Hoofdmenu openen
Karel Waeri.
Beeldhouwwerk voor Karel Waeri door Walter De Buck

Karel Waeri (Gent, 3 juli 1842 - aldaar, 15 maart 1898), was een negentiende-eeuws volkszanger, geboren in de Gentse Veerstraat. Hij was de zoon van Pierre Adrien Waeri en Pauline Josine De Baedts, arbeiders in het handweven. Zijn bijnaam was Den Gentschen Béranger.[1]

In 1868 huwde Karel Waeri met de muzikaal begaafde Sidonie De Meyer. Ze vergezelde haar man vaak op tournee, ze kon meezingen en begeleidde hem met de gitaar. Samen hadden ze zes kinderen die later studeerden aan het conservatorium, wat hij betaalde met zijn inkomsten uit zijn optredens, die ruimschoots het inkomen van een arbeider overschreden.

Waeri zong politiek geëngageerde liederen, waarin hij de schrijnende armoede van de arbeiders in Gent aanklaagde, maar ook ontspannende liedjes. Hij was ook berucht om zijn "vetjes", komisch en erotisch dubbelzinnige liedjes die later op de avond werden gezongen.

Op Bij Sint-Jacobs te Gent kan men het standbeeld Den Gentschen Béranger vinden. Deze 4,80 meter hoge zuil refereert in tien taferelen aan de thema's uit het werk van Waeri: (slaven)arbeid, bloedbanden en verbondenheid. Het beeld, dat gemaakt werd door Walter De Buck, werd ingehuldigd op 9 juni 1989.[2]

Externe linkBewerken