobotta. Atlas van de menselijke anatomie. Deel 1. Hoofd, hals, bovenste extremiteit. (2de druk). Houten/Diegem: Bohn Stafleu Van Loghum.
  2. a b Federative Committee on Anatomical Terminology (1998). Terminologia Anatomica. Stuttgart: Thieme
  3. Is de sterkste spier van het menselijk lichaam de tong? – Meesterbrein. www.meesterbrein.com. Gearchiveerd op 12 juni 2020. Geraadpleegd op 12 juni 2020.