John Block

Nederlands piloot (1929-1994)
John Block (1985)

Johan Nicolaas Block (Amsterdam, 18 mei 1929 - 11 april 1994) was een Nederlands luchtvaartpionier. Hij was medeoprichter van de luchtvaartmaatschappij Martinair, oprichter van Transavia en Air Holland.

LevensloopBewerken

Block, zoon van een onderwijzer, woonde in zijn jeugd op de Admiraal de Ruyterweg in Amsterdam. Na de Tweede Wereldoorlog solliciteerde hij als radiotelegrafist bij de KLM maar werd afgewezen. Tijdens zijn diensttijd haalde hij het groot militair brevet. Na zijn diensttijd werkte Block eerst bij Holland Radio, een onderdeel van de PTT.

In zijn vrije tijd verwierf hij het brevet voor de burgerluchtvaart waarmee hij bij het Nederlands Luchtreclamebedrijf van Martin Schröder aan de slag kon als sleper. Block en Schröder richtten vervolgens samen Martin's Air Charter (later Martinair) op en introduceerden de vliegvakanties. Block stapte in 1965 op en kocht kort daarna voor 9000 gulden de slapende luchtvaartmaatschappij Transavia Limburg.

Onder zijn bewind en de naam Transavia Airlines groeide dit uit tot 'Nederlands grootste vakantievervoerder in de lucht'. In 1968 vervoerde de maatschappij al 145.000 vakantiegangers met een omzet van 10 miljoen gulden. Na een conflict verliet hij het bedrijf in 1975, Transavia had toen 45% van de Nederlandse vakantiemarkt in handen. Block richtte zich vervolgens kort op de markt voor zakenreizen met het door hem in 1977 opgerichte Jetstar Holland BV.

In 1984 richtte hij vervolgens Air Holland op dat de concurrentie met Transavia en Martinair aanging en 1989 een notering verwierf op de Amsterdamse effectenbeurs. De maatschappij ging eind 1991 failliet. Later beleefde Air Holland nog diverse doorstarts, maar Block maakte die niet meer mee; in september 1991 stapte hij bij de maatschappij op en in 1994 overleed hij.