Hoofdmenu openen

Joseph Jonas Dumont

Belgisch architect

Joseph Jonas Dumont was een Belgische architect. Hij werd in 1811 te Düsseldorf geboren[1] en overleed in Sint-Joost-ten-Node op 29 maart 1859. Hij maakte deel uit van een enthousiaste generatie architecten die in een korte tijdspanne aan hun land een nieuw uitzicht schonken, gebaseerd op het verleden maar gericht naar de toekomst.

Joseph Jonas Dumont
Sint-Bonifatiuskerk (Elsene) gebouwd door architect Dumont.
Sint-Bonifatiuskerk (Elsene)
gebouwd door architect Dumont.
Persoonsinformatie
Nationaliteit Vlag van België België
Geboortedatum 1811
Geboorteplaats Düsseldorf
Overlijdensdatum 29 maart 1859
Overlijdensplaats Sint-Joost-ten-Node
Beroep Architect
Werken
Belangrijke gebouwen • Sint-Bonifatiuskerk te Elsene
• Gevangenis Saint-Léonard te Luik
• Gerechtsgebouw te Verviers
Portaal  Portaalicoon   Civiele techniek en bouwkunde

Biografie & bouwwerkenBewerken

Dumont was een belangrijke vertegenwoordiger van het romantisch eclecticisme. Kort na de Belgische onafhankelijkheid leverde hij inspanningen (aan de zijde van Tilman-François Suys, Louis Roelandt en Bruno Renard) om de neogotische stijl te promoveren: een herinnering aan de middeleeuwse glorie der Vlaamse steden. Om die reden werd Dumont in de tijdsspanne van 1842 tot 1845 aangezocht om de kerk van Onze-Lieve-Vrouw ten Zavel evenals de Hallepoort (beide te Brussel) te restaureren. Zover kwam het echter niet want de projecten werden opgeschort en pas later door anderen hernomen.

In 1846 ondernam Dumont een reis naar Groot-Brittannië waar hij de bloeiende neogotiek uitgebreid bestudeerde. In eigen land werd hij architect bij de Koninklijke Commissie voor Monumenten en Landschappen. Victor Jamaer was een van zijn leerlingen.

Overtuigd van de sociale rol der architectuur in het moraliseren van de bevolking, meer bepaald door kerken en -bij gebeurlijk gebrek aan resultaat- door gevangenissen (volgens de ideeën van Edouard Ducpétiaux), legde Dumont zich toe op dergelijke bouwwerken. Aldus handelend verwezenlijkte hij de volgende constructies:

De strafinrichtingen werden opgetrokken in de neo-tudorstijl hetgeen bij sommigen het denkbeeld uitlokte dat "de gevangenen een beter onderkomen hadden dan de rechtelijke macht". Dumont ontwierp ook de gevangenis van Sint-Gillis doch de bouw ervan gebeurde slechts na diens overlijden: zijn medewerker François Derré[5] zette Dumont’s plannen voor dit tuchthuis om in realiteit, tussen 1878 en 1884.

Verscheidene werken van Joseph Dumont werden in de loop der jaren respectloos met de grond gelijk gemaakt. De Sint-Bonifatiuskerk te Elsene ontsnapte aan dit lot: zij werd recent gerestaureerd en prijkt in een levendige wijk van de Belgische hoofdstad.