Hoofdmenu openen

Julien Verriest

Belgisch voetballer

Julien Verriest, ook wel Jules Verriest, (19 mei 1946, Sint-Andries) is een voormalige Belgische voetballer. Hij speelde op het middenveld en als verdediger. Verriest speelde bijna heel zijn carrière bij Cercle Brugge.

Verriest was al van in de jeugdreeksen actief bij Cercle. Op 17 oktober 1965 maakte hij zijn debuut in het eerste elftal van de eersteklasser in een match tegen Lierse SK. Cercle werd dat seizoen echter laatste en zakte omwille van een omkoopschandaal zelfs naar Derde Klasse.

Verriest bleef bij Cercle en bleef er een vaste waarde in de ploeg. In 1967/68 maakte hij met Cercle de kampioenstitel in Derde mee, en de daaropvolgende promotie naar Tweede Klasse. In Tweede Klasse trad Verriest drie seizoenen lang in alle wedstrijden aan. Na 1970/71 promoveerde Cercle met Verriest in de ploeg eindelijk opnieuw naar de hoogste afdeling.

Ook de volgende seizoenen bleef Verriest Cercle trouw, zelfs tijdens een nieuw seizoen in Tweede Klasse in 1978/79. Cercle werd dat seizoen in tweede meteen weer kampioen, en keerde dadelijk terug naar Eerste. Verriest bleef daar nog twee jaar spelen. Op 17 mei 1981 speelde hij zijn laatste match bij Cercle, tegen Beerschot VAV, na 16 seizoenen in het eerste elftal van de vereniging. In totaal had Verriest 456 wedstrijden gespeeld in de competitie, waarin hij 8 maal scoorde. In de Beker van België speelde hij 36 wedstrijden.

Na zijn carrière op het hoogste niveau, trok hij nog als speler-trainer naar Excelsior Mouscron, in de jaren 80 een vierdeklasser, en SV Koekelare, een provincialer.

Verriest werd nooit professioneel voetballer, maar bleef werken bij Electrabel. Op 19 maart 1981 was hij de eerste veldspeler (Fernand Boone was de eerste Brugse voetballer die de trofee kreeg, maar Fernand was een doelman, geen veldspeler) die van de stad Brugge de trofee voor sportverdienste ontving. Hij werd door supportersverenigingen verkozen tot Cerclespeler van de eeuw. Het feit dat hij het prototype was van een ondertussen bijna uitgestorven soort voetballer, namelijk een voetbalspeler in hart en nieren met een onvoorwaardelijke trouw aan zijn Cercle, is daar zeker niet vreemd aan.